得之我幸 女性向《清宫Q传》两年修剪之路

发表于2017-04-23
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游戏作品是我们的孩子,这是个从我们搭伙伊始就有了再没有改变过的定论。但除此以外,游戏梦是我早在十几年前就在心底埋下的一粒种子。我很清楚,游戏早已成为了我们生活中不可或缺的一部分,我这一生都会为它奔波。能遇到他一起去做这件事,是我这辈子最幸运的事,这个梦想终于也算是开始开花结果。

——《清宫Q传》制作人 唐一辰


  《清宫Q传》其实是款老游戏了,这款由HelloMeow工作室开发的清宫女性向题材的逆向消除游戏,从14年开发上架至今,两年有余,制作人唐一辰与她的伙伴温捷就像培育一棵树苗,修修剪剪,逐渐成为如今的模样。若是你要问这棵小树苗是否长成了大树,结出了果实?不妨听听制作人唐一辰讲讲他们的故事。

  我们的HelloMeow

  HelloMeow工作室目前成员有三个:一个小伙儿(他,温捷),一个姑娘(我,唐一辰),一只猫(真的是一只猫)。

  2013年年初,我和温捷在某一游戏公司相识。当时在公司一起参与一款小游戏的制作,合作非常开心。一次意外的机会让我们单独面对面聊起对游戏的看法,两个人一拍即合,决心搭伙一起做点好玩的小东西。由于我们缺乏足够的开发经验,这款小游戏宣告失败。但这只有我们两个人的“共同作战经历”却让我们在志同道合之外对彼此产生了另一种情感——情投意合。

  同年7月6日,我们去民政局扯了一纸结婚证,当时没有告诉任何人。从那天起,HelloMeow工作室正式诞生了。每年的7月6日,所有游戏限免+发放礼包也成为了HelloMeow不成文的“习俗”。

  后来,我们一起开发的第一款挺简陋的、猫主题的小游戏上线,而我和我的小伙伴,也就此踏上了一条携手“游戏人生”的“不归路”。再后来,我们在小区里捡到一只黑色的小奶猫,它成为了工作室的新成员。

HelloMeow工作室集体照


  我们的游戏理念


  我们制作游戏的首要标准只有一条,就是——做我们自己喜欢的游戏。我觉得这一点也是每一个独立游戏人最宝贵的资本和优势。有时候对独立游戏开发者而言,让市场中的一部分志趣相投的玩家找到我们,比让我们去费尽心思迎合市场要来得舒服自然许多。

  在游戏开发的过程,我们一直以探索“好游戏”为标准。但是从设计心得上来说,我们都逐渐开始意识到一点:想要做好游戏设计,还是该回归到对游戏本身的探讨——只有好玩才是评价一款游戏的唯一标准。除此以外,一切的外在表现(音效和视觉效果)永远都只能为了游戏的核心目标而服务。“喧宾夺主”或“拖后腿”都将影响游戏体验。

  创作灵感这回事听上去挺像玄学。我总觉得独立游戏的设计与写作绘画一样,不外乎都是情绪或思想的表达。与所有创作类活动相似,在缺乏灵感的时候,要么通过学习别人的作品充电,要么一个人躲起来酝酿情绪。对我们来说,就是各自沉迷、寻找我们自己的喜欢的游戏,或者出门走走聊聊,来一番思维碰撞。

  我们的《清宫Q传》

  2013年,2048大火特火,而我们自己很对2048的核心玩法很着迷。不过比起身边男孩子们的热情,周围的姑娘们相较而言对它兴致稍低,因此,我们萌生了做一款女性向宫廷题材同类游戏《清宫Q传》的想法。

  《清宫Q传》的核心机制属于逆向消除。玩家可以依次解锁各个宫殿,凭借滑动或点击的操作、通过凑成相同等级的人物来帮助各宫的角色不断升级,一步步通向后宫权利的巅峰。

游戏主界面


  如果你已经玩过了《清宫Q传》所有关卡,很容易从中找到市面上大多数逆向消除类游戏的玩法或变种:《Threes!》、《2048》、《玛丽十世》、《Triple Town》以及各类“消消乐”。

游戏截图


  从两年多以前更新至今,我们为《清宫Q传》设计绘制了近200个人物,制作了十数种不同的玩法,始终保持与玩家的密切沟通,也算是在一款游戏作品的生命周期内做好了我们自己的分内事吧。

《清宫Q传》部分人物


  音乐选用的是几首符合整体风格的古曲。美术的制作原则也很简单,除了可爱之外,我们更追求清新独特。宫廷人物的特征之一在于服饰和发饰的繁复,在力所能及的范围之内把它们尽可能表现出来是我们要做的。

  《清宫Q传》从Demo到上线这个过程中,我们经历一次完整的开发流程,在这个过程中,我们也累积了一些经验:

  (1)先考虑实现,再考虑优化。

  (2)宁可被玩家催促,宁可推迟发布,也要充分充分再充分地做好测试工作。

  (3)“充分测试”永远只是个相对概念,bug和设计失误在所难免,坦诚与玩家沟通、争取谅解、提供补偿是最好的解决办法。

  (4)版本更新尽量秉承“只增加,不删改”的原则。

  (5)建立玩家群,积极与玩家互动,和他们一起探讨游戏内容和技巧,了解他们对游戏的看法和意见。

  另外,特别之处是关于女性向游戏的思考,通过自身的开发经验以及与玩家姑娘们接触的经历,给开发者一些经验参考:

  (1)姑娘们更注重细节,比如在《清宫Q传》大地图中点击蹦跳的小人会触发对话和概率奖励,诸如此类的许多不易察觉的小细节经常会引发讨论。

  (2)不要给女性玩家贴标签,例如:“女性玩家只喜欢换装”、“女性玩家只喜欢可爱的东西”、“女性玩家不关注技巧”。

  事实上,在《清宫Q传》里,我们见过大把苦心钻研布局、研究技巧、坚持不懈打出几十万上百万分的姑娘。

  (3)有趣的核心玩法不分性别,可姑娘们更倾向于选择内容上有具象含义的作品。

  《清宫Q传》上线前后,基本上没有做什么推广。并非是不想,更多是没有经验,我想这大概是许多独立游戏开发者面临的困境之一。不过《Q传》算是其中的幸运儿,曾经有两次被微博大V意外推荐的经历,我们没有关注过具体的数据,但是那段时间它冲进了iOS付费榜的前15名,持续了一段时间。后来被TapTap的编辑推荐,可以说替我们打开了安卓用户的市场。

  许多玩家与我们因Q传相识,也因此成为朋友。因为他们的存在,让我们觉得我们正在做的事很有意义。

  • 遇见过一个担心自己玩《Q传》而失去“男子气概”、但又舍不得卸载、每天偷偷玩的可爱的男孩子。
  • 遇见过一个自带bug体质的姑娘,毫不夸张地说,《Q传》80%的bug都是被她发现的,现在,她已经成为玩家测试团的顶梁柱。
  • 有一天发现一个姑娘每天早晨10点左右都要准时充值12块钱,该习惯已经持续半个月之久,我们终于按捺不住好奇心私信去问,被姑娘告知:“我有一个小目标——第一关每日增加两万分。”
  • 逛B站时有幸遇见过一场有关《Q传》的游戏直播,眼睁睁地看着直播内容由原定的“如何高分通关”变成了“Q传的一百种死法”。
  • 遇见过一个怕我们没钱吃饭,总是想方设法给我们发红包的玩家妹子……

Appstore上的玩家评论


  没钱吃饭太夸张,但我们还是没少做些游戏之外的事为工作室输血续命。比如,早先给一些杂志写过少女小说,给某教育刊物供稿期间还发生过一些让人深恶痛绝的骗稿事件。后来开始给出版社写一些书,输出一些个人经历和看法,去年也替某影视公司写过一部影视剧小说。

  不过较之这些,我们还做过一些更有意思的事情,比如:买了一台热转印机自己在家琢磨各种游戏小周边、找到了一家快印店可以帮我们印刷一些游戏相关纸制品……我们也开了一家淘宝店,并且上架了一些小东西:一套八张的《清宫Q传》主题小卡片、一套四张的清宫题材小书签、清宫各个人物相关的小贴纸、猫咪小贴纸、还有替玩家制作的手机壳……我们还制作过一本小台历,竟然卖得还不错。

各种游戏周边


  显然,光靠输血给工作室续命并非良药,所以我们也摸索着在游戏中慢慢添加一些商业化的元素,将付费做的更成熟。去年我们对《清宫Q传》进行的一次大的改版:游戏新增若干玩法,UI完全颠覆原来的设定,也增加了一些商业化的尝试。

  坦白说,关于游戏商业化的道路我们还在摸索,但《Q传》是个很好的开始,也是一次小小的尝试。我们坚信,游戏的可玩性和商业化绝非对立。细数优秀的游戏作品,大都是使得二者达到了完美的平衡。我们相信在未来的作品里可以把这件事完成得更好。

  《Q传》14年上线至今,两年有余,中间几起几落:上过总榜前15名,也有半年多时间徘徊在总榜100名内,到现在一直稳定在小游戏榜前五名的位置,依然被许多玩家喜爱着。

  总体来说,在自身没有推广资源的情况下做到这份成绩,我们已经很满足了。到目前为止,《Q传》收入足以维持我们这个小小的工作室继续运转下去,我们对未来充满希望。

《清宫Q传》Appstore历史排名(左)、实时排名(右)


  续集,新的宫斗戏

  接下来,HelloMeow工作室正在开发的新游戏《奉天承饭》也是清宫题材,但绝不是一般意义上的“宫斗题材”。它讲述了一名擅长厨艺小宫女在后宫当差期间遇见的各路奇闻异事。在这个过程中,她将尝遍宫廷美食,学会各种技能,结交无数朋友,不断成长……

新游戏《奉天承饭》


  现在游戏已经完成了七八成,正在全力收尾,相信很快就可以和大家见面了。未来我们可能会尝试各种题材而不仅仅将视野锁定在宫廷背景里,希望每一次,都可以给玩家带去截然不同的新体验。

  我的小伙伴温捷常提起一句话:人类的全部智慧都包含在两个词语里——等待和希望。

  在我们看来,做游戏也是如此。不忘初心,方得始终。

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