传统IT设备巨头华丽转型VR领域能否再造辉煌?

发表于2016-05-17
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  自从2014年Facebook以20亿美元收购Oculus VR吹响冲锋号之后,微软斥资1.5亿美元收购了81项虚拟现实技术专利,谷歌、三星、HTC也迅速屯兵VR阵前。在国际巨头的引领下,国内如腾讯、百度、乐视等大咖连同蚁视、3Glasses、掌网科技、焰火工坊等一大批创业者,抢滩登录VR领域。不落人后的资本力量也在活跃在VR一线,红杉资本投资蚁视、迅雷投资大朋VR等等。体感跑步机、互动手势动作捕捉控制器等周边外设也发展得热火朝天,整个VR行业一派欣欣向荣的火爆场面。
  但根据记者的观察显示:除目前已经涌入VR市场的企业之外,包括PC电脑、底层芯片、显卡等传统IT企业也纷纷加入这一场科技革命当中,其中就包括了AMD、英伟达、英特尔等IT设备巨头。

AMD发力VR显卡和VR网吧 传统IT巨头争先入局VR
  5月13日,AMD宣布将推出专属于VR的高端显卡,并面向开发者提供更加开放的VR显卡底层技术,提供VR网吧的技术解决方案,在通过推动整个VR网吧发展的过程中,在VR显卡领域占领的自己的优势。
  5月11日有外媒报道,惠普宣布公司将正式成立“惠普科技风投公司”(HP Tech Ventures),向涉足诸如3D打印、物联网、沉浸式计算、人工智能以及机器人领域的科技初创企业提供早期资金支持。
  2016年4月,戴尔发布了三款全新的“VR Ready”的工作站电脑产品。三款产品具备满足VR应用90帧/秒刷新率的硬件性能,抢先布局企业级VR市场,推动VR商业应用的普及。
  2016年3月,外媒曝出消息,英特尔公司正加入增强现实的行列里。计划开发一款可穿戴的增强现实头戴式设备并已经开始研究进程,打算利用旗下RealSense的3D摄像技将其设备和其他公司区隔开来。
  那么,VR行业能给传统IT产业带来怎样的回报使得巨头们纷纷投身革命?而传统IT巨头的入局又能给VR产业带来何样的帮助呢?

转型持续萎缩的传统市场 IT巨头们欲借VR树立全新竞争力
  随着移动电子设备如平板电脑、智能手机等的不断崛起,全球PC产业市场持续萎缩。根据AMD2016年Q1财报显示,按GAAP美国通用会计准则计算,净亏损为1.09亿美元。而这种状态已经持续了6个季度,2015年AMD全年营收39.9亿美元,净亏损6.6亿美元。显而易见的,困境中的AMD迫切需要一针强心剂的振奋。
  Intel在全新芯片产品的勉励支撑下,好歹稳住基本盘,AMD目前在传统PC的CPU及GPU市场都缺少有竞争力的产品,境遇惨淡也是不可避免。但状况不妙的远不仅仅只有AMD一家而已,PC产业的市场萎缩是面向整个传统IT设备行业的,传统巨头们规模大、核心产品太过老旧而新产品又不具备推动市场增长的能力,Intel、Dell、惠普等都是一片愁云惨淡。传统IT设备巨头们都在急切的寻求转型,以期获得新的突破和增长,扭转当下的颓势。手机行业曾经是传统IT设备巨头们寄予厚望的及时雨。但Qualcomm、MTK、 Samsung等厂商在移动端CPU、GPU领域的表现明显比老大哥们强太多了,长期难以在移动端市场取得突破促使巨头们不得不继续搜寻下一个突破点。
  虚拟现实被称作继智能手机之后将改变人类生活方式的又一高科技产品,自2014年Facebook以收购Oculus的消息传出以来,VR设备已初具大众类科技硬件的雏形,大众市场的爆发指日可待。于是,传统IT设备巨头们终于发现了他们一直苦苦追寻的突破点,希望能够借助VR不断崛起,打造IT设备输出的下一个市场。这一次,他们虽然没有能走在了高通、联发科、猎户座等移动端设备厂商的前面,但总算是丢掉了当年以PC硬扛智能移动设备时的那份骄狂,同步进入了这个领域,能否止住颓势扭亏为盈并重回巅峰,就在此一举。

