我在日本学做游戏期间的所见所闻与所想

发表于2018-11-26
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“想去日本学做游戏”,我当初只有这么一个懵懵懂懂的想法。或许有些朋友的情况与我类似,从小接触游戏,自然而然有了投身游戏行业的想法。国内现在还没有成熟的游戏开发教育体系,而邻国日本作为电子游戏元老大国,是个不错的选择。


但去日本学做游戏到底是怎么一回事?我去日本之前也只是有些模糊的期待。


现在,我正在专门学校“HAL 东京”学游戏策划,有过具体的接触实践,会觉得:“哦,这就是我想要的,来对了。”


下面要说的算不上什么成熟的体验,只是一些来日本学做游戏的有趣经历,在这里和大家分享一下。


在日本学做游戏是一种怎样的体验


HAL 东京的老师挺逗的。


有位老师第一次给我们上课的时候说:“我以前是在一个不怎么出名的小公司工作的,我估计你们都没听说过。”在收获了大家期待的眼神之后,他才缓缓说道:“是 SEGA。”不过这位老师在讲课的时候毫不含糊,无论什么知识点,他都能通过奇妙的比喻将其变化成简单直观的故事。


还有一位老师的代表作是《沙加》系列中的某几作,还担任过某作《塞尔达传说》的主程序,讲课和蔼可亲,说起以前工作的经历:“做游戏呀,我最忙的时候一个月只回家两趟拿一下换洗衣服,就是这么忙哦。”


在这里常常能遇到业界大佬,然后看他们低调地装 X。


台上讲课的是《精灵宝可梦》系列的程序员,来源:朝日新闻


游戏开发的课程本身非常有趣,从最简单的 32*24 windows 控制台程序开发,到正式的主机游戏开发应有尽有。我们这一届是最后一届使用任天堂 Wii 进行游戏开发的学生,当我们真正接触这台主机的真面目时,大家都大跌眼镜:原来 Wii 遥控器的精度比我们想象的要差得多,精度差,频率差,挥动动作稍微大一点速度计就会卡死。而 Wii 主机也是性能十分“惊人”,它的显存只有 3MB,没错,只有 3MB,对游戏开发有了解的人应该明白这个数字代表着什么。


我的一个同学尝试用两个遥控器做音乐游戏,但在第一步“准确地获取遥控器挥动方向”就卡住了。我和她连续几周每天在学校加班到九点,才终于将挥动的方向能如实地反映到画面上。当时我们都气得大骂 Wii 机能垃圾,但同时又不得不配服任天堂:能用如此低配置的硬件做出那么好玩的游戏,了不起!


除了课程之外,学校还有许多活动,例如年度校级游戏制作大赛 HEW、10小时限时游戏制作挑战、DMC 视频制作大赛(不是《鬼泣》,DMC 是比赛的名字)、每个学科的作品发表会,以及之前提到的,有机会近距离接触业界大咖的高年级就职活动等等。


游戏制作学科一年级的控制台程序游戏大赛


来日本留学的体验也不仅限于校内,在东京,你几乎可以在一小时内前往各大游戏公司的本社大楼去膜拜,若是赶上了允许参观的日子还能亲自进入其中一探究竟。这里聚集了来自世界各地、与你有着同样想法的人,“玩游戏“不会被烙上“宅男/宅女”的标签,而“做游戏”也不是独自埋头钻研的学术。


有个周二的晚上,我下课后去了涩谷一家酒吧。透过一楼的大玻璃往里看,不同肤色、气质的人有说有笑,屋内洋溢着欢乐的气氛。说真的,要不是酒吧门口的牌子上写了“独立游戏聚会由此进”,我都不敢确定这是在日本举办的开发者聚会。


入场没有特别的条件限制,只需要买一杯饮料作入场费。刚进去的我孤身一人,对这种美式 Party 一样的气氛不是很适应,这边几个社会人模样的开发者在喝酒聊天,那边一个学生打扮的人在用电脑展示作品,而我都不知该站哪儿。正当我喝完饮料去还杯子的时候,旁边一位女性主动跟我搭话,这才让我摆脱了尴尬。


她是日本某游戏杂志社的编辑,经常会来这类的活动取材。她说在活动上经常有像我这样还在专门学校念书的学生,也有些人来这里是因为自己有企画但缺人手,想来找找合作伙伴;还有一些人则是做了游戏,或者别的什么,什么都可以,来这里展示并得到一些反馈……正说着,正式的发表开始了。我找了个地方坐下:


独立游戏聚会发表


正如她所说,发表确实没什么条件限制,甚至有人根本不会日语,是主办方帮他翻译才得以发表。而且活动上发表的内容也是千奇百怪,从完整的游戏到游戏引擎,还有某些游戏系统的改良方案甚至谜之人工 AI,最奇葩的一个作品是,有人做了个纳豆和米饭的物理演算引擎,现场给大家表演“如何在吃纳豆拌饭的时候弄得到处都是”。


