谈《梦幻花园》的成功和Playrix的转型分析

发表于2018-08-29
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一年前,消除/益智游戏市场仿佛还是King的天下。

从去年开始,情况发生了变化。虽然King依然稳居宝座,但是一个新的竞争者悄然兴起了。

Playrix,一家老牌休闲游戏开发商,旗下有两大热门作品《梦幻水族箱》(Fishdom)和《梦幻花园》(Gardenscapes)。尤其需要指出的是,这些作品向大众展示了益智游戏的盈利模式不止一种。

2016年9月至今,《梦幻花园》常居游戏盈利榜,并且没有任何衰退的趋势。

《梦幻花园》吸引了行业内的大量关注。它是自2012年《糖果传奇》(Candy Crush)发行以来,益智游戏领域的第一次成功创新。

那么Playmix的《梦幻花园》到底凭借什么脱颖而出的呢?

Playmix与《梦幻花园》历史

要了解《梦幻花园》成功的原因,我们得先回顾下Playrix与《梦幻花园》品牌的历史。

Playrix是一家成立于2004年的公司,开发PC端休闲游戏,主攻消除和寻物游戏(游戏邦注hidden object games)。早期的成功作品有《梦幻水族箱》、《梦幻花园》、《写意农场》(Farmscraps)、《四大元素》(4 Elements)和《皇家特使》(Royal Envoy)等。

有趣的是,King.com、Big Fish、PopCap和Playmix都是在休闲游戏市场的竞争中发展起来的。如今很多的顶尖益智游戏开发商在十几年前都是做PC市场的,这并不是巧合。

Gardens capes(from pocketgamer.biz)

与2017年休闲游戏市场的竞争相类似,PC时代的开发者们尝试通过新的游戏机制和主题脱颖而出。休闲游戏公司试图在旧的三消游戏玩法上进行创新,通过添加一些模拟元素、装饰元素、暗黑主题和故事情节。

自2004年诞生起,Playmix所处市场的竞争趋势很像如今的App Store。三消游戏玩家们流转于大量的《宝石迷阵》复制品中。关注叙事和装饰元素早已是十年前的套路。

2009年,Playrix打进F2P市场并在Facebook上发行了第一款模拟游戏《梦想小镇》(Township)。到2013年,他们重新设计了《梦想小镇》并发行了移动端版本。移植完《梦幻水族馆》后,他们的下一项挑战是移植《梦幻花园》IP。

《梦幻花园》,一款寻物游戏

PC版本的《梦幻花园》其实并不是一款消除游戏,而是一款寻物游戏。

游戏重点不在于装饰花园,更多的在于准备床和早餐,招待前来拜访的客人。

有趣的是,如果我们把这些老版本和现在进行对比——主角、动画风格,用户界面/体验设计与最新版是保持一致的。

因此《梦幻花园》像《梦幻水族馆》和《梦想小镇》一样被移植后,它将会是Playrix的第一款寻物F2P游戏。据VentureBeat报道,《梦幻花园》手游的研发时间长达4年,它并不是一个简单的项目。

尽管如此,在经历了四年的制作后,2015年,《梦幻花园》迎来了测试发行,与如今的《梦幻花园》拥有相同的剧情、角色和特色(只不过不是三消模式)。

在这次测试发行过程中,Playrix决定要把这个寻物游戏改成三消模式。这并不是一个容易的决定。大部分开发商宁愿直接放弃一款游戏也不愿意在开发后期做这么大的变动。

尽管如此,Playmix还是把消除玩法从《梦幻水族馆》(他们当时唯一的一款三消游戏)那里移植了过来,并在2016年重新测试发行了《梦幻花园》。

Playrix必然是看到了希望,因为《梦幻花园》在被改成三消游戏后,逐步取得了今日的成就。

那么为什么三消玩法能够让《梦幻花园》成为热门大作呢?

