【案例】以《模拟城市:建设》为例讲述制造系统与玩家进度的关系

发表于2015-11-03
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  对于游戏策划们来说,游戏内容的消耗速度往往是最头疼的问题,尤其是在手游时代,由于用户量的激增,内容的消耗速度也比其他平台变得更快。大多数的游戏对于玩家们来说,都需要提供一个可以实现的目标,而游戏进度则决定了内容消耗的速度。


  控制内容消耗就需要掌握玩家们的游戏进度,那么,如何控制玩家进度呢?最近海外资深游戏策划在博客中针对EA此前发布的《模拟城市:建设》当中的数据进行了分析,以下是Gamelook编译的博文内容:

  最近,我对免费游戏《模拟城市:建设》进行了非常仔细的观察,为了解读游戏策划者的方法,我专门进行了详细的游戏体验并收集了大量的数据。在文章开始之前,我们先介绍下这个博文的重点内容:玩家进度。

  什么是玩家进度

  游戏就是要给玩家一个可以追求的目标,为了达到这个目标,玩家们需要完成一系列的任务。进度指的是玩家对这个目标的完成度,玩家的进度通常意味着游戏内容的消耗,他们参与游戏玩法就会消耗游戏内容。比如说,在一款RPG游戏中(进度等于级别、物品和主线剧情等等),玩家们需要击败敌人/障碍(主要玩法)。那么《模拟城市:建设》的进度是什么呢?在模拟游戏中,或者整个社交类游戏中,通常是没有最终目标的,游戏进度本身就是这些游戏的最主要目标:比如扩张、发展以及探索等。通常,玩家们遇到的阻碍都是来自经济方面,对于休闲游戏来说,控制好玩家们的游戏进度对于游戏的长期发展和收入来说是至关重要的。

  玩家进度控制的目的

  1.玩法介绍和获取新用户

  在游戏的一开始,不要用太多的玩法让玩家感到游戏太复杂,在让玩家接触新玩法之前要留一定的空间。在合适的时间给玩家增加新功能可以让他们掌握更多的游戏玩法。不过,功能解锁可以延长内容消耗时间(最主要是出于货币化的原因),并且可以给玩家带来更为流畅的游戏体验,而且会带来玩家游戏周期的增长。

  2.延长玩家游戏周期

  为了克服策划们在游戏中设置的障碍,玩家们通常必须重复的执行某些操作或者循环玩法,这样,同一个内容的消耗时间就被延长了,但是Gamelook要提醒的是,这种做法仅适合用于可以重复体验的核心玩法。

  3.获取新用户

  在游戏中推出大量的新活动和解锁物品,可以让玩法更有趣。在用户获取的初期阶段要向玩家展示游戏的吸引力,告诉他们在游戏中可以获得怎样的体验。一旦玩家进入了游戏,就可以慢慢的推出新内容了。

  4.长期目标

  游戏中推出可以明确衡量的目标可以让玩家们有所期待,比如等级,尤其是让玩家们知道哪些元素可以升级(比如解锁新建筑、功能或者其他内容)。

  游戏进度是如何实现的

  解锁新内容或者玩法可以做的更慢,因为玩家们可能会在已经解锁的功能上投入更多的时间。玩家们可以互动的数字系统或者现存的系统都会随着时间增加复杂度。也就是说,玩家们投入的时间越多,他们就可以在游戏中进行更多的活动。比如乐高积木,一开始你需要很多的碎片建造东西,但对于一个孩子来说,一次给太多的积木可能会让他接受不了。虽然在长期范围内,获得更多的积木是值得的,但孩子们到圣诞节的时候才能收集所有的积木堆出更复杂的建筑。

  游戏进度如何控制?

  有一些玩法因素是对于玩家们的游戏进度有影响的,等级限制就是最常见的,可以通过调整经验值的方式控制玩家们的游戏内容消耗节奏。每一个等级需要升级的经验值都会更高,升级后玩家们获得的经验奖励也更多,但整体上会低于升级所需要的经验增长速度,因此玩家们升级的速度是逐渐降低的(下图)。


  经验与等级之间的关系



  1.调整系统或者复杂度

  在MMO游戏中,有时候会出现一些不能获得经验的系统出现,也可以减缓用户的游戏内容消耗进度,比如打造以及PVP等。在《文明》游戏中,玩家们的进度还会由于复杂度增加而减缓,比如城市数量、单位等出现了更多的选择。

  2.调整难度或者增加随机性

  难度或者概率控制可以让玩家不断的重复同一个内容,比如很多的解谜游戏,一些关卡设置非常困难,还有些东西是随机出现的,这样玩家们想要通关就需要多次游戏才能完成。

  以《模拟城市:建设》为例

  这里,我会主要讲述制造系统与玩家进度之间的关系。

  游戏介绍:《模拟城市:建设》主要是沿袭了《模拟城市》系列的核心玩法,并使用了2个系统:《卡通农场》式的制造系统以及传统的城建玩法。《模拟城市》中的传统RCI Zones概念(即居住、商业以及工业区)虽然还是可以明显的看出来,但已经不是这款游戏最主要的东西。

