横井军平创造了任天堂 最终毁于VR?

发表于2017-01-02
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老牌游戏企业任天堂(Nintendo),一家诞生于1889年9月23日百年企业,创始人山内在京都市下京区,开设了一家名为任天堂骨牌的小店,来贩售自己生产的花札。而如今,它已经成长为全球电子游戏业三巨头之一,成为了在人类游戏历史里,举足轻重的角色,同时,也出现过一次巨大的风波,而这场风波正是源于当年的的虚拟现实设备VIRTUA BOY。

这里,魔多君不得不的提到一个对于任天堂,乃至人类游戏的进程,都产生过巨大影响的重要人物:横井军平,现在我们来梳理一下VR黑历史的始末,因为这个传奇的男人,缔造了任天堂的辉煌,最终离奇地告别了世界。

横井军平,1965年就职于任天堂, 被任天堂第三代主理人山内溥发掘,在此之前的横井军平,仅仅只是负责扑克牌流水线的维护保养工作,而那时的任天堂,依然只是一个生产扑克牌的小工厂。

山内溥慧眼识珠,他发现了富有创造力和想象力的横井军平,并专门设立了任天堂第一开发部,由横井带领一批青年人专门从事新产品的研发,数十年间,横井军平亲自组织发明了诸如超级潜望镜、爱情测量仪等一百多种新产品,开拓了任天堂的电子玩具江山,逐步完善了任天堂的资本积累。

70年代中期,横井军平开拓了任天堂的电子游戏事业,开发设计了Game & Watch、红白机、Game Boy,VIRTUA BOY等产品,辅助任天堂完成企业的转型。

90年代初期,横井军平Game Boy风靡全球,1990年4月GB在1990年前4个月时间里全球销量900万,累计销量接近2000万台。游戏狂潮一直持续到2000年,这一年GB达成一亿台销量纪录,成为史上第一台达到这一销量等级的游戏机。

 连美国总统克林顿和夫人希拉里,都成为了GB的忠实粉丝,克林顿曾开玩笑的说自己“需要去医院治疗一下GameBoy痴迷症了”。而希拉里更是多次公开表示,自己是GB的资深玩家。

故事讲到这里,大家会以为这是一个喜闻乐见,伯乐识马,共创历史的故事,可是倒霉的日子很快就来了。

1995年,7月25日,任天堂向全球发布了一款32位携带主机VIRTUAL BOY,VR BOY采用的成像技术是庆应大学某研究室 于1993年推出的最新研究成果,其技术原理是将双眼中同时生的相同图像叠合成,用点线组成的立体影像空间,但限于当时的技术力,这个研究成果还只能使用红色液晶显示单一色彩。 横井军平获悉这个研究成果后非常兴奋,他认为该技术将为游戏产业带来前所未有的革命,立即向本社提交了具体的开发计划。

任天堂元老们对标新立异的VR BOY感到非常震惊,几乎所有人都表示了强烈反对,但由于社长山内溥对横井过去工作实绩充满了信赖,这个开发案最终获得通过。

山内溥打算让VR BOY取代Game Boy成为新的第二经济支柱。他在1995年春的股东大会上自信地许诺:“VR BOY将在发售第一财务年度里出荷500万台,为 任天堂带来800亿日元的利润,股民也会获得额外红利!”

山内溥的坚持下,VR BOY提前发布,而这个版本,对于总设计师横井军平来说,是不尽人意的,因为这款游戏主机还有很多问题没有解决。


首先,VR BOY主机携带了一个三角支架,非常不利于游戏体验。其次,是游戏画面问题,关于这点我们随后也会提到。

横井军平原本的设计理念是:头戴式。这样能真正做到,让玩家方便地进入游戏的世界,而不是苦于和主机的摆放位置作斗争。

但由于山内溥的坚持己见,VR BOY如期发售,当时的玩家,只能端坐在桌子面前,小心翼翼地使用这款设备……那么让我们一同来看一看,这款VR游戏主机,到底是怎么回事儿。