《梦幻花园》转型的两个原因

与寻物游戏相比,三消模式更利于F2P游戏的长期发展。原因有两个:内容的扩展性和游戏核心玩法的盈利能力。

原因一:内容的扩展性

正如我们之前多次谈到的,F2P游戏成功的必要条件是从内容中获取最大的价值。

像寻物游戏和消除游戏这类由内容驱动的游戏,内容的消耗速度很快,因此尽力缩短内容制作时间的同时最大化内容的价值和可玩性尤为重要。

消除游戏在简化内容制作方面有一个很大的优势。正如我在GDC演讲上对于内容扩展性的讨论中提到的,制作一个消除游戏关卡一般需要6至8小时。包括概念设计、实行、平衡、测试和完善。

关卡的实际内容(美术设计、机制和物件)在所有的关卡内都是重复使用的,并且玩家通常需要重复关卡数次才能过关。

因此,三消游戏的内容制作相对容易并且玩家们会很乐意一遍遍地重玩相似的内容。这是一种良性的内容消耗。

而寻物游戏的内容制作成本要高很多。光是游戏背景和场景中的物件的制作就十分费力,更不用说还有关卡设计和平衡。

并且这些内容很难在多个场景中被重复利用——每个场景的色调和光线都不一样,如果一遍遍用相同的内容会让画面看上去很别扭并且会使寻找物品变得很容易。

那些明显是粘贴到场景里的阴影完全不一致的物品会让游戏变得很低端。每一个寻物关卡的内容制作过程都非常漫长,内容难以重复使用因此游戏设计者们只得想方设法让玩家们重复玩同一个关卡,这样才能控制内容消耗。

因此,与寻物游戏相比,三消游戏的内容制作速度更快,并且内容的消耗时间更长。这正是内容驱动游戏所需要的。

原因二:游戏核心玩法的盈利能力

寻物游戏与消除益智游戏的最大区别是,益智游戏的核心玩法更能有效地刺激付费。

寻物游戏一般通过提示道具盈利。无法在场景中找到某样物品?用提示来引导你找到它。这能够帮助玩家通关,但是效果却不如三消游戏中的增加三步或局内强化道具。为什么?因为寻物游戏没有失败的状态。

在Pearl’s Peril, Criminal Case和原版的《梦幻花园》中,玩家只能提高他们的关卡得分,不存在失败这种情况。寻物游戏鼓励玩家在有限的时间内找到所有的物品,但是玩家不会面临不能通过关卡的状态。

大多数寻物游戏是通过逼迫玩家反复玩某一个关卡(为了合成某个道具或者获得某个材料)来盈利,而不是通过把玩家卡在某一个关卡内。

因此,寻物游戏需要更大的创新来盈利,一般更多地依赖计时玩法来控制玩家的节奏。

相对的,三消游戏的核心玩法能够更有效地盈利。因为玩家会面临失败(游戏邦注还没完成关卡就耗尽了步数)。

当步数用尽后,玩家会被鼓励使用付费增强道具,否则他们只能从头来过。这显然更能刺激玩家消费。

除了通过增强道具盈利,三消游戏还可以通过运气、而非单纯的技术来调整玩家的节奏。在一场很棒的GDC分享会上,Florian Steinhoff直接谈到了运气对于调整玩家节奏的重要影响。

由于三消游戏中存在运气的因素,关卡的设计者可以保证所有的玩家,无论技术高低,都能够在关卡内得到合理的调整。

三消游戏包含很大的运气成分,因此设计者们在平衡关卡的时候几乎可以确定,各个水平的玩家会在一种接近成功的状态下失败——而这是一种提高留存和盈利的有效手段。

而寻物游戏,由于物件都是预先设定好的,并且讲求技术,因此无法达到同样的效果。

因此,《梦幻花园》做出了一个很重要的设计决定。游戏中玩家无法通过内购获得星星(游戏邦注游戏内推动进程的元素),在《梦幻花园》中,你唯一能购买的是金币,可用于获得增强道具、生命和额外的步数。

