剧情策划进阶:如何拓展支线任务?

发表于2016-12-14
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许多剧情策划一定有设计过支线任务,他们往往会对什么是支线任务以及如何拓展支线任务产生疑惑。

那么到底什么是支线任务?

我们知道,每个游戏的剧情,都有一条贯穿游戏始终的线索,从人物形象的建立,到剧情发展以及结局的展现,都要围绕这一条线索,我们把它称为主线任务。

那么独立于主线之外的或是间接与主线联系的故事线索,即为支线任务。但合格的支线任务不应该是随便设计一个故事。

它承担了一个重要的责任——拓展剧情的广度,让整个剧情变得更加立体。

 

一、支线任务和主线分支

笔者在之前发现很多人把支线任务和主线分支弄混。因而,我们需要明确下支线任务同主线分支的区别。

主线任务着重于核心矛盾的发展。比如《霍比特人》中,最核心的矛盾便是矮人能不能夺回并保护孤山,这个事件的进程会推动核心矛盾的发展。

主线任务主要在于核心矛盾是否解决,在于事件本身的进度,因而表现在深度。

支线任务则主要于拓展人物的形象或是人物所处的环境,让我们对角色有更加全面的认识,因而表现在广度。

分辨是支线任务还是主线分支,最主要是看会不会决定结局的走向。

《GTA5》中对主线任务和支线任务的定义很清晰,标记为角色首字母的任务为主线任务,标记为“?”的陌生人与怪咖任务为支线任务。

支线任务即使放弃不做,也并不会影响主线任务的完成,因而你大可以在完成主线后再回来慢慢做。

有一个任务是让小富从三个选项中选择(杀麦克、杀崔佛、还是皆大欢喜?),则是主线任务的分支——玩家在这里的选择直接决定了结局。

在很多游戏中大家通过二周目或更多周目去试图完成“happy ending”,也是主线的分支,玩家做的选择会影响到最后会看到怎样的结局。

因而,动手之前,先明确自己要设计的是支线任务还是主线任务的分支。

 

二、支线任务的意义

在设计支线任务前,必须先知道支线任务的意义。

支线任务的存在,绝对不仅仅是让玩家有更多的事情可干(这只是最浅的层面),还承担了丰满角色形象,阐明人物关系以及丰富世界表现。

举个例子,《GTA5》中崔佛遇见母亲的任务,就是一个比较出彩的支线任务。崔佛在之前的剧情中都是一个乖戾残暴的形象,而在这个任务里,却展现了崔佛的另一面:极度渴望母亲关怀的孩子。

因而崔佛在此时完全是一种失态的形象,对母亲的不合理要求言听计从,生怕母亲再次抛弃自己。

所以崔佛的形象相比之前更加丰满:暴力外表下有一颗极度缺乏安全感的内心,渴望着亲情和友情。

这也侧面解释了崔佛为何面对麦克的背叛时选择了原谅他;崔佛为何喜欢麦克的儿女(从女儿重见崔佛时给了他一个拥抱,能看出孩子们还是很喜欢崔佛的),而讨厌麦克的妻子(抢走了他深爱的麦克)。

那么崔佛的形象从这些支线任务中变得更加立体和丰满,角色的关系也更加严密完整。

《巫师3》中井边的恶魔、扭曲的纵火客或是逃兵黄金等等这些支线任务展现了在战争阴影笼罩的大地中,人们的心理开始扭曲,发生许多骇人听闻的隐秘事件,我们就能从这些任务中了解到主角的职业能力以及他所处在一个怎样的自然或社会环境中。

因而,设计支线任务前,要想清楚,这个支线任务有怎样的意义。

三、如何拓展支线任务

设计支线任务前,一定要明确整个剧情的主线是什么;要明确支线任务是为了服务主线而存在的。

而能不能拓展支线任务和能拓展多少支线任务,则依赖于世界观和角色的设计。

关于世界观的设计,可以借用一张图表来说明问题(来自笔者另一篇文章《世界观就是剧情?作剧情策划不要再这样说了》,感兴趣的可以去看一下),关于兽族发起一场战争前,需要做哪些设定:

那么,如果兽族与人类战争是主线剧情的话,我们可以从种族的设定中,选取可以拓展的剧情,比如根据兽族存在着奴隶制,支线任务是玩家可以镇压或参与一场奴隶的暴动,玩家会了解强大的兽族中也会存在奴隶起义的隐患,从而对兽族有了更为立体和全面的了解,这便拓宽了剧情的广度。

而世界观设定越为详尽,可拓展的支线剧情也更多。

角色的设计也是一样的。当我们设计的角色形象越立体越丰满时,那么可拓展的支线任务也越多。

角色的设计分为两部分:内在(如何形成)-外在(如何展示)。

1.内在:在坚实的基础上建置角色的内在性格和情感生活,才能让角色在故事中遇到事件中作出符合他们身份的选择。

内在的核心是角色性格是如何形成。比如《战场女武神》中罗吉一直很厌恶达尔库斯人,通过支线剧情,我们可以了解到她的父母为了保护几个达尔库斯人但却被他们误杀,仇恨的种子就在她的心里种下。所以,深入角色的内在心里,为其性格的形成去匹配相应的剧情,成为支线任务的灵感来源。

2.外在:细查角色人生中的种种关系,可以成为深挖角色的来源,让角色在故事中有多个角度的展示,显得真实可信。

外在的部分又可从三个部分着手:职业工作、社会关系和个人私生活。对这方面的思路越清晰,你的角色就更可信。

确定角色的职业,是铁匠、赏金猎人还是植物学家?他对自己的工作是否满意,是否想要换一份其他的工作?

他工作地点在哪里?他工作的内容是什么?他是否有同伴?跟同伴的关系如何?相处融洽还是嫉妒争吵?

他能否胜任自己的工作?是游刃有余还是一团糟?他有没有试图改变?

比如《巫师》中白狼的职业是巫师,也可以说是赏金猎人,他会利用自己的能力去铲除怪物或调查诡异事件,这便有了支线任务的拓展。

确定角色的社会关系,是已婚还是单身,还是分居,还是离异?如果是已婚,是和谁结的婚?和对方是怎样遇见并相爱的?背景相同么?有没有遇到阻力?如果是分居,夫妻间发生了什么?是因为性格还是第三者?

角色父母健在么?同父母的关系如何?是否经常见面?有没有兄弟或姐妹?他们结婚了么?跟主角关系如何?

角色最好的朋友是谁?为什么会跟他们关系这么好?共同喜欢的运动是什么?

《GTA5》中小富在拉玛的怂恿下,会去做一些不合法的勾当,那么这便是从其社会关系着手去拓展支线任务。

确定角色的私生活,当角色一个人独处时,他会去做什么?是去酒吧买醉?还是找一个夜总会看脱衣舞?他喜欢吃什么食物?为什么喜欢吃这种食物?他喜欢什么宠物?他是否会有突然念诗的爱好(苟利......)?

当我们把角色的设定做的越丰富,那么从他身上可拓展的支线任务也会更多。

 

综上所述,支线任务的存在,可以让我们对游戏世界和角色人物有更详尽立体的认识,是对主线剧情的补充。

而想要设计出优秀的支线剧情任务,真心离不开对世界观构建和角色设定的辛苦付出。

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