免费制游戏疯狂吸金 科学解读其背后的原因

发表于2017-09-08
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近来游戏市场里面出现大量的免费(F2P)游戏,但想必很多玩家一定很纳闷这些游戏到底是怎么赚钱的?甚至为什么赚的还比传统的“买断制游戏”还多。

如果玩家身边有在玩手机游戏的朋友,一定有听过有人在“免费”游戏内花钱,甚至也有为数不少的人为了一款免费游戏的道具,可以花上好几万元!

为了去厘清这个现象发生的原因,我们这次想从实际大脑运作原理,以及人类思考模式等实际层面,来分析玩家不断在手机游戏内消费的原因究竟是怎么样发生的。

在手机游戏打造强力队伍的代价,远远超过付费制游戏

从自制力原理分析大脑如何压抑课金欲望

从人类行为学的角度来解释的话,自制力是一个“可再生,但有限的资源”。

先前美国爱荷华州立大学(University of Iowa)研究人员曾通过功能性核磁共振摄影(fMRI)的方式来记录不同情况时,人类脑中各部位的活跃程度,并藉由这些数据来做出对于大脑对自制力控制的相关研究。

※核磁共振摄影:近年来在临床诊断上相当重要的影像工具。此种使用准确而不必侵入人体的方法为人体内部器官造影,对医学的诊断、医疗和后续工作都十分重要。

在进入玩家为何花钱玩免费游戏的问题之前,首先笔者先介绍人类大脑中关键的两个部位。

·前扣带回(Anterior Cingulate Cortex, ACC):负责控制目标导向行为,也就是指出问题在哪里,并且进行决定的部分,核磁共振显示这个区域可以持续的保持活跃。

·背外侧前额叶(Dorsolateral Prefrontal Cortex, DLPFC):与进行计划、抉择、运作记忆及语言功能有关,一般被视为主导人类认知管控的部份,也就是自制力。

主管自制力的大脑区块-背外侧前额叶

根据爱荷华州大学的研究,大脑中负责控制自制力的背外侧前额叶,其相较于前扣带回,仅能在一段时间内维持活跃。

如果简单地解释人类使用自制力的流程,大致上可以分为以下几个步骤:

出现问题→ 前扣带回指出问题和应对方式→判断哪些决策会导致负面效果→对背外侧前额叶要求相对的自制力→人产生“想做冲动的事,但是应该做对自己有益的选择”的想法。

此循环经过一定次数后,虽然背外侧前额叶还是会持续运作,但从核磁共振摄影显示的反应,可以观察到背外侧前额叶的活跃度会越来越不集中。也就是“逐渐丧失自制力”的行为。

正在执行自制力的大脑区域

自制力耗尽之后的大脑区域

收录在美国精神医学会(APA),由明尼苏达大学所做的研究中,用实验证实了“事前执行需要自制力的行为,会明显有自我耗尽(Ego depletion)的迹象”。

实验中共有两组人,第一组设下一个简单的限制-避免看在空白屏幕下方的一行字,另外一组则无任何限制。之后同时给两组人一张含钟表,汽车等产品的列表,问实验对象愿意在该项目花多少钱购买。

实验结果显示,要求使用自制力的对象中(被要求避免观看空白屏幕下方那组)愿意花更多的钱来买东西(平均30037 美元比22789美元),在某种程度上验证了自制力是会被耗损,且影响消费行为的。

这些研究跟在玩家们又有何关系?

长时间玩《Candy Crush Saga》时,游戏持续提供可以解决问题的各种方式,例如透过脸书发送邀请。这时玩家的大脑一直克制“花钱多买一步/道具,就可以轻松过关”的想法,背外侧前额叶中能产生的自制力会逐渐被耗尽,之后自然就比较容易花钱购买。

为了填补差一点点就能成功的空虚感,许多免费商城制的游戏就是抓紧了这样的原理赚进可观的营收。此外包括各大网页游戏、手机游戏、大型免费在线游戏,都可看到这种模式的身影。

以《英雄联盟》来说,虽然角色造型并不会增强人物的能力,但是看到稀有/好看的造型想要拥有的需求,在持续并且长时间的接触下(看到其他玩家使用帅气角色)耗损自制力之后,将会使得玩家更容易付钱购买英雄外观。此外被自己没有的新英雄角色所打败,脑中想购买该英雄的需求也会消耗大脑内的自制力。

《英雄联盟》中的角色“杰西”,换了造型之后战力似乎也提高了?!

