5年烧了14亿元:为什么持续融资的《星际公民》还没做出来?

发表于2018-12-27
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在游戏里业内,研发成本的提高是所有人都能明显感觉到的。只不过,一个项目投入数亿美元的情况仍属于凤毛麟角,因此,当《星际公民》众筹金额超过2亿美元却仍未给出准确的发布日期的时候,很多人都认为它可能是业内最大的烂尾游戏。

最近,该游戏开发商Cloud Imperium Games宣布获得了新一轮4600万美元融资,加上此前五年多以来获得的2.11亿美元众筹资金,这个至今仍未发布的游戏已经获得了超过2.57亿美元(折合人民币18.36亿元)的资金,从公布的信息来看,《星际公民》过去五年来的研发费用已经超过了1.97亿美元(折合人民币13.55亿元),在经过了漫长的等待之后,Cloud Imperium Games终于宣布单机版本“42中队”将在2020年夏季发布。

被传“烂尾”的《星际公民》:团队扩张至520人

据Gamelook了解,参与《星际公民》众筹的粉丝数超过220万人,其中很大一部分来自英国地区。

这或许是业内最令任惊讶的游戏发布信息,外媒传言称,之所以决定在2020年夏季发布,除了开发商希望对众筹参与者保持信息透明之外,还受到了英国政府的施压,自2012年众筹成功之后,《星际公民》项目得到的资金越来越多,但直到2017年都没有做出可以测试的版本,因此引发了业内担忧,不少分析师称该项目或成为游戏史上最大的烂尾项目。

《星际公民》是欧美著名开发者Chris Roberts打造的一个科幻太空题材游戏,在此之前,他曾创作过《银河飞将(Wing Commander)》,按照Roberts的设想,该游戏分为单机模式“42中队”和多人同时在线的可持续宇宙两大部分。

尽管拿到了有史以来最高的众筹资金,但《星际公民》的研发并不顺利,单机模式多次跳票,就连多人在线玩法也被分成了四个模式,包括让玩家们预览飞船并接受各种虚拟预定的Hangar Module、加入了PVP和PVE战斗的竞技场指挥官模式、战术FPS玩法的星球陆战队模式和对可持续宇宙进行初期测试的社交模式。

2016年2月份之前,Cloud Imperium Games的计划是把所有内容打包出售,但随后决定把不同部分拆分出售,比如单机模式售价45美元,多人模式售价45美元,而所有模式的综合价格为60美元,当然,还需要提醒的是,如果想要体验游戏里所有的内容,你需要支付1.5万美元才能获得获得 所有的宇宙飞船和其他装备物品。

更让人担忧的是,截至2017年10月份,《星际公民》的多人模式只做了四分之一测试版,而且是封闭测试,尽管Cloud Imperium Games每个月都会向社区公布研发进度,但支持者们却只能体验买过的飞船模型。

Roberts在近日接受采访时表示,此次融资来自亿万富翁Clive Calder和儿子Keith Calder的英国知名音乐公司Snoot Entertainment。据此协议,投资者将获得开发商Cloud Imperium公司10%的股份,创始人仍掌握75%的股份保证绝对控制权,换句话说,此轮融资之后,该公司估值达到4.96亿美元,这对于一款游戏都没发布的游戏公司而言算是另一个“奇迹”了。

实际上,经过了5年多的时间之后,《星际公民》在业内的热度早已不复往昔,此前虽然有支持者要求退款,但在诉讼中并没有得到法庭支持,而其余的大多数支持者似乎并没有放弃这个项目的计划,Roberts在过去几年来也一直强调让研发公开透明,“我们筹到的所有资金都用在研发上,也告诉粉丝们我们在做什么”。

42中队发布路线图

所以,尽管多人过程极其曲折漫长,但《星际公民》的单机模式总算是有了确定的发布日期(如果不再跳票的话),与业内其他游戏比起来,Roberts无论是对42中队还是多人模式的目标都很大,比如提到单机模式的时候,他说,“42中队是希望给玩家们一种生活在巨大的科幻电影世界的感觉,你可以通过身边多个角色了解这个世界”。

