当iPad成为教育工具:教育游戏的需求态势、供给现状及未来发展建议

发表于2018-04-14
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苹果公司举办了一场以“教育”为主题的发布会。之前的这场发布会的中文邀请函上用手写体写道:“同学们,来次课外活动吧。”


毫无意外的,这场发布会发布了一款全新的 iPad,更轻、性能更强、价格也更为优惠,苹果将这款 iPad 定位为面向学生的“学习工具”。


与许多家长眼中孩子沉迷的“游戏机”不同,在提姆·库克的手中 iPad 着实能让孩子学到更多的知识。



比如世界自然基金会发布的《Free Rivers》,可以通过 AR 技术让孩子了解河流、水利等地理知识;《Forgipedia》,是一款利用 AR 来了解身体构造的 App,学生还可以用触控笔进行模拟解剖;《Boulevard AR》则可以让学生近距离的观察世界名画,不只是“看样子”还能细细地观察画家的笔触。


在展示中我们可以看到,教育的游戏化和游戏的教育化已经彼此不分,这些带有游戏性质的教育App和那些富有教育意义的游戏App让孩子们“沉迷学习”。


那么,教育游戏行业目前处于一种什么样的现状及未来呢?本文可带你略知一二。



尚俊杰  北京大学教育学院学习科学实验室

蒋    宇  中央电化教育馆研究部

最近腾讯宣布将从今年开始对功能游戏进行全面布局,进一步探索与发掘游戏的正向社会价值,目前,已经推出《榫卯》、《折扇》、《纸境奇缘》、《欧氏几何》等几款教育类功能游戏,将来拟推出更多产品。


刚刚结束的“两会”,青少年的网瘾、游戏问题也受到社会广泛关注,有委员明确表示对游戏化教学、教育游戏的支持态度[1] [2],这两件事情引起了行业和社会的热议,大家都认为或许确实有必要重新认识游戏的正向价值,教育游戏的春天或许真的来了。


游戏真的对人、对组织、对社会有正向价值吗?答案是肯定的。


游戏可以促进人的认知和大脑发展、动作技能和协调能力的提升,影响情感态度价值观,对青少年发展有着非常密切的关系[3]。在游戏的环境中,经过适当的重复和挑战,对于某些大脑区域的修复和矫治非常有帮助,玩专门的设计的电子游戏有助于提高学生的学习效率,电子游戏可以改善工作记忆,动作电子游戏能够促进视觉能力的发展,还有助于对抗由年龄增加造成的神经认知功能的下降[4]。


1

需求态势:教育中真的需要游戏


历史上教育学家都非常重视游戏的教育价值,教育游戏(或者说游戏化学习)已经有几千年的历史了。


孔子、苏格拉底、柏拉图、亚里士多德就非常强调游戏在教育中的重要性。福禄培尔、蒙台梭利、皮亚杰、维果斯基、布鲁纳、杜威也都曾经研究过游戏的教育价值[5]。游戏的教育功能在当今时代更加凸显。


首先,游戏对互联网时代的青年人是一种普适性媒介。


根据中国互联网络信息中心发布的《第41次中国互联网络发展状况统计报告》[6],截至2017年12月,中国网民规模达到7.72亿,从年龄来看,其中10-19岁的网民占19.6%,20-29岁的网民占30.0%,学生群体占25.4%。2017年网络游戏和手机网络游戏用户达到4.42亿和4.07亿。


为了满足游戏产业快速发展的人才需求,中国教育部职业教育与成人教育司颁布的《关于做好2017年高等职业学校拟招生专业申报工作的通知》中明确将电竞专业定为增补专业。青年人是游戏的重要用户,也是新兴专业的主要学员和产业生力军。


其次,游戏化教学已经成为未来教育的重要趋势。


国际知名新媒体联盟发布的《地平线报告》中,每年都会预测6种新技术会在未来几年内得到流行。近来的报告经常预测教育游戏或游戏化学习或游戏化等相关技术会有重要发展。


加拿大学者巴格利曾经分析了新媒体联盟在2004年到2012年期间发布的《地平线报告》,指出其中先后提出37项新技术,但是只有7项被后期的报告证实,其中“基于游戏的学习”排在第1位[7]。


上海市2014年发布的《迈向学习时代:2014上海基础教育信息化趋势蓝皮书》中也提到,在3-4年内,游戏化体验学习会影响上海基础教育的内涵发展;教育部协同创新项目“国际教育信息化发展研究”中也将教育游戏和智能机器人等列为了未来十大发展趋势。


再次,国内外对教育游戏的认同度都在提高。


在美国,奥巴马政府曾经很重视游戏在教育中的应用,并聘请了专门的教育游戏专家担任白宫科技办公室顾问,并支持在全美举行《全美STEM游戏设计挑战赛(National STEM Video Game Challenge)》。在中国,10多年前,上海市、重庆市等地教育主管部门就曾经面向社会各界征集优秀的教育游戏产品。


2013年,教育部颁布的《关于做好2013年度基础教育优质数字资源建设工作的通知》中也明确地将教育游戏列为了六类资源之一。2015年,在相关部门领导支持下,中国教育技术协会成立了教育游戏专业委员会专门促进教育游戏的研究与发展。这些都体现了教育主管部门对教育游戏的重视和期待。


