曾经风靡全国网吧的《War3》,现在过得怎么样了?

发表于2018-07-23
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前些日子,一帮老玩家忽然炸了锅,原因是《魔兽争霸3》(后文简称War3)竟然在7月初进行了一次大幅度的平衡性调整和内容更新,这离它上一次更新还不到半年的时间。



从更新的内容来看,这次几乎是War3版本迭代中调整幅度最大的一次,兽族得到了史诗级的加强,而整体的科技树也向前期倾斜,看起来似乎有着让对战尽早决出胜负的势头。而且除了游戏本身的版本升级,外围地图编辑器、API工具都有了一定程度的更新。



一时之间,这些动作勾起了老玩家对War3的讨论,甚至对《魔兽争霸4》的猜测,能看出,War3还有一帮忠实的玩家在支撑着。如今,War3已经走过了十五个年头,对于单款游戏来说,确实是太长了,它现在又过得怎么样呢?


War3的十五年


对游戏圈的人来说,War3承载了太多的回忆。与追求短时间高强度对抗性的CS不同,War3在策略上有更多样化的玩法,在其中玩家也能获得更长时间的沉浸体验。早年RTS端游有着良好的受众基础,War3自2003年推出以后,也顺利发酵起来,有了不少核心的玩家。



到了2005年,伴随着电竞赛事在全球范围的逐渐发展,以及中国选手Sky夺得世界冠军的热度,War3在国内也迎来了黄金时期。而玩家并没有满足于传统的发展对抗模式,因此War3地图编辑器就成了大家发挥个人想象力的重要途径。


在游戏慢慢积累热度的同时,War3的自定义地图也逐渐丰富了起来。从最早对抗模式的简单变型,到分出防守、RPG、TD、对抗、动漫、生存等多个大类别,自定义地图形成了自己独有的游戏库和玩家生态。



而玩家的想象力也被不断激发出来,让War3展现出了更多的可能性,在后来的一些玩法甚至跳出了原有的几大品类,脑洞越开越大。玩家可以在War3里打牌、玩大逃杀、开车竞速、打一局FPS射击游戏,甚至在里面玩“魔兽世界”。自定义地图的内容矩阵,也构筑起一个时代玩家对乐趣追求的集合。



对于在MOBA、RTS对抗中玩累了的玩家来说,在这些不同品类的衍生地图里,总能找到合适的放松方式,感受另一种开黑的乐趣。很快,War3成了全国各地网吧中最热门的局域网联机游戏之一,陪伴了无数年轻玩家的青春时光。



然而由于国内盗版盛行,衍生内容缺乏管理和引导,使得War的内容生态变得非常混乱,这让曾经积累起来的大量玩家开始逐渐流失。而2005年之后的十年,是中国游戏天翻地覆的日子,完成了从端游、到页游,再到手游的市场迁移,面对越来越多的选择,War3的竞争力已经很难维持了。


好在网易拿下暴雪的授权,在2016年推出了War3官方对战平台,开始聚拢坚持这么多年,仍对War3怀揣热情的老用户。随着暴雪对War3地图编辑器和API的逐步更新,现在它已经能实现更多的可能性,在官方的演示内可以看到,这款游戏还有很多可探索的扩展空间。




除此之外,网易为了搭建起更好的衍生内容生态,他们也花了不小的力气去扶植国内的自定义地图作者。


如今的自定义地图创作者


事实上,自定义地图在延续War3活力的方面做出了非常大的贡献,这些丰富的地图和玩法,保证了玩家能够在War3中停留的周期,而新的优秀自定义地图,也能促进玩家群不定期的活跃度。所以对于官方对战平台来说,有没有这些内容,是最关键的问题。



只不过十多年来,游戏老了,玩家也成长了。并不是所有的人都能怀揣与当年同样的热情,去付出同样多的精力和时间,来制作自定义地图,有时甚至维护已有的地图,更新下去,都是一件比较困的事情。现实的压力总会摆在所有老玩家的面前。


为了解决这个问题,网易在运作官方对战平台时推出了不少的计划,去扶植开发者,让他们能够以自己的作品创收。在2016年5月,网易推出了第一项作者扶植计划,设立百万元的基金,来奖励优秀地图制作者,此后每个月,官方都会定期公示获奖的作者。



这一计划的衡量标准是地图在每个月内能否达到一定程度的热度,所有上传地图的作者,都会自动加入这一计划,获得收益。从官网公示的信息来看,对于特别热门的地图,制作者能获得的补助也能超过数千元。



可以看到这一计划的目的,不仅是激励创作,还促进了地图作者与玩家之间更紧密的交流,通过口碑的传播,一张地图才有可能获得更高的热度。


为了找到更多的作者,网易又在今年加大了扶植力度,推出了23.8万现金寻优秀地图制作者的活动,一方面继续提高了对优秀新图的额外奖励,另一方面又重点奖励老图的回归。



只是对于已经退圈的作者,想要回归制作领域,适应新地平台和方式,或许还有一些门槛。于是在今年5月,网易又推出了专门针对刚回归或者刚入局作者的扶植方案,不限期地对没有积累10000元收入的作者进行补贴,每个月都会奖励达标的地图。



尽管,一系列的扶植计划让War3的圈子开始整合,有了一些看得见摸得着的发展路径,但想要找回昔日的光辉依旧很难,现在的War3很大程度还是依赖那些不忍离开这款游戏的玩家、作者支撑着。


在国内推出官方对战品台的这段期间,国内地图制作者的声音也传达到了暴雪。换个角度来看,今年以来暴雪连续两次的更新,以及对地图编辑器的几次改进,也体现了他们希望为还坚持在War3中的玩家构建一个更好的创作环境。



相信,随着War3的持续运营和更新,以及地图制作者对内容的创作,这个已经走过十五年的老游戏,还会继续有条不紊地走下去。

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