资深设计者分享:为儿童设计游戏的十个Tips

发表于2018-07-13
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在今年的Mindpark创意大会上,来自儿童软件工作室 Tinybop 的创始人 Gutierrez 分享了他的儿童游戏应用 ( 其实也是儿童教育应用的设计理念)。这些理念不仅仅面向游戏设计,更蕴含了对儿童教育的思考。以下内容系作者参会后的记录分享。



Gutierrez 是典型的“斜杠青年”,从美国德克萨斯州农村的一位高中生,自学成才成为苹果系统开发者;之后被全球数一数二的普林斯顿大学工程系录取,却写了一篇《中国东周青铜铸造技术》的论文,拿了艺术史学士学位。随后他在纽约创办了Tinybop ,一家致力于开发优雅教育APP的工作室。


现场分享中,Gutierrez 问了一个令人深思的问题 “同样是娱乐,为什么家长害怕孩子玩屏幕游戏,但却不担心孩子玩玩具?” 停顿了一下,他解释道, “屏幕有非常棒的,直观的交互反馈,让小孩能很快理解并学习;同时屏幕是一个无所不能的机器(everything machine),可以实现任何构想。”


对儿童屏幕游戏的简要 swot 分析


“然而,屏幕的内容家长们难以控制,可能会有成人或暴力的内容,而且过度游戏也容易让小孩上瘾。” “那我们有没有可能把现实中玩玩具的体验,通过屏幕来实现,让小孩玩耍的同时学到现实生活中知识呢?”


举一个 Tinybop 最典型的游戏例子 :《The Everything Machine》。在游戏中,儿童可以通过不同的物理模块,组装成不同的机器。

 

是不是像极了我们小时候玩的电子积木?但是通过 iPad,我们可以组装更为匪夷所思,更有趣的玩具 ,如“检测到黄色恐龙就会鸣叫”的机器,这些功能是传统玩具无法实现的。


随后 Gutierrez 分享了更多有趣的游戏产品,并分享了他作为多年的儿童游戏设计者总结的为孩子设计游戏的一些 Tips:


在快节奏的时代设计安静的游戏

Designing for Quiet in an age of Speed (the Tinybop recipe)


在快娱乐盛行时代,很多游戏往往采用短平快的玩法,充斥着欢乐的背景音乐,频繁地刺激人们的感官。这些纷纷扰扰的元素会让孩子们失去专注力,并变得越来越没有耐心(新时代屏幕儿童通症)。Tinybop 建议为小孩子尽量设计安静的游戏,让孩子有更好的专注力。游戏里建议多用自然和现实中有的声音,减少多余的噪音,避免繁杂纷扰的背景音乐。


和顶尖的设计师合作

Work with top notch artists


图像在儿童教育和游戏中起到非常重要的作用,充满艺术感的图形是儿童启蒙的重要因素。Tinybop的每一款游戏都找了他们能接触到的最顶尖的设计师和艺术家们合作,让一个设计师负责一款游戏风格,每一款游戏都像是一个为儿童打造的艺术品。


Tinybop部分应用合作的设计师及相关访谈


每个游戏发布后,Tinybop都会在博客中发布对艺术设计师的采访,文中会提到视觉风格的灵感来源,创作过程,并会拍一张设计师的工作台照片。


慢慢地把故事讲出来

Reveal yourself slowly


给孩子讲故事的过程应当是循序渐进的,有许多细节让孩子自己挖掘,而不要一下告诉孩子结局。Gutierrez 举的例子是在现实中大受孩子欢迎的理查德·斯凯瑞的金色童书系列,每一集教会孩子一个主题,里面有丰富的画面和故事细节等待孩子们探索。


Cars and Trucks and Things that Go - Richard Scarry


除此之外,这本书的每一页都会有一个隐藏的金色小虫(Golden Bug)的彩蛋等待孩子们发现,孩子们也乐此不疲地寻找每一页的彩蛋。


让游戏内加一点点危险

Add a touch of danger


不知道家长们有无发现,孩子喜欢的故事都或多或少有一些冒险元素——可能是一条恶龙,亦或是巫婆或大灰狼。恰到好处的危险会让孩子更加沉浸,也能学到现实中的危险。过度保护其实对儿童不一定有帮助,反而应该让孩子在受伤中学习,才能更好地成长并面对真正的世界。


给孩子留下问题

Leave kids with questions


相比于直接把信息展示给孩子,不如在游戏中给孩子提出问题,让孩子带着问题去探索,并通过解决谜题的成就感来鼓励孩子的下一步探索。


在细节设计上花功夫

Engineer for delight

 (or sweat the details)


孩子们更容易会被游戏中的小细节打动,所以当有机会时,多在游戏中设计一些会让人 “Wow” 的小细节,给孩子们留下深刻印象。


给孩子多一些强有力的激励/ 灵感

Use powerful inspirations


如前文所述,图像是对孩子启蒙的重要源泉,富有视觉冲击力的设计会极大地拓展孩子们的想象力,这些图形会成为孩子们未来的灵感来源。Gutierrez 举了很多童书的封面设计,他到现在还记得这些趣味的封面:



Gutierrez 还展示了在中国旅游期间,遇到的最喜欢的中国儿童元素的例子 : 巨大的寿桃和玩耍的孩童们(现场一片笑声)。



这幅喜庆的图片非常有视觉冲击力和想象力,同时也包含了很多文化内涵和美好祝愿。他准备将这些元素运用到未来的游戏产品中。


设计符合自然规律的玩法

Go native


做游戏设计时,尽量设计符合物理学规则的玩法,让孩子可以拿到就能上手玩耍。


这一点比较抽象,举例来说,像三维弹珠、俄罗斯方块等游戏,都利用了物理学的弹跳和万有引力,是符合对世界的认知的,孩子通过简单的交互就能学会如何使用。


观察


孩子爱玩是天性使然,设计者需要感受小孩的感情,观察小孩玩的过程。认真对待儿童游戏的设计,因为孩子可是在认真地玩(这段老爷子英文溜得飞快,大意应如是,有误请指正)。


把你放在合适的位置

Put yourself in the proper place


尽量以朋友的身份和孩子们互动。这句话不仅仅是对游戏设计者的忠告,也是对家长的忠告。设计者制作游戏时容易变成上帝,家长在面对小孩时容易变成管教者,这都不利于孩子的玩乐和成长;只有当他们转变为孩子的朋友时,才能更好地设计游戏,或者与孩子沟通。

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