那些年,任天堂做过的新奇设备

发表于2018-02-26
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一个多月前,任天堂闪电公布了名为“Nintendo Labo”的 Switch 外设/游戏,这个被任天堂称作是“Switch 全新玩法”的玩意,不仅是在主机游戏圈,在很多和主机游戏关联不大的地方也掀起了不小的波澜。不管你玩不玩 Switch,也会赞叹任天堂设计师别出心裁的新思路 —— 用瓦楞纸配合 Switch 主机来进行拼装,实现“Make、Play、Discover”三位一体。


这已经不是任天堂第一次走这种新奇的路子,来配合自家主机创造新玩法了。打从任天堂涉足于游戏领域以来,他们一直在探索“坐在电视面前”玩游戏之外的新视野,这也是为什么任天堂这三十多年来依旧是游戏界最富有创造力的厂商之一。


R.O.B.


1985年,任天堂在北美地区推出了 NES(Nintendo Entertainment System)主机,在机器首发的同时,任天堂还推出了一个名为 R.O.B. 的机器人形控制器。


左侧的R.O.B.,是适配《Gyromite》的形态


众所周知,由于“1983年电视游戏崩溃”(Video game crash of 1983,究其源头的话,雅达利和他们的《E.T.》就是压断骆驼的最后一根稻草)导致北美电视游戏市场急速萎缩,市场收入从1983年的32亿美元暴跌到1985年的1亿美元。所以,任天堂与他的 NES 就成为了分析师眼中能够拯救市场的救世主。他们相信 R.O.B. 讨巧的机器人玩具外表和新奇的功能能够吸引更多的人来尝试电视游戏。


可能光看图片,各位不知道 R.O.B. 是如何进行工作的。事实上,R.O.B. 是通过感应 CRT 电视显示屏上的光学闪烁来进行互动。和同期推出的 NES 配套光枪外设“NES Zapper”的原理差不了太多,他们都需要有 CRT 电视才能正常使用。不过比较尴尬的是,R.O.B. 其实仅仅支持两个 NES 的游戏,分别是《Gyromite》和《Stack-Up》。在这两款游戏中,R.O.B. 主要的作用,就是为游戏中的角色制造通路,按压红蓝色的按钮,旋转类似陀螺的圆盘,就能开关管道等设施,与游戏实现了一定程度上的交互。


两款配套游戏


虽说 R.O.B. 的可用范围只有两款游戏,但是在不少媒体的眼中,它依旧是一个富有创造力的新奇产物。GameSpy 曾在“游戏史上25个最聪明的举措”中,R.O.B. 的推出占得一席,他们表示 R.O.B. 在某种程度上,改变了当年电视游戏的窘境。而雅虎也曾将 R.O.B. 选座时史上最疯狂的电视游戏控制器,可见 R.O.B. 在欧美媒体眼中的地位。


R.O.B. 存在的时间并不长,但是任天堂依旧没有忘记他。R.O.B. 后来曾客串了许多任天堂的游戏中,包括《StarTropics》《F-Zero GX》《星际火狐》等作品。R.O.B. 在《马里奥赛车DS》以及 3DS/Wii U 的《任天堂全明星大乱斗》中,成为了一个可解锁的角色,任天堂还为它专门推出了一个 Amiibo。



Power Glove


Power Glove 可以说是 NES 时代任天堂最知名的外设了,有点酷劲的外形,配上当时主流科幻题材中,用手臂上的机械装置实现复杂操作的设定,Power Glove 可以说是吸引了无数玩家的眼球。


喷神James也曾做过Power Glove的相关视频


所谓的知名,在当年来看,讽刺的意味更浓一些。Mattel 研发的 Power Glove 是基于 VPL Dataglove 设备进行设计开发的,不过与 Dataglove 通过磁感装置来实现手部动作捕捉的设定不同,成品的 Power Glove 将磁感装置改为了当时在同类型设备中常使用的超声波定位功能,也就是说需要将配套的超声波接受装置依次安装在电视上,来接受手套上的超声波发射器,从而实现对手套动作的定位。