  核心玩法:制造系统是游戏经济的平衡点,在游戏中,很多的资源都可以直接用于升级建筑或者通过交易、Cargo船运、灾难或者随机交易等方式获得游戏币。玩家们可以通过建造民居的方式增加人口,进而扩大城市规模,民居则需要其他基础设施作为辅助,比如电厂、医院等等。增加一个民居的同时,就必须提供足够的服务和基础设施,这些都可以使用游戏币来完成。为了最大化服务建筑的效果,玩家们需要经常改变城市的布局。增加居民的满意度可以带来税收的增长,也是游戏币收入来源之一。


  《模拟城市:建设》的核心玩法示意图



  玩家的目标就是扩张自己的城市,很多的游戏进度控制都是通过玩家等级实现的。从系统的角度来看,这些可能会是一个负担,不过对于玩家们来说这些只是任务和挑战,他们需要克服这些挑战来达成目标。不过,至于是挑战还是负担,这要看你如何平衡其间的关系,因为对于免费游戏来说,这不仅会影响用户留存,还会影响收入。

  游戏币

  游戏币系统的重要性对于玩家进度来说,和升级建筑是一样的。通过增加民居,玩家们可以扩张城市的人口数量,所以就以模拟城市的形式展现。玩家们有两种方式来增加人口数量:增加民居数量(会导致服务和基础设施需求增加)或者通过建造公园或者关键建筑的方式增加现有民居的人口。


  民居能够扩大人口,但也会导致服务设施成本提高



  每个民居都有增加人口的潜力,而第二种方式则不会增加基础设施的代价。由于并不增加新建筑,服务成本是不变的,不过游戏策划还规定玩家需要为更大的城市升级道路作为额外的控制手段,游戏币获得方式有3种:销售产品、税收或者升级建筑。

  模拟城市的扩张控制也有3种:基础设施成本(水、电等),每增加一个民居所需要的基础设施成本就加1;服务设施(一些需要满足居民需求的建筑);公园和公寓(用来改善人们的生活水平)。


  每个等级所能够带来的游戏币数量(随机)



  升级会获得随机的游戏币奖励,升级建筑获得的游戏币奖励波动很大,但终归是有范围的,玩家们获得的游戏币是根据等级和随机因素决定。由于奖励具有随机性,所以游戏的可预测性减少了,这样给玩家们带来的体验更为自然。


  居民幸福度和人口规模决定了城市大厅的产出,幸福度可以决定税收比例,人口则是税收的基础。


  人口数量与单个居民带来的税收变化


  但税收的增长并不是平行增长的,你可以从图中看出的是,有时候人口数越多并不一定收入就会越高,幸福度也是一样,为了获得最大化的收入,玩家们需要计算人口数量和幸福度之间的关系。换句话说,随着城市的扩张,增加人口数已经不再是那么昂贵的事情,不过新增人口的代价是没有变化的,因为税收系统对于高参与度玩家来说并不是影响游戏进度的主要因素。



  需求和基础设施

  在游戏的初期阶段,玩家们是不需要给居民提供服务设施的,但随着等级的提升,这些建筑会逐渐解锁,如果不提供服务设施的话,居民的幸福度就会降低,所带来的游戏币收入就随之减少,所以玩家们必须增加服务建筑来保证税收的稳定。所以每一次玩家解锁了新的建筑之后,或者建造了民居之后,都会造成服务设施需求的增加,我们可以从图中发现建筑增加所带来的成本增长趋势。


  增加民居会增加更多的需求


  每个民居的平均成本需要把服务设施以及基础设施的成本计算进来,玩家们的游戏时间越长,居民幸福度就会需要更多的成本,而且他们获得游戏币来满足需求的时间也会增加。玩家每次解锁一个新的需求、增加了新的居民建筑,幸福度就会降低,这就让玩家们进入了多次循环,在增加建筑之后,他们需要提高居民幸福度,为此就需要更多的时间获得足够的游戏币。



  居民幸福度与等级之间的关系


  此外,玩家们还需要调整城市的布局来最大化服务设施的影响力,每一个区域都要被服务设施所覆盖,随着城市的不断扩大,城市布局的调整也需要更久的时间。随着玩家的进度提高,玩家们就需要做更多事情。