许多在线/手机/网页游戏,也经常通过每日、在线或在线挂机修练奖励,来吸引玩家持续玩游戏,这样的手段可以让玩家有更多的机会消耗自制力,进而产生消费行为。

此外节奏短,可以长时间连续玩的游戏,也是让免费游戏模式更成功的要素。玩家是否经常在通勤或是等待他人的时间中打开手机呢?这些习惯的养成让配合上手机游戏商业模式,可说是近年手机游戏发展迅速的原因之一。

你有我也要有!游戏内的炫耀性消费

对“理想”的免费游戏模式来说,商城能买的东西不能破坏游戏平衡。如果一堆速成台战在游戏里面跑来跑去,不是容易令人生气吗?不过商城里卖的东西既然都是装饰或造型的“非必要商品”,那为什么还有这么多人买呢?

其实许多消费行为的目的并不是为了生存,而是满足虚荣和自尊,这没什么不正常的,例如现在一般服装为了保暖为目的所设计的并不多。此外现代的饮食习惯,也早就超过单纯补充能量的用途。

根据挪威移民的美国经济学家Thorstein Veblen 在1899年的时候出版的有闲阶级论(The Theory of the Leisure Class),社会上衣食无缺,较为富裕的人们,经常会通过炫耀性消费来进行比较,此外其他阶级的人们也可能会通过完成同样的消费行为来仿效。

炫耀性消费的主要概念就是消费者欲透过炫耀性消费来展现自己富裕的一面,更重要的是彰显自己的社会地位。炫耀性消费所购买的物品或服务,一般上都是比较昂贵,因此简单来说,这些消费的重点是在于谋求某种社会地位。

在游戏里面,造型虽然没有直接的功能,但可以让别人看到,达成“炫耀性消费”的目的。

同时若是其他玩家也喜欢这个造型的话,自己也变成考验其他玩家自制力的一环,时间久了以后他们也买造型去诱惑别人,久而久之炫耀性消费在游戏中就变成常态了。

游戏代币,让你花钱如流水而不自知

许多游戏内商城里面大多使用自己的代币,像买英雄造型的Riot Points联盟币就是自己独立的游戏代币。

有关重复曝光效应(Mere Exposure Effect)的研究指出,人会赋予常接触的东西较大的价值。在同样的花费中,较令人熟悉的币值会带给人们较大的价值。

而在游戏中,所有消费所仰赖的商城币都换成不同的符号、数值、甚至点数,让玩家的思考着力点脱离对现金的连结。

这种现象不只发生在游戏中,以赌场为例,赌客把现金换成筹码的瞬间好像都换上了新的价值观,个性保守的人若不自觉,到赌桌也容易豪气的下注。这就是“重复曝光效应”解释为什么我们花不熟悉的币值没那么明显的感觉。

结论

上面的各项研究资料,告诉了我们人类的大脑擅长指出需求,但不擅长自我控制。对此游戏也设计了不同的机制或活动,来鼓励玩家持续的消费。

强力角色抽到机率提高的活动,是吸引玩家课金抽蛋的一大诱因

由于自制力是项有限且可再生的资源,因此只要有适当的休息,避免自己持续处于“需要消耗自制力”的环境里面,就能让自制力自然回复,健康的面对游戏内的诱惑,进而做出理性的选择。

此外清楚自己的真正需求、反复提醒游戏中消费等值于多少人民币,也有助于控制自己在免费游戏中的花费。

看到这里,坐在电脑前的你,在免费游戏中花过多少钱呢?除了这些还有什么原因会想让你买商城里的东西呢?

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