表情动画的前世今生,这里有你想知道的一切

发表于2016-02-24
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  本文来自学术趴的专栏作者呛呛。作为研习动画产业的她,对于聊天表情产业境况的了解要比我更加深入,对于微信动画表情的迅速发展,她也一直很关注。这篇文章可以作为我之前两篇文章《微信有了新变化,它可能同时改变动画行业和社交行业》与《微信表情动画设计师能收钱了,IP释放商业价值的新机遇》的回应,里面写了聊天表情的方方面面,从历史到现状,后面还有考据丰富的案例分析。一起来读吧~ (主编:野草)

  随着网络社交的普及和日常化,“表情”已经成为文字和语音之外的第三种语言,而且,相较于文字和语音,富媒体的交流技术、随时随地的交流环境和跨国界的交流需求甚至让“表情”在情感表达方面更有效率、更显个性,当然也更有趣味。

  差不多一年半之前,美国人就为Iphone输入法自带的emoji制作了名为《表情的日常》(Emoji Among US)的纪录短片,向我们展示了“表情”对生活覆盖的全面性。



Emoji Among US


  后来迪士尼则用emoji将《冰雪奇缘》的电影版和番外短片统统从头到尾表演一遍,让人感叹复杂的剧情居然也可以用简单的“表情”符号表述,



FrozenFever As Told by Emoji


  2015年7月,索尼更是宣布要为Emoji拍一部大电影出来,不但请来Anthony Leondis(《功夫熊猫:师傅的秘密》的导演)执导,还声称已经有了完美剧本,虽然对于电影究竟会是什么样子完全摸不到头脑,但还是好奇又期待。

  与输入法自带的、最最基本的emoji表情相比,那些更具个性和趣味性的创意卡通表情在社交网络中显然更受欢迎,这些趣味表情甚至成为决定一款社交APP是否具备市场竞争力的关键因素之一,像是NHN Japan推出社交通讯应用Line,就是凭借包括可妮兔、布朗熊、馒头人和詹姆士几个超萌角色在内的Line Friends系列表情才能在较晚进入市场的情况之下迅速占有市场,受到无数年轻人的追捧。

  鲜明的个性和特定的粉丝群体也让这些表情更具商业开发潜力。社交通讯应用 Line发布不到两年,Line Friends 就在日本东京电视台先后推出了两部动画片,一部是描述Line卡通角色职场生活的《Line Offline 上班族》(LINE OFFLINE ~サラリーマン~),还有一部是专为儿童制作的《连我小镇》(Line Town)。



LineTown 海报


  Line Friends 的周边产品和主题商店更是火爆,就连很少有人用Line进行社交通讯的中国也对Line Friends中的几个角色喜爱有加,今年在上海新天地SOHO复兴广场开业的Line Friends Café & Store就因人气太旺不得不在开业一周后暂停营业,火爆程度可见一斑。


LineFriends 周边产品


Linecafé & store 内部人流攒动


Linecafé & store 甜品


  具体到我国,社交卡通表情的产业化之路才刚刚开始。

  不久前,野草在《微信表情动画设计师能收钱了,IP释放商业价值的新机遇》一文中,跟大家分享了微信表情新近添加的“下载表情打赏红包”功能。继个人设计的成套或单个表情能够通过投稿方式在微信表情商店上架之后,表情设计师们不但能够从下载量和表情使用次数等各种数据反馈中获得继续创作的精神鼓励,还能够通过“红包”功能获得与粉丝的进一步互动,更重要的是获得经济上的实惠。

  当然,微信团队对于互联网规则还是有很好的理解的,在互联网上任何一种对于产品或服务的直接性、强制性的收费都有将产品和服务彻底打入冷宫的风险,所以“表情红包”是一种完全自愿的支付行为,红包给不给,红包包多大,都由用户自己决定。



