仅靠3人起家的《Top Eleven》开发商是如何做到规模5年扩张50倍的?

发表于2017-06-28
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近年来,体育类管理模拟类的游戏真的不在少数,但是要说其中比较经典的代表作就要数《Top Eleven》了,它也是目前在线和手游领域比较知名的重量级作品。

该游戏由何塞·穆里尼奥(葡萄牙职业足球教练,现任英格兰足球超级联赛曼彻斯特联队主教练)担任代言人,最初从Facebook起家,随后在2013年登陆iOS和android平台,迅速获得了1.5亿用户,最高进入80国Google Play收入榜前十名,而且在欧洲多国一直稳定在Google Play收入榜较高的位置。

Nordeus是欧洲增长最快的游戏公司之一,该游戏也是这家塞尔维亚开发商唯一一款在线运营的游戏。2010年,CEO Branko Milutinovic、COO Milan Jovovic和CTO Ivan Stojisavljevic三人自行筹资创办了这家独立团队,2015年,《Top  Eleven》的整个团队都已经超过了160人,短短5年之间,Nordeus扩张了50倍以上,而且到目前为止仅一人离职。如今他们正在准备研发一款叫做《Spellsouls》的游戏,并且已经在8个国家开启了测试。

做一个《Top Eleven》这样的大作困难吗?三个来自塞尔维亚的年轻人是如何把一个小团队做成了全球知名的公司呢?请看Gamelook带来的详细介绍:

因三大爱好决定创办游戏公司

Nordeus创始人Branko Milutinovic

Branko Milutinovic透露,他自己从小就喜欢玩游戏,喜欢很多不同的事物,“所以专注对于我来说非常重要,我当时很喜欢电脑,当然还包括它上面的游戏。五岁那年我得到了第一台Spectrum,到现在还保存着,除了电脑之外,我还热爱体育,我是一名失败的运动员,还喜欢自然科学,所以最后大学读了计算机工程专业。从小时候开始,我就一直锻炼这三方面的技能,我有时候在学校读书,有时候跑出去运动,再接着玩游戏”。

身为体育迷的Milutinovic玩过当时所有的体育游戏,管理类、动作模拟等类型应有尽有。他回忆当时的时候说,“还记得有一天在玩《NBA Jam》,由于Sega Mega Drive不能存储进度,我和朋友连续玩了23个小时,我们当时完成了整个赛季,随后还玩了季后赛,整整86局游戏。但我还玩了很多的模拟游戏、策略游戏等,比如《文明》就非常出色。所以除了上学、运动就是游戏,睡觉都很少,所以最终导致我进入了游戏业”。

也正因为这些爱好,Milutinovic有了成立公司的想法,毕业之后,他在微软担任电脑工程师,因此有一定的编程基础,在多个朋友的帮助下,Nordeus最终成立了。

Milutinovic说,他发现做游戏需要非常的投入,如果你想做到与众不同,就要全身心沉浸于自己所做的事情,“所有人都说我们是傻瓜,这是有原因的,逻辑上来说,我们的确是呆头呆脑的,因为从塞尔维亚出来的三个毛头小子做到这个地步的可能性又有多大呢?但与此同时,我们觉得自己做的事情是有意义的”。

因此Nordeus创始人的第一个经验就是,只管放手去做,全身心投入,相信自己做的事情是有意义的。

从未外部融资:融不到也不想融

对于一个游戏公司而言,最初的融资是必要的,但往往也是很艰难的。出人意料的是,Nordeus从未寻求过融资,而且也从来没有筹集到任何资金。Milutinovic说,“我知道没有人真的认同我们做的事情,我们和资本界谈过几次,但都非常不理想,所以我认为融资很困难,到现在也这么认为。我还觉得游戏是很难赚到钱的,因为归根结底必须有商业机会才行,我觉得这对于投资者而言是有很大风险的”。

但是,游戏开发者们往往非常相信自己所做的事情,他们是因为热情才做游戏,如果要赚钱,实际上很多开发者都有更简单的门路让生活更好过,所以游戏开发者都是热爱者。“所以我相信,如果我是一个投资者的话,我相信这些人才是应该拿到资金的,因为他们只需要资金,他们想要做出了金钱之外的所有事情”。

对于所有开发商来说,成功之后最大的问题,往往是不知道如何复制成功,Nordeus也不例外。

Milutinovic说,“我们创办Nordeus的时候是想打造一个游戏公司,而不是做成一款游戏就打包卖掉,也不是做点事情然后观望。我记得刚开始的时候就有人问,这款游戏成功了,是不是要做发行,是不是要做其他软件,但我们从来都只想成为一家游戏公司,我们希望打造游戏,因为这才是能让我们高兴的事情”。

成功以后:最难的是复制成功

对于Nordeus来说,一个比较大的挑战就是扩大公司并找到合适的人,留住这些人才并让他们做更多的事情,“然后我们一起继续打造优秀的游戏,保持一个非常酷的公司文化。可能有人会说这些都是空话,我也不希望说些陈词滥调,但对我们而言,一起工作的人感觉对了是很重要的。所以挑战是如何招更多合适的人,如何更快的增长,如何保持这样的公司文化”。

不过,Milutinovic透露,过去半年里,他才真的认识到了Nordeus在做的事情是什么,“我觉得那些和我一起工作的人,他们也知道我们在做什么,他们知道如何去做,而且他们会和我们一起直到得到正确的结果”。

实际上,这可能是所有公司成立五年之后才会经历的,因此对于未来,Milutinovic是非常乐观的。

成功是每个游戏开发者都希望看到的,但对于独立游戏公司而言,突然成功带来的镁光灯并不总是帮助,他说,“不能说是被突然的成功吓到,但这的确影响我们的专注,当然这种分心也不是负面的,而是让你要做的事情变的更加复杂。但这是正常的,这就是成长的一部分,我们的公司正在走向青年阶段。作为公司创始人,我看到了一路走来的过程,我们处于成长阶段,我们知道自己想要的以及如何去做,但我们没有经验,而且之前也没有做过,这就是我对成功之后的感觉”。

给新手建议:自信心很重要

对于新入行的开发者,Milutinovic的建议是要自信,“因为没有人会相信你,所以相信自己很重要,任何时候团队都是重要的,但在创业之初,尤其不可或缺。刚开始时很困难、很有压力的,没有人证明过自己,还有财务上的不确定,生活的不平衡,所以有一个适应初创阶段的团队很重要”。

“我很幸运的是,刚创办公司的时候就有了这样的团队,他们相互了解很长时间,这是有帮助的,并不是说有什么成功秘诀,而是成立的第一天你就要相互分享,需要信任彼此,所以这是新手创业最重要的事情”。

他表示,一个新兴团队需要做与众不同的事情,做新游戏,“如果你想做个《FIFA》却只有三个人,那几乎不可能做到,所以还不如尝试新东西,不管成败,你都能学到很多东西”。

目前,Nordeus正在做一款名叫《Spellsouls》的游戏,Milutinovic表示这款游戏还处于初期测试阶段,他透露,虽然该公司会一直做体育游戏,但并不意味着不会做其他游戏。“我认为这个行业之所以非常有希望,是因为做游戏的人,我遇到过业内非常优秀的人才,他们都很棒,让我一直保持乐观。我认为玩家们的需求也是推动行业前进的主要动力,你始终有新大陆需要发现,这让我非常高兴”。

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