团队规模的变化

Cloud Imperium确认,目前《星际公民》的研发团队达到了520人,比去年增加了60人左右,但需要提醒的是,该游戏在2012年的时候研发团队只有13人,相当于六年之间 扩张了40倍以上。虽然没有公布2018年年数据,但Roberts表示今年是该公司表现最好的一年,《星际公民》的测试版本得到了更多的收入。

当然,一个比较不乐观的情况是,粉丝们有时候也会对长期不发布游戏感到信心动摇,但Roberts表示这是正常现象,“大量的支持者都理解我们在做的事情,我觉得业内有很多人并不理解《星际公民》这个游戏,他们只关心游戏有没有发布,但我们不这么想,我们还处于早期测试阶段,玩家们也已经开始能够体验一部分内容,但我们还在不断地做研发、改变游戏功能以及重新平衡游戏环境”。

公司历年收入及来源

5年烧了13.55亿元:《星际公民》为何还需要融资?

客观来说,《星际公民》的众筹资金的确都用在了和游戏研发相关的事情上,比如开发商在公布的数据当中,详细列举了过去几年来的员工薪水、工作室运营成本以及研发成本等数据,考虑到520人的团队规模,高成本实际上是难以避免的。

公司开支明细

从公司增长历史来看,2012至2014年之间,Cloud Imperium的团队增长主要是在美国办公室,随后主要的人手增长出现在英国,而该地区是支持者数量最多的。随着42中队的发布日期临近,该公司未来还将继续扩大规模。当然,团队的扩张也是有成效的,比如2018年期间,Cloud Imperium发布了游戏的首个星球Hurston,还为多人模式添加了多个区域,比如登陆区域Lorville,以及四个新的月球、32个新的飞船和其他更新,Roberts说,“人们并不是总能欣赏我们对游戏做出的努力,他们抱怨等待的时间太久,但与此同时,又要求游戏里的细节表现力很高,实际上这一切都是需要时间的”。

对于业内的担忧,Roberts也很清楚,并且开玩笑说,“人们看到新闻标题的时候,觉得《星际公民》筹资超过了2亿美元还没有发布,可能觉得我买了个豪华游艇豪华游艇跑路了,实际上资金都用在研发是,我根本没有钱去买游艇,没有人想做一个平庸的游戏,我们的团队希望做优秀的游戏,所以投入了大量时间”。

每年剩余资金数量

从该公司公布的账面资金来看,截至2017年,Cloud Imperium净资金只剩下1423万美元(折合人民币不足1亿元),实际上,如果不融资,后续的研发很可能坚持不了多久。考虑到此前融资总额达到了2.11亿美元,也就是说,过去5年的时间里,《星际公民》的研发资金达到1.97亿美元(折合人民币13.55亿元),甚至超过了大多数的3A游戏预算。

由于耗时较久而且团队规模巨大,所以研发资金消耗较快,据此Rockstar公司透露,《荒野大镖客2》的预算甚至超过了8亿美元。

那么,《星际公民》会不会烂尾?

简单回答,不确定。

过去几年来,该公司获得收入的主要方式是游戏预售,包括新增的飞船等道具的预售。换句话说,目前已经有220多万玩家已经为游戏付费,在游戏正式发布之后,《星际公民》只有吸引更多人购买才能获得持续研发的资金,否则只有借助于融资渠道。

但需要提醒的是,尽管研发投入了接近2亿美元,但并不意味着《星际公民》发布之后能够再获得200万甚至更多用户购买游戏,如果游戏表现失利,那将意味着Roberts不得不继续借助现有支持者或者外部资本,否则多人模式就无法继续研发,所以,至于这款游戏会不会烂尾,没有看到结果,谁也无法盖棺定论。

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