《EVE Online》之前的全民科研游戏的设计方法

发表于2017-11-03
评论3 1.5k浏览

想免费获取内部独家PPT资料库?观看行业大牛直播?点击加入腾讯游戏学堂游戏程序行业精英群

711501594


原作者:Claire Baert

校稿:heather大主管

原文链接:

https://www.gamasutra.com/blogs/ClaireBaert/20171017/307617/Design_approach_in_citizen_science_games_until_EVE_Online.php

 

日期:20171017 10:16:00 am  
 

在我发表的第一篇文章里,我简单介绍了一些能够让玩家为科学做贡献的游戏。这些游戏通过特定的玩法和游戏元素,让玩家和科学家携手合作,以解决实际的科学问题。在我的第二篇文章里,主要讨论了《发现项目》,后来成为了融入到EVE Online(最大的科幻主题多人在线游戏)里最成功的全民科研项目之一。我觉得自己想要先提供一些背景信息,于是在写完1000多字之后都没有提到过EVE,后来我干脆决定将这篇文章分成好几篇来发表。今天,我会讨论一些科学家设计那些用于解决科学难题的游戏时所使用的不同方法。同时也会提到一些全民科研游戏所面临的问题。我还会展示游戏行业(目前至少是EVE Online)是怎样着手开始解决这些问题的。

 

分类、诠释、交互

Karen Schrier的书《知识游戏》中,她提出了游戏的第一级分类。有两种分类包含了玩家处理和(有时候)诠释数据的内容。合作贡献游戏会邀请玩家去进行分门别类或者识别对象,例如图片、图像、图画。通常,会向不同的玩家展示相同的对象,而玩家的答案会不断累积直到达成一致。在分析型游戏中,玩家还必须提供对于收集数据的特定诠释。对于这第二种分类,Karen SchrierApetopia作为案例。玩家通过不同的大门进行导航,而这些不同的颜色对应不同颜色的天空,他们会躲避障碍物并收集金币。而玩家对于颜色的选择就提供了关于颜色阴影如何被人类感知的数据。科学家会利用这些来训练神经网络并尝试对收集到的数据进行建模,以开发更好的颜色矩阵。

另一个有关玩家解决复杂机选问题的分类是通过建立启发式策略和与其他玩家、科学家和电脑分享策略来实现的。研究者们之后会研究玩家是如何产生各种不同的解决方案以开发可以被电脑分享、使用和处理的算法。这样的交互可以是非常简单的,例如Quantum Moves。玩家会对目标区域拖拽并放下一个原子(这时候表现为一阵波动)。他们有20秒的时间来移动原子、保持形状稳定然后释放。诀窍是这个波会以其自己的量子方式做出行动。而在游戏Foldit中,工具的数量以及可能的与蛋白质交互的方式数量简直……嗯,目前可以说是非常庞大而且复杂得多。

Apetopia(左)使用玩家的感知来训练神经网络。在Quantum Moves(右),玩家会为量子计算机优化提供解决方案。

 

“休闲”与否

一些全民科研游戏其实挺“硬核”的,因为它们包含了很多科学知识,而且有很大的学习曲线和/或提供一些需要长时间才能解决的挑战。这样的例子包括网页游戏EteRNA,它让玩家去整理RNA分子。斯坦福大学的开发者们最近刚发布了一系列全新的谜题,旨在让CRISPR的基因编辑更加智能和安全。他们希望在10月底之前获得大约10万个RNA设计方案。但是,要完成这样挑战,玩家必须先获得10种工具,为了获得这些工具,他们必须完成大约120个谜题。这都意味着很多个小时(甚至好几周)的训练。Benjamin Keep是一名学习科学专业的博士生,也是前Eterna开发者,他对我解释说社区创造了如此多的知识可能对新玩家造成威胁:

“项目从来不会‘慢’下来。所以新来的志愿者们必须抓紧时间跟上进度,而有经验的志愿者们已经在过去的4年多时间里登录游戏上千个小时了,并且已经准备开发下一个构思。这意味着没有办法把这款游戏作为休闲娱乐。”

另一方面,Colony B则更“休闲”。在这款手游中,在经过1分钟的教学后,玩家就开始分辨不同的细菌群落,在倒计时走完之前在它们周围画圈。通过对这些群落有更多了解,研究者们可以找出微生物群和人类疾病之间的关联。这在细菌集群的时候并不是一个非常好的解决方案。不同的解决方案有助于不同标准的科学家来使用以估算群落的质量。当有足够的玩家解决一个谜题后,这个谜题就会被删除。当我问到Jérôme Waldispuhl(加拿大麦吉尔大学计算机科学系副教授,也是Colony B Phylo的项目负责人),关于游戏中可用的科学知识水平时,他答道,玩家可以通过解锁徽章来逐渐了解细菌的知识。他们的方法是为了让游戏对于普通玩家而言都容易上手,并且获取早期的科学数据:

“我们的模型真得得益于每一个参与者。即使是休闲玩家的答案也非常重要。”

这是我在EteRNA中尝试解锁第二个工具时进行的解谜(左图)。我的设计并不符合左上角的规定(但是,为什么呢?)。在右图,Colony B中,我对细菌进行分群,必须在几秒钟内达到最高分数。

 

从研究对象到科学家再到专家

在全民科研游戏中,玩家要么成为研究对象参与“在线研究”,要么作为科学家。例如,目前有两款游戏支持痴呆和阿兹海默症的研究。现在全球有超过4500万人收到痴呆症的影响降低认知能力,而目前还没有治愈方法。

