选择比努力重要:独立开发者如何快速判断游戏项目能否成功?

发表于2016-06-01
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上周,我参加了由互动娱乐学院(AIE)主办,在西雅图市举行的当地独立游戏展iFest。参展开发者的才华和乐观让我肃然起敬,但同时我也注意到,很多开发者都无薪无酬。很多团队告诉我,他们从事项目的开发已经超过1年时间,但这还是第一次将项目向外界展示。



我真心希望这些游戏都能够在商业和口碑层面获得成功。然而一个残酷的现实是,它们当中的很多将遭遇失败——这与创意无关。


作为独立开发者,阻碍我们实现梦想的并非缺少创造力,而是缺少时间。


我相信每一名独立开发者最终都能够创作出让玩家产生共鸣的游戏作品,但遗憾的是,为了实现这个目标,他们必须筛选掉很多不够好的原型。你几乎不可能第一次就开发出成功的游戏。不信去问销售收入达到数百万美元的《以撒的结合》的创作者Ed McMillian。他在2012年接受采访时承认自己“制作了37款游戏……连续10年都很贫穷,”直到与Super Meat Boy合作才实现了商业成功。


但如果你没有10年时间去创作一款超级大作,那该怎么办?作为独立开发者,哪些做法能够帮助你减少开发一款成功游戏的时间?为了找到问题的答案,我到华盛顿州贝尔维尤参加了2016年Power of Play峰会的一场游戏开发商创始人沙龙,询问他们在公司内部,如何判断一款新游戏能否成为大作。


Jeff Pobst是《反恐精英:全球攻势》联合开发商Hidden Path娱乐公司的一位高管,他告诉我,判断一款游戏能否成功的关键是利用研发初期打磨核心游戏循环。“在研发阶段,游戏有可能会出现较大改变——但核心理念,或者说核心游戏循环始终保持不变,它决定着一款游戏是否有趣。” Pobst建议开发者,如果一款游戏不具备卓越的核心循环,那么最好什么都不要做。


问题是,开发者怎样去判断一款游戏的核心循环是否足够好?我认为唯一办法是尽可能早地将游戏与其他人分享。很多开发者都会通过制作gif动图,到Reddit社区测试他们的游戏理念是否受玩家欢迎——如果一款游戏无法通过单个gif动图吸引Reddit用户关注,那么开发者最好不要继续为它投入很多精力。


Landfall工作室开发的《卡车跑酷(Clustertruck)》就是一个很好的例子。这间工作室只花了两周时间就敲定了游戏的核心玩法,并通过制作一张玩家在超速行驶的卡车当中跳跃的Gif动图,与Reddit用户进行了分享。该动图在Reddit很受用户欢迎,所以Landfall工作室知道《卡车跑酷》有成为大作的潜力。


动作益智游戏《翻滚的石头》(Tumblestone)也是个例子。前不久在西雅图本地的一次独立开发者聚会期间,这款游戏的联合创作者Alex Schearer告诉我,研发团队之所以决定立项《翻滚的石头》,原因是他们很早就带着游戏参加各种比赛,并获得了很多奖项。这表明游戏的核心循环得到了验证,因此团队决定完成其开发。


并非每一款游戏都能像《卡车跑酷》那样,适合制作出容易分享的GIF动图,也并不是每一款游戏都能够各种比赛奖项。但如果没有这些强有力的工具,开发者将很难迅速判断一个项目是否具备成功潜力。在竞争日趋激烈的游戏市场,只要独立开发者能够尽早确立有价值的研发项目,获得成功的可能性就会变得大得多。


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