最后,教育游戏广受被校长和教师们推崇和喜欢。


2010年对我国东南部部分发达地区校长小范围问卷调查显示,大约有70%的校长认同“教育游戏可以应用于各个学科”和“各个年级”,当然,在当时也有部分校长对游戏的教育成效表示担忧[8]。


经过几年的发展,校长和教师对教育游戏的态度已然接受,教育游戏专委会自2015年成立后举行了多次年会、游戏化教学案例征集等活动,参加的校长和教师们都非常踊跃,第一次游戏化教学案例征集就收到了2000余份案例。


我们也在中国大学MOOC上开设了《游戏化教学法》教学法MOOC[9],旨在让中小学教师掌握将游戏用到教学中的方法,目前已经开设四期,将近4万人选修了本课程,选课人员主要是中小学教师,这从另一个侧面反映校长和教师对教育游戏的认同态度。



2

供给现状:真的有足够的教育游戏吗


教育有需求,但是市场上是否真的有足够多的优秀的教育游戏呢?教育游戏的供给目前一般有几个来源:研究机构、一线教师、专门企业、其他游戏开发者。


概括而言,目前的教育游戏供给存在这样几个特点:


1. 研究机构、一线教师开发的教育游戏比较适合教学应用,但是一般在游戏的安全性、稳定性、易用性、美观性和趣味性方面不够理想,比较难以大面积普及和推广。主要是被用在一些实验研究和自己的课堂教学中。


2. 一些大型互联网企业或游戏企业、包括一些个人开发者开发的教育游戏或许比较精美,也比较受学生喜欢,但是这些游戏通常未能和教学很好的结合,一般也未能提供教学指导等配套资料,比较难以直接整合到课堂教学中使用,通常用于课外。


3. 专门的教育游戏企业开发的教育游戏较好地考虑游戏的教育性和游戏性的平衡问题,一般也会和一线教师合作开发。但是由于教育游戏的设计与开发天生是比较困难的[10],要同时考虑游戏性和教育性两个目标是很难的,所以目前专门的教育游戏公司比较少,规模也都不太大,能够提供的优质游戏也不多。


4. 要特别指出的是,不管是小型的教育游戏公司,还是高校、一线教师以及个人开发者,一般来说,虽然也可以上传到Apple Store 等类似的平台中,但是基本上还是缺乏比较顺畅的推广平台,很多时候难以快速推广出去。


总体来说,教育游戏供给现状不是太乐观,存在着专业研发人员不足、教育性和游戏性难以平衡、缺乏权威的推广平台等不足,虽然也在快速增长,但是还远远不能满足市场需求。



3

发展建议:怎样促进教育游戏快速发展


教育游戏是功能游戏的重要类别,从国外情况看,教育游戏占整个功能游戏比重超过四成。当前国内对教育游戏的需求非常旺盛,但是教育游戏的供给严重不足,为了更好的促进教育游戏的快速发展,提出如下建议:


政策层面积极支持和扶持,营造“重新认识游戏”的氛围


建议有关部门制定促进功能游戏、教育游戏发展的鼓励政策。文化主管部门在政策、财税等方面积极扶持小型教育游戏类企业的发展,鼓励大型游戏类企业引进、开发更多的功能游戏,发挥教育、科研、文化等正向价值。教育主管部门积极支持教师在课堂上应用教育游戏,鼓励教师在“家校沟通”中增加游戏相关的知识,加强学生信息素养的培养。


注重教育游戏基础研究,提升教育游戏应用的科学性


没有一流的基础研究,就可能会出现一批要么好玩但是教育意义不够、要么有教育意义但是不够好玩的教育游戏。在教育游戏进入正规教育的过程中,还存在很多困难和障碍,还有游戏动机、设计策略等大量实际问题和关键技术值得深入研究。希望有关部门设立更多的研究基金,加强校企合作,支持更多的学者和一线教师开展深入的教育游戏的理论、设计、开发、应用和评价研究。

注重多种技术融合,打造优质教育游戏共建共享平台


在教育中应用游戏比较复杂,很多时候是需要混合使用的,比如在课堂上要综合使用传统游戏和电子游戏,在技术层面,也要注意多种技术相混合,未来教育游戏会和移动学习、VR\AR、STEM学习、编程学习、脑科学、MOOC等结合。香港中文大学学习科学与技术研究中心就推出了类似的户外移动式游戏化学习项目。应该鼓励大型游戏企业建设功能游戏分发平台,扶持、孵化、推广小型团队开发的优秀教育游戏,并支持一线教师的教育游戏上传。


重视教育游戏人才培养


不管是一线教师开发教育游戏还是专门企业开发教育游戏,对于教育性和游戏性的平衡一直是难点,教育游戏设计与开发人才缺乏。建议高校等人才培养机构注重该领域课程的研发,开设相应的课程;其次,注重从小培养学生的设计能力,调动社会各界力量共同开展青少年游戏设计竞赛,让学生在设计游戏中学习知识、提高能力;再次,在职业教育和继续教育中增加教育游戏研发培训。


在研究中越来越坚信,教育游戏通过重塑学习方式回归教育本质,让学生尽可能自由自愿地学习自己喜欢的知识,并且去积极地主动地思考,享受学习的快乐和生活的幸福。某种程度上,甚至可以说是回归了人的本质[11]。让每个儿童、青少年乃至成人都沐浴在学习的快乐之中。

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