VR火了 传统IT设备市场能迎来第二春吗?
  虚拟现实行业能够发展到现在的程度,已经远远超出了所有人的预期。但是要实现全民VR的理想,让虚拟现实装备成为真正的大众科技硬件消费品,从业者们还有很长的路要走。
  抛开市场和内容不谈,单纯从硬件的角度来看,VR设备的发展还有很大的空间。现阶段的VR硬件,在显示效果、刷新频率、信号延迟等诸多方面都有不足,严重影响着用户的沉浸式体验。在虚拟现实行业的市场培育之路上,硬件是打好这一场硬仗的基础,无论是分体机还是一体机,VR硬件的发展,都离不开上游器件厂商的努力。传统IT巨头们有良好的技术基础、有迫切的扭转颓势的愿望,他们的的入局,对VR行业的发展是大有裨益的,能极大的帮助虚拟现实硬件厂商提高设备的各项关键数据,提升用户的沉浸体验感受。
  在PC端,AMD和NVIDIA基础最好,NVIDIA GTX970/AMD R9 290是目前各大VR厂商公布的官方指导显卡配置,虽然价格昂贵,但实力却也不同凡响。AMD和NVIDIA都已经尝到了VR东风带来的第一口甜头,英特尔自然也落下了好处,英特尔i5/i7等一向在个人PC市场受冷落的高端处理器,在作为主流VR设备的PC端的官方指导处理器时,狠狠的火了一把。尝到了鲜血的鲨鱼往往才会兴奋起来,难怪乎英伟达不遗余力的为VR显卡设定行业标准,先后发布了Quadro M5500和GeForce GTX 1080显卡。AMD联合诸多OEM厂商,致力于推动VR网吧的建设,目的就是希望在中国最好的VR推广地——网吧,跟随VR设备的普及,走进广大普通消费者的心中,树立起良好的VR设备PC端形象,抢得优势地位,增强在PC端配件市场的竞争力。
  巨头们的体量巨大,胃口自然小不了,这一点收获是不能令他们心满意足而后止步不前的。移动端VR是个VR设备的一个主要发展方向,市场前景非常广阔,巨头们能否在移动VR芯片领域抢占高地,是这场翻身仗的制胜关键。三星、高通已经在实验室推出了新一代针对移动VR的高性能GPU处理器,英伟达、英特尔也不甘人后,纷纷推出了成熟的图形处理器芯片。有业内人士认为:“在移动端市场,CPU产品似乎仍然是高通、三星、联发科占据优势地位。但在图形处理器这一块,英伟达的产品最为强势,未来可能成为移动端VR设备图形处理器产品的龙头老大。由于目前阶段的市场现状,MTK、瑞芯这一类企业的竞争力由于价格优势,可能也并没有被削弱。”
  虚拟现实事业的迅速崛起,给产业链上下游企业都带来了商机和挑战。传统IT巨头们抓住了这个商机,重点布局了VR领域的发展,但能否经受住挑战,提升VR设备的核心器件设计水平,达到VR消费者的满意,还是未知数。由于VR产品的成熟期和消费者市场培育期的存在,短时间内,VR硬件销量难以实现规模化增长,传统IT巨头们如果想要享受VR市场发展带来的红利,可能还需要更耐心一点。传统巨头深陷发展停滞不前的困境当中,已经错失了智能手机高速发展的这一浪潮。痛定思痛过后,不再执拗于PC市场,布局VR领域,试图通过转型实现二次腾飞,是明智之举。在和后起之秀的这一场硬仗中,能否迎来生机焕发的第二个春天,找回曾经的光荣与荣耀,还需要等待市场的评判。

来源:VR日报

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