致敬玩家:热爱游戏的父亲在游戏里永垂不朽

发表于2016-03-24
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你会怎么纪念逝去的亲友?将他的照片放在桌上?还是每天复习他的教诲?国外的游戏开发商Crate Entertainment为了纪念一位热爱游戏的父亲,采个极具创意的方式:让他成为游戏里的NPC,与他心仪的游戏永远相伴。这到底是怎么一回事呢?

游戏激烈的战斗场景。

李.海威(Lee Hathway)是一位已届耳顺之年,游戏年龄超过三十年的老玩家,尤其喜欢玩《恐怖黎明(Grim Dawn》,一款暗黑破坏神风格的动作RPG。即使李因为重症而卧病在床,仍旧对游戏念念不忘。

 

201511月,李因肺癌而去世。恐怖黎明的制作群获悉这件事,便决定将李的角色变成NPC,让李永远活在他所喜爱的游戏里。

充满暗黑破坏神风格的装备接口。

时间回到2012年,暴雪公司的《暗黑破坏神3》将系列风格做了大幅度转变,令老玩家失望不已。开发商Crate Entertainment便在集资网站Kickstarter发起募资活动,宣告他们打算开发一款「符合暗黑破坏神传统」的新游戏,希望能够获得玩家的金援。

Crate将目标设定在28万美金,不过玩家的募资出奇热络,最后成功募到53万美金,几乎是目标的两倍。20135月,《恐怖黎明》展开封测,将游戏序号寄给出资者,而李就是其中之一。

恐怖黎明在Kickstarter的募资画面,1万多人出资,募集到53万美金。

「父亲拿到封测序号后立刻投入其中,花了许多时间在游戏上。」李的儿子,约翰.海威(John Hathway)在官方讨论区上指出,「每当游戏追加新要素,父亲就会将砍掉旧角色,开新角色展开新的冒险,再将游戏的新要素指出来让我知道。」

李将自己在游戏里的角色取名为Zedlee,职业通常是持剑的士兵,「父亲喜欢尽情投入战斗,摧毁眼前的魔物」约翰表示。

当李的孙子前去拜访祖父时,他会坐在祖父身旁,观赏祖父进行游戏。

李的孙子正在观赏祖父的游戏实况。

李的快乐时光并没有持续太久,他被诊断出罹患肺癌,必须经常在医院与家里往返,游戏时间跟着被压缩。李的病情慢慢恶化,迫使他不得不离开计算机,入院进行一星期的疗养。

「在最后的那一段日子里,父亲几乎走遍所有地图,但是还有几个地图与任务尚未解开,他不希望中断游戏进度。」约翰说,「父亲入院前并没有关闭计算机,也没有离开游戏。每当早上我打开计算机工作,就会看见他的Steam账号还在在线,而且还停留在游戏里。」

「我前往医院探视父亲,问他需不需要帮他离开游戏并注销Steam。父亲摇了摇头,告诉我说他想回去继续他的游戏进度。」

一星期的住院结束后,李回家继续玩他的恐怖黎明,顺利完成游戏任务,而这也是他最后一次登入游戏。

沙漠的战场危机四伏。

随后,李的病情加剧,迫使他必须再度入院。李入院时没有携带手机或笔电,每当约翰前去医院探视父亲时,都会携带iPad给父亲使用。李拿到iPad后并没有上脸书检视讯息,而是登入恐怖黎明的官方讨论区,确认未来的更新日期,以及可能的更新内容。

「父亲对自己无法坐在计算机前面,第一时间阅读新的讨论文章,感到生气与沮丧。」约翰说。

112号,64岁的李去世了,距离他的65岁生日只差8天。隔天,约翰前往恐怖黎明的官方讨论区,将父亲的事迹公诸于世,感谢开发商将欢乐带给父亲。

「我诚挚地感谢你们开发出这么好的游戏,让我的父亲得到这么多乐趣。」约翰在官网上说,使用的名义是『Zedlee之子』,「这款游戏唯一的缺点,就是推出新要素的效率太高,让玩家更想玩下去。父亲给了我最美好的回忆,感谢你们开发出这么完美的游戏给我的父亲。」