整个活动很欢乐,让人真心感觉这是一群志同道合的人在互相交流,而你也是其中的一员。


去日本,挺折腾


上面的日常看起来可能有点小美好,但我们还是回到现实,那里有另外一些故事。


时间回到两年多前,我跑去找中介,说:“我想去日本学做游戏。”这样模糊笼统的需求,放在游戏开发现场是要被程序或者美术锤的。所幸这个中介是专业的,从择校到签字一条龙搞定,因为我当时考了日语 N2,还额外签了“一直负责到进入此学校为止”的条款,掏钱、交材料,然后就去了日本。


但并非所有的中介都这么靠谱,语言学校的一位同学就遇到了坑的:中介说住宿什么的都归语言学校管,他就早早地签了入住六个月的合同,结果实际去了之后发现住宿环境过于恶劣,四五个人挤一个屋子就算了甚至还有蟑螂。



想要提前换房子?行啊,你把六个月的房租交齐了,想走就走呗。但人刚到日本,各种方面都要花钱,难免囊中羞涩,只能默默忍受这几个月的摧残。这就是常说的「垃圾中介」了,我同学吃了信息不对等的亏。


那如果不找中介呢?咱们自己搞定这一系列事情。联系语言学校,办留学签证,到了日本自己找当地中介租房(那真是很折腾的一件事),挑选最终要上的学校,一边处理各种琐事,一边备考……这注定会是很充实的一段经历,而且相比找中介,你自己处理过这些事务之后,会比找中介的选手更快适应在日本的生活。


从语言学校到专门学校


OK,现在我们到了日本,先上半年的语言学校 —— 根据日本留学生就学制度,留学生须“在日本语言类学校就读六个月以上”,才能入学,那真是一段悠闲的时光。每天只有半天的课,剩下半天,我和朋友去逛秋叶原,参观名胜,泡温泉……当然,日语还是得认真学的,但大家都知道,学语言最好的课堂是日常生活交流,所以你看我们这不是在体验日常生活么(口胡)。


有时候我们半夜乱逛,会被警察拦下来友好地(真的很友好)查看证件,正好给我们练习对话……


九州日本语学校,在这里遇到来自世界各地的人,氛围挺不错


留学生活就这样开始了。不过有一个事情这里想先说一下,有一些来日本留学的朋友会想要打工赚取生活费乃至一部分学费。我这里说一下自己的观点:除非到了不得不靠打工来维持生活的地步,否则不要打工。


这里的打工,是指便利店售货,居酒屋服务员这种狭义上的打工。对于一开始就有目标的人来说,这种打工的性价比太低了。你会花掉你课余的大部分时间,做一件对达成目标几乎没什么帮助的事情。没有哪个游戏公司会因为你的简历上写了一条“拥有丰富的便利店打工经验”而对你青睐有加的。在东京,几乎每天都有与游戏相关的活动,其中免费入场的也不算少数,课余时间与其去打工,不如去这些地方为自己实现目标寻找机会。


去便利店打工,可不会像日剧里这么美好……


好的,回到留学的事情。对于我们这些有明确目标,为了学的游戏开发技能而来日本的人来说,接下来我们要去找一所专门学校。


日本的专门学校,类似于中国的“专科“,但可不要轻视它,它在日本教育体系中是挺有分量的。在专门学校学习两年以上毕业,会被授予”专门士“的学位,相当于中国专科文凭,学习四年以上然后毕业,则会获得”高度专门士“学位,在日本相当于大学本科毕业。


专门学校培养专门型人才,力求今天毕业,明天就投入生产第一线。对于游戏行业来说,各岗位都有明确的专业技能要求,所以行业内相关人才更多是来自专门学校。


专门学校在日本教育体系中所处的位置


那么,去哪家专门学校学做游戏好?


挑学校,可以去网上查资料、问朋友、去学校实地考察,或者去这些学校的展示活动上转转,这是能比较全面获得第一手信息的途径。而每年日本都会有一次大型游戏展会,这些专门学校会在其中布展,那就是东京游戏展。


每年的 TGS 大奖,除了大家关注的属于业界的大奖之外,还设有“业余组”,参加评选的作品主要就是来自于这些专门学校的学生们。可以说,这个奖就是每年日本专门学校之间的较量,经常上榜的几个学校都有着相对较强的实力。值得注意的是,几乎每个获奖作品的制作小组名单里都有留学生的名字 —— 看到之后就禁不住想,自己的名字将来会不会出现在上面。


TGS大奖业余组作品展示区域


单就今年的情况来说,获奖的12个小组里,一组来自神户电脑专门学校,一组来自早稻田文理专门学校,三组来自日本工学院专门学校,三组来自 ECC 电脑专门学校,剩下的六组包括大奖在内都来自 HAL 大阪。


关于HAL


开篇说我现在正在 HAL 东京就读,和 HAL 大阪、HAL 名古屋同属“学校法人日本教育财团 HAL”,最近它新开设了 HAL 巴黎。


从左到右,HAL东京、HAL大阪、HAL名古屋


来说说我现在对 HAL 东京这所学校的感受,不是广告。


HAL 是日本游戏教育界顶尖的专门学校,以“100%毕业生就业率”为招牌。内部设有企画(策划),制作(程序),设计(美工),声音(音乐音效)等学科,是一所全面又强力的专门学校。


