游戏出海必修课:海外商标申请策略

发表于2018-11-24
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游戏行业和中国制造一样有点产能过剩,游戏去产能只能走向海外,向全世界玩家提供中国制作的手游,竞争从国内延续到海外,但因为谷歌和苹果是美国公司,基本遵循美国法律,对于知识产权保护非常严格,一些在中国的打法势势必应当有所收敛。

为什么要申请商标




GP和苹果商店有很多相似或者近似的

名称,比如很多公司喜欢和知名游戏保持一致,通过副标题来区别,这种做法非常讨巧,希望可以获得免费流量,但实际上非常危险,因为很多游戏的名字已申请商标,这种命名方式侵犯别人的商标所有权。

依据美国法律,商标所有人可向苹果或谷歌进行投诉,一旦平台收到了投诉会要求你改名字或者直接移除你的APP。这种方式有点得不偿失,甚至一旦把游戏推起来,还会被被人分流,因为你没有商标所有权,你无法禁止别人同样使用此名称。

一个好听的名字不仅仅可以吸引用户下载增加转换率,还可以为你带来潜在的品牌价值,游戏也是可以打造IP。经营游戏就是打造品牌的过程,但很多公司基本上走短平快路线,这样容易来钱,但赚不了大钱,更无法把一个产品规模做大极致。

拳头游戏十年来就一款游戏,实际上很多游戏公司也是一样靠一个游戏活N年,像网易那样可以连续出爆款的游戏公司不多。如果你的游戏可能是一个爆款或可能带来长期的收入,那么一定要考虑提前布局商标注册。

海外(美国)商标申请策略

申请商标是保护游戏名称的主要方式之一,游戏名称一旦确定就应当着手进行商标申请,商标申请可优先考虑主要市场,后续游戏规模不断扩充注册国家。美国必须注册,毕竟应用商店遵守美国法律,如果你的游戏发行在美国以外地区可以考虑注册主要市场。

商标申请可考虑一次性注册多个名称(商标),手游必须注册类别是09类,如果不考虑衍生品可只注册09类即可。各国商标申请费用不一,通过国内代理注册国外商标平均要比直接找外国律所或IP事务所贵2-3倍,若申请量比较大而且公司内部有专职法务人员可考虑和国外中介直接合作。

美国商标申请可分为使用在先注册和意向注册,如下方截图中显示FACEBOOK商标最早使用时间是2010年2月4日,但申请商标的日期在2013年11月16日,美国人居然没有人去抢注,不是美国人笨,去抢注不投入使用或被FACEBOOK公司提出异议的话这个商标也是无法申请成功的。

商标异议简介(以美国为例)

如果商标被别人抢注,且商标还在异议公示期间,那么这个时候使用在先的商标所有人可向美国商标局就抢注商标提出异议,一旦认定异议成立,那么你就可以取得此商标的所有权。

商标异议公示期为30天,应当在30天内在美国商标局官网提交商标异议。

商标异议是获取商标注册的必经程序,美国商标异议程序许可任何第三方提出异议,提出异议的理由可分为:绝对异议理由和相对异议理由,如果在商标异议期间提出商标异议,且异议被判决成立,那么商标局会撤回商标申请。

  • 绝对异议理由


当异议方对申请中的商标提出异议,可提出如下的绝对理由来对商标提出异议:

误导性:异议一方可主张商标存在误导性,通常指产品描述的地理位置,比如香槟特指法国的香槟省,如果不是在香槟省生产的酒是不能被称为香槟酒的,因为这种描述存在一定欺骗性。这个有点类似国内的地理商标,比如赵州雪花梨,只有产自石家庄赵州的才可以叫赵州雪花梨。

通用表达:通用表达随着时间发展会不断变化,比如有的表达一开始是不通用慢慢就通用了比如录像带,录像带VIDEOTAP一开始在美国是注册商标,后来变成了通用表达,丧失了显著性。

动机不良和欺骗:如果异议方可证明商标申请人存在动机不良或欺骗行为,美国商标局也可撤回其商标申请。

  • 相对异议理由


在相对异议理由的答辩中,异议方可基于相对理由向对方申请异议,通常为:

使用在先&相似性:商标异议人应当在异议中证明商标已在被异议商标之前已经在使用,且两个商标之间存在相似性。商标异议人应当提交商标使用在先的证据,并能够说明商标存在相似性。

动机不良:商标申请人必须善意地注册商标,如果可以证明商标申请人存在动机不良,那么异议人可基于动机不良向美国商标评审委员会提出异议。

使用在先原则:如果商标异议人可证明在商业名称,域名,商号中的优先使用权,那么也基于此提起商标异议。

知名商标:只有最开始使用商标的所有人可以注册已经使用在先的商标,异议方需要证明其实最开始的使用者。这是美国商标法一个特有的异议理由,因为商标取得不再于注册,而在于使用在先,所以如果商标所有人虽然没有注册,但是通过自己的使用使其商标成为了知名商标,这个时候如果有人抢注其商标,则原始的商标所有人应当证明他就是原始商标使用人。

如果商标异议期间因为疏忽或其他原因错过了商标异议即在异议公示的30天内未进行异议,那么使用在先的商标所有人还可以通过诉讼来解决商标使用问题,这个情况会比较复杂了,但只要你商标使用在先还是有机会通过诉讼方式取得商标所有权,但要花费巨大的时间和经济成本。

哪些游戏名称容易注册商标

并不是所有的游戏名称都可以成功注册商标,很多游戏名称都是通用性表达缺乏显著性难以注册名称,比如空气,水,天空这类词汇无法通过商标注册。游戏名称如果是一个单词最好自己创造一个词汇,如果是多个词汇可考虑其中一个单词为造字无任何实际意义增加词组显著性提高成功注册的几率。如果确实需要使用具有实际意义的英文词汇,可以考虑图形商标+文字的形式申请商标。

美国商标异议程序

美国商标异议程序比较复杂,完全走完要11个步骤,时间持续一年以上,基本程序如下:

  • 异议方通过官网提交商标异议

  • 对方答复

  • 初步证据提交(双方披露证据)

  • 专家证据提交(双方可选择专家证言,费用会很贵)

  • 原告审判前补充补充证据

  • 被告审判前提交补充证据

  • 原告反驳被告证据,证据答辩环节

  • 原告简要开庭申述(可能书面陈述,不一定需要到庭)

  • 被告简要开庭陈述

  • 原告答辩

  • 要求口头听证(双方均可选择)


总结

商标申请成功之后可开启维权模式打击在苹果或谷歌商店侵犯商标所有权的游戏,可直接向平台发信投诉侵权游戏,一般平台会要求对方改名或直接下架游戏。此外,游戏名称应准备多个名称一起申请,尽量提前注册避免发生抢注。

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