微信气泡狗形象

  其实,“发红包”在中国传统文化中本身就代表着对被赠与者的鼓励、关爱和祝福,“表情红包”功能也是在表情粉丝和表情设计者之间建立起一种更为真实的联系,更倾向于一种情感交流。但说到商业价值的释放,“表情红包”仅仅是一个起点,或者可以成为表情卡通进行潜力估值的维度数据之一,因为像其他漫画、动画产品一样,静态或动态表情的商业价值也绝不会停留在对表情产品本身的收费上,其他形式媒介产品的开发、相关的广告合作以及衍生产品的授权和销售等等才是表情IP价值真正放大的过程。上面提到的Line Friends就是这种价值放大的典型案例。

  虽然目前来自微信的表情卡通还没有出现Line Friends那样商业化程度较高的品牌,但也已经有不少创意十足、幽默又接地气的表情系列展开了一系列商业合作的尝试,“贱萌系”表情“小崽子剧场”就是其中之一,相信大家对它都很熟悉。

  下面我们就通过对“小崽子剧场”表情的发展过程及商业合作情况进行简单梳理,一起来看看目前国内原创社交表情的市场现状:



发展简史


“小崽子”是表情系列中主要角色“小山”和“思子”两个名字的组合,该系列表情的发展史简直就是微信表情功能的发展史:

表情前时代

  最开始,“小山”和“思子”并不是作为聊天表情存在的,而是《小崽子剧场》系列漫画中的两个角色,2012年起,创作者脏小白为自己的作品开设了同名公众号并进行不定期的漫画推送。但是漫画绘制相对费时,阅读群体也并不广泛,加上创作者只能利用业余时间创作,断断续续的推送并没有引起太大的反响。不过漫画的创作确定了“小山”和“思子”两个主要角色的个性基调和互动关系,是后来发展的重要基础。



《小崽子剧场》漫画

微信表情1.0时代——表情导入

  受到Line的启发,脏小白决定将“小山”和“思子”做成“动作静帧+少量文字”的聊天表情,2013年8月,“小崽子剧场”微信公众账号发出了小山和思子的第一套聊天表情。那时候,微信中支持用户聊天所用的表情大都是获得授权的知名卡通形象表情,像是米老鼠、蜡笔小新和小丸子等等,而用户想要添加使用自定义表情就麻烦,需要用户首先将推送文章中的表情图片保存到自己的手机相册中,然后登陆微信,进入表情管理界面进行选择和添加。



脏小白为粉丝制作的表情添加教程

  虽然流程有些复杂,但与漫画相比,“表情”毕竟是更具实用价值、更具传播能力的表现形式,并且,在当时大多数表情都走“乖萌”路线的情况下,搞笑贱萌的“小山”和“思子”很快脱颖而出,收获了大量粉丝,作者的创作热情也明显高涨,逐渐积累形成了“小崽子剧场”、“小崽子剧场星座专栏”、“小崽子剧场暴力版”、“小崽子剧场职场版”和“小崽子剧场君臣版”5个主要系列总共800~900个表情。



“小崽子剧场”表情3个主要系列


微信表情2.0时代——表情投稿

  2015年7月30日,微信团队宣布开放表情平台,个人创作者可以通过投稿方式向微信平台提交个人设计的表情动画,表情设计不能违反《微信表情开放平台表情审核标准》,经过微信表情团队审核之后最终向用户发布。到目前为止,“小崽子剧场”的投稿表情已经有“小崽子剧场”、“小崽子剧场狗子版”、“小崽子剧场君臣版”和“小崽子剧场冬日版”四套,每套16—24个表情。



“小崽子剧场”微信商店表情

微信表情3.0时代——表情红包

  几天前,微信推出了表情红包功能,“小崽子剧场君臣版”从11月28日上线到12月12日,收到了近2500个粉丝红包。当然,从发布第一条公众号内容开始,脏小白也还一直时不时的以漫画形式推送“小崽子剧场”的有趣故事,剧场主要角色也不仅有“小山”和“思子”两个,后来新加入的“单身狗子”、“老板”和“主任”以及“老板”和“主任”演变的(其实是装扮的吧)“皇帝”和“大臣”也都深受喜爱。



“君臣版”打赏页面



商业合作


  表情虽然体量小,但灵活、亲切的形式以及特定的关注粉丝还是吸引了各种品牌与原创表情展开合作。大约从2014年下半年开始,“小崽子剧场”也陆续有了一些商业上的拓展,主要是利用表情角色通过自身公众号对合作品牌产品进行营销推广及表情形象授权产品和自制产品的开发及销售。

