《雨血前传:蜃楼》遭海外发行欺诈:独立开发者需提高风险意识

发表于2017-09-06
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现在如果登陆STEAM,无论是搜索《雨血前传:蜃楼》还是其英文名,能得到的,都只是一行“该查询未传回任何结果”的字样提醒和全部空白的页面。

在本周一,《雨血前传:蜃楼》正式宣布从STEAM上下架。游戏开发商灵游社表示,此前的《雨血前传:蜃楼》STEAM版本并非由发行商上传,涉及海外发行商侵权行为,经过向STEAM申诉现已下架。

据网友反应,早在几个月前,《雨血前传:蜃楼》STEAM页面就已经停止购买服务。据悉,发行商将对游戏进行重新优化升级,并考虑在游戏种增添新功能。完成后将由发行商重新上架。至此,持续多年的《雨血前传:蜃楼》版权事件终于告一段落。

谋求海外发行遭骗 游戏版权4年难以回收

相比国外,国内的独立游戏行业起步较晚。从2010年开始的《雨血》系列作为最早一批开拓国际游戏市场的国产独立游戏,其在国产独立游戏领域有着不小的关注度。8月29日,血雨系列游戏制作人Soulframe在知乎社区上发表了一篇长篇文章,确认经过游戏开发团队数月的申诉和提交资料,昨日STEAM终于支持申诉,以侵权为由将《雨血前传:蜃楼》从STEAM上进行下架。

此前,该游戏的上传者新加坡发行商Origo,在STEAM上的发售时间为2013年11月11日。据soulframe文章显示,在团队创业初期,由于希望游戏能够在海外发行,团队与新加坡发行商Origo签订了协议,由其代理发行《蜃楼》在中国大陆之外的所有版本。但后来制作团队发现这个仅有三四人的发行商团队,不仅没有按照约定在海外对游戏进行宣传,也没有能力对游戏进行其他平台的移植。更重要的是,发行商Origo违反合同,拒绝履行与开发团队进行分成结款的协议。在双方沟通多次无果后,发行商逐渐失去了联系。

但STEAM上的《雨血前传:蜃楼》并未下架,仍在继续进行出售,且发行商还在不定期地更新促销活动。由于合同上约定,需要在开发商注册地新加坡才能进行官司诉讼,而当时仍属于独立开发团队的soulframe资金和能力都难以支撑跨国官司,因此在长达四年的时间里,游戏团队都无法收回《雨血前传:蜃楼》在steam上的版权,也拿不到任何游戏销售所得的利润和分红。直到今天,才终于将游戏从STEAM下架。

此外,据soulframe介绍,由于当年代理商Origo以本地化为由拷走了游戏的Unity原始工程和代码,并尝试抹除研发团队信息发布至PS4平台。虽然最终由于由于版权问题未能成功,但也导致后来《雨血前传:蜃楼》在登陆国行PS4时受阻。

此文一出,自然也引起了不小的波动。大部分网友对开发团队此举表示支持。知乎网友佘炤灼评论说,“很成熟稳重地处理。看的出来成长了很多。”但同时也有网友拿出之前发行商Origo的文章进行质疑。文中Origo 的CEO表示,真相是开发团队在开发完游戏之后将公司和业务转手进行了转卖,且不再关心该游戏作品。但事实上,soulframe开发团队在后来拿到了公司投资,并在近几年不断推出雨血系列的手游和端游续作,且都获得了不错的成绩。孰是孰非已然明显。

开发者与代理商矛盾问题已非罕见

游戏开发者和代理商的关系一直是行业内一个比较敏感的话题。虽然类似《雨血前传:蜃楼》这样,独立游戏团队被开发商直接以欺骗的形式进行坑害的恶劣案例属于罕见,但游戏开发者与代理商之间出现冲突的商业纠纷早已成为行业常态。

对于代理商来说,游戏代理的本质,仍是属于资本投资。一款游戏的销售成绩和利润分成往往是开发者和代理商最关注的问题。站在开发者的角度来说,作为游戏的版权拥有者,游戏分红是其应该享有的权益和收入,而这也是行业内普遍认同的规则秩序。但站在代理商的角度,代理游戏发售的行为本身就具有风险。当游戏销售收入甚至连代理费的支出都难以填满时,游戏开发者要求的利益分成就显然不太容易接受。

这种利益矛盾难以调和,由于双方各自的利益需求,往往会以其中一方彻底失败另一方惨胜为结果,而更多的情况是产品受损,两败俱伤。曾经的《战舰少女》就是一个例子。研发商和代理商由于游戏版权和费用结算的问题出现争执纠纷,最后愈演愈烈,导致游戏停止运营生命终结。

究其本质,仍然是国内游戏行业的法律意识问题。许多游戏开发团队和厂商只注重眼前利益,合同签署所考虑的只是当前的利益所得和游戏发行,不愿去考虑之后可能出现的情况和产品未来发展延伸。而事实上,往往状态事故都是出现在游戏运营之后。对于双方来说,产品合作不应只考虑牵手,更应该考虑分手。游戏制作者和厂商在签订合同商,应该小心谨慎,考虑周全,尤其是在解除合同的条件和方法上,这是能够保证双方利益的最好办法。

独立游戏出海应摆正心态

近几年,伴随着中国成为STEAM的第二大销售区域,以STEAM为跳板,越来越多的国产独立游戏寻求走向海外市场。走出国门寻求更大的展示平台,这对于国产独立游戏行业来说固然是一个好的趋势,相比与国外,海外独立游戏体系更加成熟,无论是厂商对于游戏的重视程度,还是玩家对于独立游戏的青睐,都使得国内独立游戏制作者更加倾向投放海外。但独立游戏团队需要思考一个问题,海外市场是否真的如想象中那样乐观?

《雨血前传:蜃楼》事件是一个很好的警示。如同制作人soulframe所说,“发行海外”概念带来的莫名高潮是极度危险的。海外市场虽然成熟,却也并不是什么祥和之地,同国内一样,利益依旧是摆在第一位。许多独立团队对海外市场不了解,缺乏跨国合作经历,乐观地把海外游戏厂商都认为是理想主义者,结果必然是毁灭性的失败。

独立游戏团队由于自身实力的缘故,面对游戏在海外市场的推广和线下营销常常捉襟见肘,而选择与轻车熟路的海外代理商进行合作,对于游戏在海外的发展也是一条正确的道路。但独立游戏者在合作的过程中,应保持谨慎的态度。跨国合作,合同的意义更加重要。能够考虑到的情况应该尽可能通过合同说明,能够通过合同条款解决。因为一旦进入到法律阶段,跨国诉讼的难度对于独立游戏团队来说,恐怕并非是一朝一夕能够完成的。

在如今STEAM苹果等平台在国内逐渐普及的情况下,游戏开发者有了更多的选择。更多的独立游戏通过开发者直接上架STEAM和APPSTORE来进行游戏发售,包括SONY等主机平台也都纷纷对国产游戏伸出桂枝。在这些的平台上,国产独立游戏能够拥有和国内外厂商大作同样的起跑线。面对这样的情况下,国产独立游戏开发者应该学会衡量:如果海外发行商做的事情,我也能够做到,我是否还有必要选择合作?毕竟,全球化的游戏趋势下,外国的月亮也不比国内圆多少。


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