约翰打算追随父亲的脚步,在游戏里扮演士兵,藉此向父亲至意。

游戏分配技能点数的画面。

约翰发文后不到一小时,游戏设计师,莫.麦格斯基(Kamil Marczewski)回应了约翰的文章。

「谢谢你与我们分享你的故事。」麦格斯基说,「我真的很高兴,我们的作品居然能够如此感动人心,让令尊在最后的日子里得到快乐。下面是我们的一点心意,希望你能收下。」

麦格斯基将李的角色,Zedlee,设定为NPC守卫,并计划利用下次的更新机会,让Zedlee正式成为游戏的一份子。

「禁卫军Zedlee将肩负护卫家园的职责,直到永远。」麦格斯基说,「以黑暗军团荣誉成员的身分。」

制作群将李的角色「Zedlee」设定成NPC,守护这个世界。

Crate的负责人,阿.布鲁诺(Arthur Bruno)随后也读到约翰的文章,对此深受感动。「约翰的父亲真的很喜欢我们的游戏,长久以来勇敢地对抗癌症,而我却在他去世后才得知这些事。」布鲁诺说,「Zedlee很认真地玩游戏,很少上讨论区发文,所以我才不知道发生在他身上的一切。」

布鲁诺感到很遗憾,若他能够早点知道李的状况,一定会主动将未来的更新内容告诉他,让他见识预定公开的新要素。

大只的头目级魔物登场!

「我偶尔会扪心自问,我的游戏究竟是在造福世界,还是浪费时间的垃圾?」布鲁诺说,「运气好的话,我们的内心会告诉我们答案,帮助我们以正确的角度看待事物。我很高兴能够知道,我们的游戏对约翰的家庭有这么重要的意义。更令我感到欣慰的是,我们的游戏并非垃圾,而是人生低潮时的信仰,苦痛时的希望。」

布鲁诺原本想让李的角色名称出现在游戏里,不过麦格斯基抢先了他一步,将Zedlee升格为游戏里的NPC,禁卫军Zedlee,这是制作群对约翰父亲的最大肯定。麦格斯基甚至替禁卫军Zedlee设计对话,其他玩家可以跟他互动,在经过他身旁的同时向他打招呼。

发动技能痛击四周的魔物。

「我的家庭稍早也失去了一位挚爱的成员,就和约翰一样。」布鲁诺表示,「失去至亲是椎心之痛,即使我们长大成人,这份哀痛也不会减损分毫。我们年轻时总是认为父母将永远陪伴我们,直到我们也成为人父人母,才得以理解亲子关系的真正意义。当他们离开我们后,当我们失去彻底了解自己的对象后,我们的生命就会失去某些重要的部分。如果我能够减轻别人失去至亲的痛苦,我一定义无反顾地去做。」

数星期后,禁卫军Zedlee正式加进游戏里。约翰坐在计算机前面,与他的三个孩子(分别是一岁、五岁与七岁)一起进入游戏,看着禁卫军Zedlee,这位曾经是他们至亲所扮演的角色,正威风凛凛地站在他们面前。

「我感到高兴,也感到难过。」约翰说。

约翰与儿女一起玩游戏。

约翰叫自己的兄弟也登入游戏(他也是恐怖黎明的玩家),让他见识父亲的角色。

当天晚上,约翰将禁卫军Zedlee秀给母亲看,「我感觉有点奇怪,但是这很符合他的风格。」约翰的母亲说。

约翰截下禁卫军Zedlee的游戏画面,当成计算机桌布。「这张桌布大概会陪伴我很长一段时间」约翰说。

禁卫军Zedlee,今后将怀着李的精神,在恐怖黎明里永垂不朽。

 

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