Sea Hero Quest中,玩家通过驾驶船只穿过迷宫和向目标射击,会产生关于3D导航的宝贵的心理活动数据。这款游戏用匿名的方式记录了玩家的方向感。去年,研究结果显示,人的方向感会随着年龄增长而下降。由于拥有来自上百万玩家的数据,这个正常的下降趋势可以帮助我们开发更好的检测痴呆症的方法。

Stall Catchers中,志愿者们并不提供数据,但会帮助分析数据。他们会寻找大脑中减慢血流速度的停顿、堵塞的血管。通过报告这些停顿,研究者们可以更快地解答很多关于阿兹海默症的科学问题。在Reverse The Odds中,我认为这种帮助更进一步,志愿者们通过检查癌细胞来帮助研究人员。在这个2分钟的视频里Anne Kiltie(英国癌症研究院的科学家)解释了病人面临着各种各样的治疗方案选择。分析实验室中的数据可以让人了解哪种治疗方案可能更有效,但分析很耗费时间。通过让玩家们加入这个工作,科学家们就可以看到比实验室里更多的样本。

“民间科学家们和我们所做的工作并无差别。他们会确认样本里是否有肿瘤细胞,或者是肿瘤细胞中有多少被蛋白质染色以及染色的程度如何。”

Benjamin Keep解释道,在EteRNA中,有时候一些自称为“业余科学家”(也就是非专业/不收费的科学家)的玩家成了RNA设计方面的专家。最近的一项挑战是设计可以查出肺结核的RNA分子。虽然专业的科学家们在实验室里无法设计出有效的分子,但玩家们会设计出了一个可以显示肺结核的3-基因标记。这些分子仍然需要在不同环境下进行测试,看是否能够真正应用在实际中。

“试验的志愿者们已经能够查看实验室的测试结果、诠释结果并根据它们得出理论等等,并且通过交互模拟来探索计算机模型,这些真的为专业科学家们带来了完全不同的(补充)专业支持。”

 

游戏,游戏化,分离

在我第一篇文章里,我还介绍了Sande Chen在她的文章里提到的不同设计方案。她描述了三种设计全民科研游戏的方法。第一种是围绕着科学问题设计游戏。游戏玩法就是帮助解决这个问题。第二种是将科学问题游戏化,这里没有真正的游戏玩法,但会为这个问题加入游戏元素。第三种目前比较少见,是将游戏玩法和科学问题分离。看起来第一款采用第三种方法设计的游戏是Reverse The Odds

这款手游是英国癌症研究院和第四频道合作的项目。玩家的目标是帮助一些数量正在不断减少的彩色生物,叫做“Odds”。玩家可以玩迷你游戏,升级和修复Odds的家园。要升级家园和解锁谜题,玩家需要赚取药水。药水会随着时间产生,但也可以通过进入实验室检查癌细胞切片来获得。在这款游戏里,目标是为未来的病人们提供更准确的治疗方案,现在项目已经关闭了。Colin MacdonaldAll 4 Games工作室的负责人,解释说这款游戏是服务于一个电视节目的。他们在电视节目结束后还是进行了一些更新,但后来资金用完了,所以等到玩家们完成了最后的数据建立后,游戏不得不关停。

 

Reverse the Odds中,玩家可以通过解谜(左)来提升家园(中)。要升级家园,他们需要随着时间产生的药水,或者通过分析真正的癌症切片来获取(右)。

 

我说了这么多,现在该到哪了?


当然是EVE Online!!

这款全民科研游戏是免费的,据我所知,其中的所有项目都不准备(也不可以?)收费。游戏的开发和维护成本来源于赞助、基金、慈善和捐赠。我不认为科学家们指望花费一大笔市场预算来推广这款游戏并获得新玩家。要让玩家保持活跃,需要设计良好的核心循环、激励因素,还有来自开放让团队的时间和精力(有时跟科学家做研究一样)。在大多数全民科研项目中,包括游戏在内,人们的参与都符合90-9-1规则,只有很少一部分人来做出大部分的贡献。Benjamin Keep解释道:

“这是真的。就算只是抽掉少量玩家,项目都会进行不下去。”

Attila Szantner,游戏和大众科研爱好者,注意到了获取用户、参与度和留存的问题,并决定着手解决。他和他的朋友Bernard Revaz坚信主流游戏对于某些类型的全民科研项目有解决方法。他们可以利用玩家的技能和时间来帮助解决现实中的问题。他们创建了MMOS大型多人在线科学来连接科研和游戏。他们也说服了EVE Online的开发者CCP Games,来和这个项目合作启动了发现项目。在这款硬核游戏里,EVE玩家合作帮助分析真实的科学数据。通过和Human Protein Atlas的生物学家或日内瓦大学的天文学家所使用的同样工具,玩家们可以为科学做出贡献,并加快生物医学和天文学的研究项目。发现项目是第一个跟MMO游戏完美融合的全民科研项目。通过上百万真正的科学分类,EVE Online玩家让发现项目成为了最成功的全民科研项目之一。但我现在还不能说太多,完整的故事将会在我下一篇文章里讲述!

 

我们通过大型多人在线科学将科研和电子游戏无缝连接起来,创造全新的游戏体验。研究任务完全融入游戏机制、叙事和视觉效果中,为玩家和科学领域打开了新的大门。将无数个玩游戏所花费的碎片时间转化为上亿小时的研究时间,将会为科研带来巨大贡献。同时,也会改变专家们对于电子游戏的看法。

针对严肃玩家的全民科研——MMOS

 

感谢Benjamin, Jérôme, Colin, Karen Attila 在过去两年内耐心地解答我的问题。


 

原文链接

著作权归作者所有,商业转载请联系作者获得授权,非商业转载请注明出处。

如社区发表内容存在侵权行为,您可以点击这里查看侵权投诉指引

标签:

移动官网
公众号
在线反馈
返回顶部