这款主机有着传统的游戏手柄,并且可以跟换电池,或者也可以选择接线电源。

每一款游戏,都需要一个游戏储存卡,这种卡带的读取方式,也是那个时代的主流方式。而任天堂也发布了20余款适用于VR BOY的游戏。

这款游戏是超级玛丽打网球,只有一种模式,玩家和主机进行对打。通过对手柄的操作,完成移动,接球击中的游戏操作。

而经典游戏《太空弹球》,也开发出了VR BOY的版本,从这个视角看过去,整个桌面出现了一种斜面的延伸感,让玩家感受到,在自己的视线里,有一个立体的桌面,弹珠也是由远到近的运动轨迹,制造出立体的游戏体验。

这款拳击动作类游戏,更富有创意。这是一款第一人称视角的游戏,强调了玩家在视角上的主动性,而后来的VR游戏,更加注重游戏的视角,突出玩家的主观的心理体验。

太空设计类游戏,随着游戏的进程,在美术上也有了改变。

《超级马里奥》

射击类的休闲保龄球游戏

魔多君带着大家看了多款的游戏,我们不难发现,VR BOY的游戏画面,由于当时技术的原因,多数都是红色液晶显示单一色彩显示,游戏产品也很有局限性,此类单调的游戏画面,很多玩家都表示:性价比不高。

横井军平知道这样的游戏画面对人眼本身就是挑战,所以在VR BOY的程序里,添加了一个小细节:超过一定时长,将会有文字进行提醒,告诉玩家,你应该休息了。这样一个小小的设计细节在今天的却不复存在,这不仅引人深思。科技的变革引发了人类发展进程今天,魔多君相信,以人为本,永远是任何行业发展的第一要义。

而在九十年代,随着计算机图形学的发展,开发者更注重游戏的美术画面,大量的CG技术的应用,让画面更为丰富。同时代的《星际争霸1》和《古墓丽影1》,在美术视效上,给游戏玩家带来更好的体验。而VR BOY在这个时代降临,无疑是要面临被市场打入冷宫。

果不其然,VR BOY销售平平,让任天堂股价下跌,而鞠躬尽瘁了半辈子的任天堂游戏机之父横井军平,宣布对此事件承担全部责任,引咎辞职。可是在离开任天堂后的第二年,横井军平因为车祸,告别了世界。充满辉煌和传奇的“游戏人生”,戛然而止,令人唏嘘不已。


而这款背负了太多沉重历史的游戏机,在某宝的售价也一路水涨船高,打下情怀的烙印。

11年后的现在,任天堂又开始新一代虚拟现实领域的研发。今年 2 月,任天堂社长君岛达已(Tatsumi Kimishima)表示他们已经在研究 VR 技术了。现在,外媒 Digitimes 爆料任天堂将推出 VR 头盔,并且会跟下一代主机 NX 同步亮相。


据悉,NX 主机将与控制器、摇杆、头戴设备一并推出,VR 头盔的屏幕设计为 5~7 英寸,外媒给出的谍照将其外形描述为全包的头盔样式,非常科幻。

此前的传言指出,NX 主机将搭载 AMD 定制版 14nm 工艺 APU,CPU 和 GPU 模块的性能赶超索尼 PS4,并且采用更加先进的体感操作方式,支持 4K 内容。

同期,今年的 E3 展会上,任天堂已经表示,旗下 AR 手游《口袋妖怪:GO》将会在7月面世。届时售价为 34.99 美元。真是一个令人振奋的消息。


日本业界评论家平林久和,曾经这样剖析横井离职事件:“过去的游戏产业往往一两个人的会社就能够独力完成一项个性化的游戏产品,但随着时代的变迁,这个产业将日趋规模化,依然存有手工作坊意识的那些人将被迫退出这个舞台…”

魔多君认为,这段话同样适用目前的VR行业。这是一个巨大的甚至会带来互联网变革的行业,硬件技术的不断完善,以及丰富内容不断出现,逐步推动行业的发展。无论是火爆的虚拟线下体验,还是资本纷争的线上产品,都需要更完善的行业标准和领军的企业厂商,规模化,工业化的形成,将会发动VR2.0的列车,驶向下一个春天。


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