营销推广

  为其它产品做营销推广是“小崽子剧场”目前最多的商业合作形式,合作品牌和形式主要有以下几种:



《小崽子剧场》合作品牌

(1) APP


  “小崽子剧场”与APP的合作比较自然。对于图片拍摄和美化类应用来说,“表情”一般作为装饰性的水印或者配合文字帮助描述图片信息以及拍摄心情等等。在“食色”APP中《小崽子剧场》就有9款图片装饰模板供用户使用,当然也依旧保持了表情原本贱萌的风格。据了解,“小崽子剧场”自己的相机APP“小崽子相机”也在开发过程中。



“食色”中的“小崽子”水印效果

  除了图片处理类应用,“小崽子剧场”还与“echo回声”合作,支持在“echo回声”中制作动态有声表情。对于已经达成的合作,“小崽子剧场”一般会在公众号中发布相关文章,向粉丝们展示在合作APP中使用“小崽子”相关内容的方法和具体步骤,基本是“推广”+“教学”模式。



脏小白制作的“echo回声”有声表情制作教程

(2) 电影

  从《重返20岁》到《少年班》再到《煎饼侠》,“小崽子剧场”合作的电影与表情本身有着特征基本相同的粉丝群体/潜在观众群体。在这些电影上映之前,“小崽子剧场”公众号会发布单个或成套的电影角色cos表情,当然会顺带介绍电影的少量剧情内容、演职人员、以及上映日期等重要信息。

   电影的宣传往往是多次的,像是《少年班》电影6月19日上映,从4月23日到6月18日,“小崽子剧场”的“少年班”表情就以平均每周一期的频率进行了4期推送,而电影《重返20岁》的表情更是有6期之多。



“小崽子剧场”*《重返20岁》

   无论是粉丝还是非粉丝用户,虽然都明确知道这种表情cos或者电影相关小漫画是带有广告性质的内容,但并不会因此产生排斥情绪,电影给表情创作提供新的主题和内容,而电影表情也能够成为大家讨论相关话题的实用工具。

(3)其他

  “小崽子剧场”与其他品牌和产品的合作也很多,包括H3C路由器、The Cambridge Satchel Company 剑桥包等小众品牌,也有像欧舒丹、麦当劳这样的国际知名品牌,甚至还有韩国交通卡等等。与这些品牌和产品的合作大都是“产品漫画和功能介绍+抽奖活动”的模式。“小崽子剧场”为产品绘制漫画进行宣传,合作品牌则提供相关品牌产品或“小崽子剧场”的专门定制产品回馈回复和转发的粉丝。


“小崽子剧场”韩国交通卡


“小崽子剧场”定制路由

产品周边

  “小崽子剧场”的周边产品还并不是很多,自制的产品主要有T恤衫、贴纸和刺绣贴等,而授权产品主要是与永璞文化合作的“小崽子剧场”茶和咖啡类冲饮。在电子商务普及之前,动画、漫画形象的授权产品,诸如食品、文具和服装等,通常在超市或合作者的经销店出售,而动画、漫画形象创作方自己开发的产品则在品牌专营店出售,授权产品和自制产品的信息是分散的。但随着淘宝和微店的普及,像“小崽子剧场”这样体量较小的周边产品销售可以将授权和自制产品进行汇总,也不用承担开专营店的大量资金风险,粉丝还可以通过公众号平台及时了解到新产品的开发和售卖情况。互联网帮助个人价值发挥的作用在这方面也体现的十分明显。



“小崽子剧场”自制T恤



“小崽子剧场”与“永璞文化”的合作咖啡产品


“小崽子剧场”、“永璞文化”以及《煎饼侠》合作的茶饮产品

  “小崽子剧场”的商业合作建立在表现形式本身的趣味性上,与单纯的植入和直接的宣传不同,“小崽子剧场”的广告大多数都能和内容创作很好地结合,不会损害粉丝对内容本身的喜爱。除了商业合作,通过微博微信与粉丝在线上线下的互动也很频繁,用心培育和维护粉丝的需求才是实现良性循环的关键。

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