由于工期着实有些紧张,同时还要保证成本,所以开发人员最终确定使用了超声波定位作为 Power Glove 的主要技术。不到半年的时间,开发人员成功的研制出了 Power Glove,最终它在1989年10月上市,仅在六个星期内就卖出了60多万套。事实上,绝大多数 NES 游戏都可以使用 Power Glove 来进行游玩(虽然效果都不咋地),但是 Power Glove 的专属“独占”游戏最终只有两款,其中一个还是在1987年就已发售的《Bad Street Brawler》,而另一个则是在1990年发售的《Super Glove Ball》。


《Super Glove Ball》


《Glove Pilot》和《Manipulator Glove Adventure》则是两款曾经公布,但是最终并没有发售过的 Power Glove 游戏。从销量来说,Power Glove 卖的还算不错,总销量接近100万套,但在人们发现 Power Glove 能玩的游戏其实没什么特别的意思之后,Power Glove 的销售就开始逐步下滑,当年10月就退出了市场……但事实上,Power Glove 最终为 Mattel 的销售收益达到了8800万美元,还是赚了。


1989年的电影《The Wizard》中的这句台词,已经成为了经典的梗了……


Virtual Boy


如果真的要说任天堂最失败的游戏机,想必很多玩家首先想到的就是在1995年推出的 Virtual Boy。虽然在游戏市场上,Virtual Boy 只存在了短短八个月左右的时间(1995年7月推出,1996年3月停产),但是在最早的 VR 游戏探索上,任天堂早就迈出了第一步,只不过也是由于这次严重的错误,他们之后就很少涉足这一领域。



和 R.O.B. 与 Power Glove 两个 NES 的追加设备不同,Virtual Boy 是一款实打实的独立主机,拥有自己的游戏阵容,并且和其他的游戏主机有着截然不同的设计,通过模拟双目的红色显示屏幕,来实现低阶段的立体成像 3D 效果,在二十年前是非常先进的技术。但在 Virtual Boy 推出之后,市场的反响远不及任天堂最初的预计,以至于许多已经公布的作品,最后都没有发售。


最要命的是,原本 Virtual Boy 的设计,是和现在的 VR 设备一样,可以绑在头上移动,而最终的零售版却变为了一个架在支架上的固定设备,玩家需要把脑袋伸过去,保持不动才能获得良好的游戏体验,这种略显反人类的方式,再加上并不是那么好的显示效果,Virtual Boy 的命运也是可想而知……


事实上,让你近距离观看这样的画面,对眼睛的影响也是会有的吧


Game Boy摄像头


相比上面三个任天堂推出的新奇设备,Game Boy 摄像头的命运就好了不少,更受玩家的追捧。在1998年2月上市的 Game Boy 摄像头,可以拍摄 128x112 的黑白数字照片,并保存在卡带的电池中,而如果想要把这些照片导出来,则需要配合任天堂推出的 Game Boy Printer 来实现。



事实上,Game Boy Camera 不仅仅只支持 GameBoy,Game Boy Advance 也可以接上这款设备进行游玩的,再配合摄像头中自带的“美颜”功能,给自拍后的照片涂上搞笑的笔画,可以说是最早的自拍神器了……就算到了现在,也还有很多发烧友喜欢用 Game Boy Camera 拍摄风景照片,因为拍出来的效果,特别有那种复古风。



Nintendo Labo


“Make、Play、Discover”,这是 Nintendo Labo 的设计理念,让玩家能够通过动手制作、亲自游玩来发现这些纸模的工作原理。在前几天任天堂举办的试玩会中能看到,有很多成年人带着自己的孩子来一起组装 Labo,对于一直只是坐在电视机前玩游戏的人,以及已经对市面上普通的那些玩具免疫的孩子来说,Labo 的吸引力是极高的。



这下子我们才发现,原来 Switch 不仅仅只是一个打破主机和掌机界限的机器,它还是一个能够将“玩”发挥到极致的设备,任天堂的这种操作和上面所介绍的那些都完全不同。很多人看到宣传片的时候都有一个想法:这种玩法是怎么做到的?为什么纸模钢琴就能准确奏出想要的音符?在真正解密之后我们发现,其实这都是 Switch 手柄功能的全面体现。


更有趣的是,通过软件的功能,玩家还能用 Labo 来实现简易的编程,儿童上手起来也会更加容易。果然,老任一直还是保持着那个童心。



4月20日,Nintendo Labo 就将正式发售,这款不仅仅传播在游戏圈的设备,能否真正扩展 Switch 的受众人群,让任天堂的新奇思想进一步扩散呢?真的很好奇。

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