在就业方面,因为 HAL 的优势,各个公司会来学校开就职 会—— 我曾经就作为志愿者参加过一次我们学校的就职活动,看着教室里来自 CAPCOM,SQUARE ENIX,Cygames 等业界知名公司的大佬在教室里跑来跑去,第一次觉得自己离游戏业界是如此之近。


而 HAL 提供的教学方案,可以说是“从零教你做游戏”,从最基础的“什么是计算机”,到程序基础再到亲自上手开发主机游戏 。对于我这样的小白,这是再好不过的了。但对于有一定基础的人来说,你会觉得老师讲两小时不如自己看十分钟书来得快。


要知道,HAL 的课程数量比一般的大学、专门学校多,一周十五节课,每节课90分钟,每天在学校的时间大概6小时。而且学校非常重视课堂出席率以及课题提出率,单个科目的出席率或者课题提出率低于80%的学生将被留级。顺便一提留学生没有留级,留级=退学。同时,HAL 东京还有一套自己的课前点名体系,要经过学生老师两道工序。因此这所学校的留学生大部分都放弃了打工。


策划课程现场


关于游戏开发的专业课也就罢了,最让人头疼的是就业强化课。就业强化课教的是西服的穿戴方法、简历的写法、面试技巧等等内容,很全面,很有针对性。毕竟日本的职场礼仪讲究不同于中国,比如面试,要靠“详细,全面”来凸显诚意,面试官问你早上吃了什么,你不能答一句“面包”就结束,你要回答平时我爱吃什么,今天由于考虑到 ABC 等因素所以才做出了“吃面包”的选择,同时我吃了面包之后感觉良好……


当然,实际面试不会问你这种问题。但如果你在国内公司有过工作经验,来日本面对这些规矩时说不定会产生强烈反感。


其实,和 HAL 的其他学校比,HAL 东京并不算是很优秀。“HAL 大阪”以及“HAL 名古屋“在 TGS 游戏大赏上叱诧风云,HAL 东京已经很久没有任何一个作品被选为哪怕是佳作了。而且学校不同学科的氛围差别也很大,我们游戏制作学科的人大部分都觉得老师挺好,课程也还行,但是设计学科的人往往苦叫连天,又是歧视留学生啦,又是辣鸡老师了,事情从来没少过。我并不清楚其中的缘由,但是常常有这样的传闻传出来也能说明一些问题吧。


但 HAL 作为日本一流游戏专门学校,好处还是很明显,比如老师中有很多真正的从业者,只要你去问他们相关知识,他们都会给你耐心讲解,因为他们以前都身在业界,对于你的就业能也会提供很好的建议和帮助。


总的来说,如果你有一腔热情而不知从何入门的话,跟着这所学校学下来,你就能安安稳稳地进入游戏业界。但若是你已经有不错的能力基础,日本工学院、HAL大阪等专门学校可能会是更好的选择。



毕业之后


最后还是要人生相谈吗?其实我还没毕业,能说的无非就是经验谈。


去大公司,那不论之前你在学校有多么耀眼的成绩,还是要从最基础的部分做起:比如,检查程序代码的命名规范以及注释格式。你坚持了大半年,表现不错,有机会正式参与项目,然后你在这个项目里做了个非常优秀的新手教程,那么你接下来很可能要连着做十年的新手教程……听起来似乎不是特别美好?但是相对的你会获得稳定的生活,即使某天想要跳槽或者回国,大公司的工作经验也会让你的名片漂亮不少。


去小公司或者工作室,工作氛围更轻松,说不定是“弹性时间制”,上下级之间没有那么多隔阂,甚至打成一片。但工作和生活会不太稳定,一两个作品销量不好,公司就有可能倒闭散伙。


如果回国……在此不赘述。


归根结底,做人,最重要的就是开心,因为喜欢游戏来留学,毕业之后怎么挑,当然是挑自己喜欢的……


这些话似乎没啥建设性。




还是说说自己前辈的例子吧:


前辈 A,上学期间就已经找到工作并且确定以后的方向,将来不会入职大公司;


前辈 B,觉得自己不适合做开发,去做了发行;


前辈 C,曾在 FromSoftware 工作,现在在小岛工作室,他说做主机游戏真的不赚钱,这种公司官网上写了多少工资你就真的只能拿到多少工资。我问他:“《血源》卖得还算不错的时候,没有奖金什么的嘛?”他笑了笑告诉我:“索尼爸爸给我们每个员工发了一盘《血源》,就没了。”


前辈 D,在 HAL 的第四年,他发现第四年对他来说只剩下续签证这一个意义,所以干脆退学自己开公司,他觉得虽然要承担一定的风险但是能够全心全意的做自己想做的事情也挺不错。另外开公司其实没有那么苛刻,只要满足一定的条件就可以获得签证。


兜兜转转,说到最后,还是那句话,去做自己想做的事情。


至于我,我是想在日本工作的,而具体去什么地方我打算等三年级参加过学校安排的实习之后再决定。毕竟耳听为虚,眼见为实,与其为了各种各样的事情而烦恼,不如亲自试一试,对吧?

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