浅析昔日“智能游戏启蒙三巨头”的逐渐没落,和它们带给我们的反思

发表于2018-03-26
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近日,据外媒报道《水果忍者》开发商Halfbrick因为后续产品无力,对工作室进行了人员裁减。更有消息称,在这一轮裁员后,其工作室剩余员工人数已经不到30人。

这不禁让手游那点事想到《愤怒的小鸟》开发商Rovio不久前的遭遇。与Halfbrick相似,该公司在《愤怒的小鸟》成功之后也没能延续传奇,今年2月股价更是一度暴跌超50%,打破了公司上市以来股价最低点的记录。

与《水果忍者》、《愤怒的小鸟》并称“智能游戏启蒙三巨头”的《植物大战僵尸》开发商PopCap Games也曾遭遇裁员危机。在被EA收购后的几年时间里,公司几次经历大面积裁员,最近一次关于裁员的报道在2017年5月份。

还曾记得在七八年前那个智能手机和平板电脑刚开始普及的年代,《水果忍者》、《愤怒的小鸟》、《植物大战僵尸》是移动游戏界的霸主。此次Halfbrick的大面积裁员,真正让曾经的三巨头变成了业绩滑坡的“难兄难弟”。

近年来SLG、MOBA、MMORPG、甚至FPS,越来越多在PC端成功的网游类型开始被移动游戏用户接受,并成为主流。且用户对游戏社交性、账号角色养成系统的要求渐渐增高,走在前端的移动游戏基本全涵盖在以上几种类型中,原本称霸市场的休闲游戏和单机游戏已沦为小众。

游戏种类过于单一,让Halfbrick的后续作品难焕光彩

《水果忍者》研发商Halfbrick就是没能在这波趋势变化中抓住方向的典型例子。

从2010年到2018年,Halfbrick陆续在App Store上架过16款手机游戏,但其中4款已在中国区下架,进入2018年后仍维持更新的仅有5款。而排名表现相对自家其他产品较好的仅有《水果忍者》和紧随其后开发的《疯狂喷气机》两款。但说是“较好”,其实也在300名开外了。

观察这些游戏,我们不难发现,从最直观的游戏画风上来看,这些游戏清一色采用了色彩比较鲜明,线条比较圆滑的卡通风。游戏玩法涵盖了跑酷、横版过关等类型,但均给人一种街机游戏、休闲小游戏的既视感。

Halfbrick的部分游戏

其实在后续阶段,Halfbrick也有意识到账号养成的重要性。他们在《水果忍者》中加入等级系统,以及“刀刃”的皮肤等,但在休闲游戏中加入这种改版让部分玩家感到不适;同时也有玩家反映游戏的卸载重装或设备更换会导致账号信息丢失等。

只做单机休闲游戏这种定位太过死板,且他们的游戏类型已经不再适应市场,是导致Halfbrick后续产品不受欢迎的原因。

经典形象被过度消费,《愤怒的小鸟》逐渐淡出人们的视线

而《愤怒的小鸟》开发商Rovio后继无力则另有原因。

Rovio在《愤怒的小鸟》获得成功之初,曾趁热打铁推出过多个版本的“愤怒的小鸟”。在App Store搜索开发商Rovio出现了一个让人瞠目结舌的结果——他们曾上架42款游戏,尽数与“愤怒的小鸟”这一IP有关!然而在中国区,其中21款已经下架了。

Rovio铺天盖地的“怒鸟”衍生游戏(部分)

在大肆开发“怒鸟”游戏的同时,Rovio开始在其他领域贩卖愤怒小鸟的形象,包括制作相关的动画、贩卖形象版权与其他的产品合作、开设主题乐园、以及实体出版物等。

“愤怒的小鸟”在麦当劳

可见除了消费“愤怒的小鸟”这一成功形象,Rovio并没有投入什么精力去开发新的游戏。或许从本质上来讲,Rovio甚至已经不算是一家严格的游戏开发公司了,现在它的定位是“娱乐媒体公司”。

但即便是后续出品的几款“怒鸟”主题的其他类型游戏,也没能延续初代的传奇——恐怕是铺天盖地的形象宣传让用户感到审美疲劳了吧。

2016年,Rovio终于凭借《愤怒的小鸟3D》电影让游戏销售情况有所好转,并于2017年9月29日上市。但好景不长,在今年2月份就出现了文章开始提到的股票大跌的情况,公司市值仅剩5亿美元(其上市前IPO估值达到20亿美元。)

这应该是过度消费经典形象的必然结局。

贵到离谱的付费设计,让《植物大战僵尸2》和PopCap遭遇滑铁卢

不同于Rovio明显地消费经典形象,PopCap的《植物大战僵尸2》想要靠游戏续作再续传奇。毕竟《植物大战僵尸》初代曾为PopCap 赢得了极高的口碑。但后来推出的《植物大战僵尸2》却成为PopCap 的一个污点。

当时关于移动游戏内购的争议正处在风口浪尖,《植物大战僵尸2》不仅抛弃了初代“付费下载、道具免费”的传统,还以身犯险推出了道具内购。最让用户接受不了的是,二代的道具定价存在不合理性,且游戏难度相较初代大了很多,几乎到了想要通关就必须氪金的地步。当时二代被国内玩家戏称为“人民币大战僵尸”,2013年央视节目《第一时间》甚至对其进行过点名批评。

从下方数据中我们仿佛能看到,当年玩家们满怀期待的心是如何由热变凉、逐渐心死的:这款《植物大战僵尸2》在初上架App Store时迅速登上了免费榜第一的位置,之后一年内持续下滑,开发商PopCap则被评价为“吃相太差”。

而Pop Cap的《宝石迷阵》、《祖玛》等其他几款经典移动游戏,遇到了和Halfbrick一样的问题——在快速发展的移动游戏市场中沦为小众产品。

昔日“三巨头”的没落带给我们的反思

但不可否认的是,《水果忍者》、《愤怒的小鸟》、《植物大战僵尸》的开发者们是移动游戏时代的开拓者,他们也吃到了移动游戏带来的第一波红利。

但当初的“爆红”或“一片繁荣”相较现在移动游戏的市场规模,说那是“一片荒芜”都不为过。移动游戏真正的人口红利,这些开拓者们并没有抓住。

移动游戏市场从曾经的萌芽生长到如今的群雄逐鹿,每年都在发生翻天覆地的变化;同时手游玩家数量的剧增,玩家喜好的变化,似乎令这些早期兴起的老牌游戏开发商越来越看不懂了。

这是困扰着每位游戏开发者的问题。开发者在做好原有产品的同时,也必须顺应市场形势,关注竞争对手,及时调整自己,才能在瞬息万变的市场中保持不灭。

虽然理论上来说是“只要不死,就有机会”,但想在市场竞争残酷的当下再次找到自己的定位,留给这些老牌厂商的机会还多吗?生存或许不成问题,再创辉煌可能很难了。

结语:

单一的游戏种类、过度的形象消费、以及贵到离谱的付费设计,这些或偏执、或错误的内容在当下的移动游戏和市场中已基本不会再现。开拓者们马失前蹄的经历,对后继者们应该还是有警醒意义的。

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