量子技术的突破才是给VR发展真正的强心剂

发表于2016-01-20
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谷歌近期对外宣称其在量子计算领域获得了突破性进展,他们发现了一个量子算法拥有超越传统计算模式1亿倍的速度。随后在《麻省理工科技评论》本周刊文也证实了这个消息。这项突破不但可以使人工智能与人类宇宙探索走入全新的纪元,还能实现人类一直梦寐以求的VR完全潜沉技术。

全世界的政府机构,科技领航企业都在致力于研发量子计算机。通过量子机制,计算机的数据处理能力将会有大幅提升。计算技术巨头认为,量子计算机将会真正实现拥有人脑版复杂与并线判断的智能AI与更加繁复而全面的系统。

比常规计算速度快了1亿倍的量子算法

随着人类科技的进步,对程序应用领域的依赖也越来越高,时至今日,普通的电子计算已经无法较好的满足发展的需求。顺应着这一层期望,谷歌和NASA(美国宇航局)在2013年共同研发了D-Wave X2计算系统,这个D-Wave应该是世界上第一个功能正常的量子计算机,NASA与谷歌基于这台计算机展开了研究。

这台计算机目前安装在加州山景城NASA埃姆斯研究中心内,通过量子退火(一种面对大量可选的解决方案,在极短的时间内选出最有效选项的技术)装置来处理数据。NASA希望,量子计算机能协助安排火箭发射,模拟未来的太空飞行。

而在最近,谷歌研究出了一套全新的量子退火算法,并在概念验证实验里与运行模拟退火和蒙特卡洛方法的传统系统进行了对比测试,结果显示谷歌的方法轻而易举的打败了另外两种方法,以快1亿倍的速度解决了具有1000个二进制变量的函数

尽管在将这项研究投入消费者市场之前还有很长一段路要走。然而一旦成功,它将掀起新一波的科技革命。利用它人工智能研究人员或可以开发更智能、反应更灵敏的计算机学习系统,美国宇航局可以利用它模拟整个太空探索项目,甚至可以借此支持完全潜沉式VR应用所需要的系统计算量

“第二世界”:VR的真正形态,完全潜沉技术

不过关于这方面也不能高兴得太早,虽然量子计算是完全潜沉VR的必要前提,但是在潜沉VR本体还没研究出来的当下,空有前者也不具备实际价值。VR技术并不是这2年才诞生的新鲜产品,但是它真正走进民众的生活中却是最近这段时间的事情。看到各大店铺和网商琳琅满目头的VR眼镜和头盔,让人感觉似乎我们已经真的置身于VR的时代了。但事实上,现在的VR设备严格来说并不是真正的VR概念,与完全潜沉更加是不擦边。从技术原理和表现形式上来看它只是一种功能更加先进的3D眼镜与体感交互的结合体

真正的完全潜沉VR技术应该是从脑科学方向实现人机交互的,但可惜的是人类对大脑的研究至今为止并没有重大的突破。在量子物理中把一切力的作用归结为分子间量子的传递,我们人的神经信息也是基于脉冲传递,使我们大脑接受并进行判断与分析。所以它不依赖于眼睛或耳朵等感受器官获取信息,而是利用埋藏在VR机器内的无数信号原件产生多重电场,和使用者的脑部直接连接,并在用户颈椎处截断大脑发出的神经信号,修改之后反向传回大脑,改变视觉信号与语音信号,然后这些虚拟的五感情报就在大脑中生成了“真实”的虚拟空间。同时透过回收脑部发给身体的电子讯号,就算在虚拟空间内进行各种运动,现实世界的身体也毫无反应。

值得一提的是,不久前,美国开发出了给患有视网膜炎症的病人植入的义眼。它能通过把光学信号转换成生物电流,将物体的形状和方位信息传入了患者的视觉中枢中。这对于“完全潜行”的实现来说。有着非常重要的意义,它不仅需要解析视神经,还需要对信息进行解构与转换。不过即便如此,它也只实现了完全潜行所需要的六感(视觉、嗅觉、听觉、味觉、触觉、位觉)中的其中之一。虽然听觉和位觉目前也都有比较可行的理论支持,甚至一部分已经实现了。但是嗅觉,味觉和触觉却是非常难以模拟的感受信息。

关于这个方面,SAO(刀剑神域)的作者川原砾在他的故事设定中给出了一种比较合理的构想,他认为可以用“记忆”来代替整个躯体感觉中枢,直接从大脑调用这些感受的记忆信息,从而简单地实现这些感受的模拟。这是一个投机取巧的做法,也是一种将复杂问题简单化的明智选择。但是它依赖于用户本身必须曾经有过这种感受,存在一定的局限性。此外更关键的问题是如何调用“记忆”,这是目前最难以理解的研究领域,以目前的生物学界来说,连头绪都找不到。

科学家认为人的长期记忆储存在大脑的海马体中,但是储存原理还无法进行推断。更别说将其转换成电脑记录的二进制信息。单纯的把神经突触拼成不同的图案显然是不可能的。所以这个问题还没有人知道如何去解决。以这个思维方向去设计的话,如果不解决这个问题,完全潜行就无法实现。

合璧双刃剑,是文明的沉沦还是更高层次的理解

现在越来越多的游戏厂商加入了VR的研究阵营当中,移动平台也不例外。两大知名主流游戏引擎Unity以及Unreal的开发商开始建立起虚拟现实入门开发资源库与移动设备向VR领域的适配转型意味着很快人类将迎来一个全新的科技黄金时代。

VR技术融合了CG显示、生物科学、计算机仿真、人工智能、多元传感、以及网络并行处理等领域的应用,是一种由极具观测价值与应用价值的计算机辅助模拟系统。在VR技术的蓝图构画中,除了游戏领域之外,在生活,军事与生产力发展等方面也都具有极其重要的影响力。但是科技的发展一直是一把合璧双刃剑,VR技术也不例外。

不难想象,虚拟现实技术成熟之后,人们会更加容易沉迷于虚幻世界的诱惑之中,尤其是一些现实中难以触及到的场景与感受更加让人无法抗拒。在这样的大环境下,色情与暴力等敏感元素会前所未有的被扩大。无论是从用户角度还是开发商角度,都会使VR技术在无形之中缠绕上多种光环,甚至形成“毒瘾”。

从浅层来说,如果玩家过度迷恋虚幻世界所带来的愉悦感与刺激感,而开始厌恶真实的世界,不思进取,对于现实社会与人类文明来说会导致发展停滞不前甚至产生前所未有的危机。从深层来说,潜沉VR对人类大脑信息的修改与解读,必然会产生一系列负面利用的空间,那时候或许记忆篡改,精神控制也会变得轻而易举,这样会产生的不良后果会远远超过人类现在的理解程度。所以潜沉技术对于人类来说到底文明的沉沦还是更高层次的理解还是一个未知数。

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