他们完全依赖于三消玩法来盈利,而不允许玩家不参与游戏直接跳过关卡。

这也是《梦幻花园》收益如此之多的关键原因。游戏内只允许购买增强道具,玩家无法直接购买进程,他们得付出努力。

为了解锁他们想要的内容,玩家们只能通过参与游戏,并且这些关卡需要极大的耐心和很多增强道具才能通过。

从寻物游戏中学习

Playrix的转型似乎取得了成功。但是尽管他们把消除作为游戏的核心,他们仍然保留了原版寻物游戏的metagame元素。

保留了剧情和装饰元素使得《梦幻花园》从其他消除游戏中脱颖而出,并且使他们可以最大程度地利用现成的内容。

《梦幻花园》引人入胜的故事内容使其超越了其他的三消游戏。也许你不太喜欢这种剧情,但是对于他们的目标受众来说,这种轻量化的剧本,慢慢打扫并装饰属于自己的花园,非常具有吸引力。

剧情对F2P游戏留存竟具有如此大的影响力。一个优秀的故事对玩家的吸引力不亚于Saga地图或者排行榜。

除了长而丰富的剧情,游戏还允许玩家们决定如何装饰自己的花园。玩家们将慢慢重建一个庞大的花园,每清理完一块区域后可以装饰它。但关键的一点是,玩家们的选择是有限制的。

玩家只能够在有限的装饰品中做出选择,放置的区域也是设定好的。比方上图中的路灯——它只有三种样式,选择完毕后原先的四个会全部被替换掉。

当然,这限制了自我表达,但是显然控制了他们的可用性和生产成本。玩家们将通过有限的选择创造出相似而美丽的花园,这给了他们更明确的目标。

比较《梦幻花园》和《梦幻水族箱》中的游戏目标设计。在《梦幻水族箱》中,玩家能够按照自己的喜好花费金币任意购买装饰,并且玩家是否想得到后面的解锁内容决定了他们是否有必要继续进行游戏。玩家们可能很快就会厌倦了挑选装饰和花费金币。

同时在《梦幻水族箱》中,Playrix必须要经常发布一些新的吸引人的内容——否则玩家们没有理由继续玩下去。然而,《梦幻花园》将这一过程简化了,提供给玩家有限的选择:这对于休闲玩家来说更有效率。

最后,《梦幻花园》在创建游戏的核心循环时选择了正确的方法。为了解锁花园中的装饰,玩家必须要消耗星星。

每一颗星星通过完成关卡获得,非常容易理解。这一系统本身无法盈利,也不需要,因为三消模式足以有效地拉动消费和调整玩家的节奏。

《梦幻花园》拥有一个完美的核心循环:通过装饰和故事情节推动用户留存,同时游戏的核心又可以有效地调整玩家节奏和盈利。

总结:《梦幻花园》成功的四大关键因素

《梦幻花园》的成功之路十分漫长。Playrix为制作成功的休闲游戏奋斗了将近14年。

因此当《梦幻花园》2015年的测试发行没能符合他们的期望时,他们做了一件大部分公司永远不会做的事:成功转向了一个完全不同的游戏类型。但是他们怎么成功做到的?

—Playrix是一个经验丰富的休闲游戏开发商,看透了休闲游戏的套路。他们知道玩家们最终将渴望一个拥有更深层次的剧情及装饰的游戏。

—Playrix做出了从寻物转向三消模式的正确选择。这使得他们能够更快地扩展他们的内容,通过运气因素来调整游戏节奏并且通过核心玩法盈利。

—他们的完全依赖三消盈利。他们不让玩家直接购买装饰(像大部分寻物装饰游戏一样),而是通过依赖游戏玩法来盈利。

—装饰+故事情节的强大组合赋予了三消游戏创新性。当他们在游戏中加入这些系统的同时保留了游戏的核心成功标准。

因此,Playrix成功地融合了寻物游戏和消除游戏,并且促使消除游戏开发者们进行更多的思考,而不是盲目跟风。

无论是不是有意的,Playrix已经转变了消除游戏的风向。休闲游戏开发商再也不会认为Saga才是唯一的模式。

你已经看到了这股趋势的影响力:越来越多的消除游戏把装饰和剧情作为核心,越来越多的游戏正在探索能够重新包装消除玩法的新系统。

对于未来,这意味着什么?

谁会成为下一个成功者?

下一代成功的益智游戏进阶系统会是什么样子的?

让我们拭目以待吧。

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