  这样的系统就像是萝卜与大棒的做法,玩家们升级可以解锁更多东西,而人口的增加就需要更多的游戏币,这种人口需求的模式成为了潜在的收入点,这就是免费游戏平衡所必须的系统。就我个人的体验来看,升级对于玩家们来说并不一定是好事,因为游戏节奏紧凑,所以每次升级意味着更多的建筑解锁,更大的游戏币数量需求,因此部分玩家还会特意的控制等级增长。

  经验和等级的获得


  图中我们可以看到升级所需要的建筑以及可以获得的奖励。


  在《模拟城市:建设》这款游戏里,升级建筑是核心玩法和目标之一,这是玩家们获得经验的唯一方式,也是获得游戏币的重要方式之一。一个民居可以被升级5次,每次都会得到经验和游戏币,并且会带来人口增长。这就意味着,新增了一个建筑之后,玩家们还得到了经验和游戏币获取方式,不过由于次数限制,玩家们通过一个建筑能够得到的奖励是有限的。

  在上图中,你可以看到升级的经验需求变化,第一眼看上去并没什么特别的,比较有趣的问题是,经验的增长比例是怎样的?所以,我们就需要从每一级升级需要的经验来计算


  从经验增量曲线我们可以看出每一级所需要的经验临界值


  从图中我们可以看出,每一级所需要的经验值增长并不是固定的,每一个民居的升级都会得到经验,而玩家获得的经验也是随机的(也根据等级)。为了让玩家们感受到游戏的进度,他们是需要看到数字增长的。由于升级就意味着经验,所以我们对升级所需要的升级进行了统计。


  图中展示了每个等级所需要的民居升级数量


  下图显示的是每个等级所需要的升级数量比例的变化,也就是说,玩家们的升级速度并不稳定。



  由于需要升级的数量增长比例并不稳定,所以游戏的升级就变得不可预测,有些起伏的变化给玩家带来的体验比线性升级效果更好,而且可以让游戏策划保持整体游戏内容消耗速度的控制。

  制造系统调节

  制造系统是玩法的核心,而且与所有的其他玩法都息息相关,游戏的进度大多数由制造系统决定。通过制造物品,玩家们可以获得经验和游戏币,这两种资源是游戏升级必备的,所以玩家们必须保证制造建筑一直处于运转当中。玩家升级之后就需要重新考虑制造建筑的生产顺序,最终会让游戏的核心玩法更复杂。

  1.增加升级所需要的材料



  从图中我们可以看出,升级民居需要3个因素:材料槽的数量、种类以及材料的数量。

  2.调整需求频率

  为了升级民居建筑,玩家们一开始只需要管理有限的资源,所以游戏初期的升级频率会比较高,基本上所需要的材料一开始都可以满足。这个时候的游戏节奏会比较快,因为升级的需求很低。

  特定等级需要的材料数量,数量越多意味着玩家需要做更多的事情。当然,这就是免费模拟游戏一开始应该具备的体验,这些资源可以完全通过制造系统来控制,随着玩家们游戏时间的增加,需要的资源就越来越多,因此玩家们就必须在核心玩法上面投入更多的时间。换句话说,每一次材料需求量增加都可以让玩家们的参与度提高。不过这对于玩法是有影响的,由于获得的资源具有随机性,玩家们的管理压力也会随之增加。

  3.丰富解锁产品的类型

  随着游戏的进展,玩家们可以解锁更多的产品,同时意味着需要对应的材料来源,这就增加了制造系统的复杂度,不过回报是更高的经验和金币奖励。而且,总是制造同样的东西也会让玩家们感到厌倦。

  并且玩家们还需要控制制造产品的队列,毕竟如果加工厂里的产品制造都需要特别长的时间,玩家们的乐趣也就没有那么高了。

  4.提高配方的复杂性

  在游戏的一开始,玩家们制造的产品通常是比较简单而且用时很短,而且只需要一些原材料。







  在游戏中期,随着更多产品的解锁,高级的产品就需要更复杂的材料。并且制造时间也会增长,在游戏后期,玩家们可能需要一些初级产品用来加工高级产品。

  为了升级建筑,玩家们需要制造大量的产品。由于核心玩法的平衡方式有3种,所以游戏策划可以通过不同的方式得到同样的结果。

  经验与制造系统的关系

  下面,我会把所有的玩法综合起来展示游戏的进度。为了扩张和优化城市,玩家们需要完成生产、收集和投入等核心玩法。所以在这款游戏中,升级需要的时间取决于升级建筑的数量、每个升级所需要的产品以及生产时间具体可以看以下公式:

  所有的这些因素都是不断增长的,而升级所需要的经验值增速大于玩家能够获得经验值的速度。在15级的时候,玩家们需要升级的数量最高达到6个。随着时间的增加,更多复杂的产品也会被解锁,玩家们还可以建造更多的加工厂。


  原材料产出和等级的关系


  由于制造的产品需要等待和收集,所以玩家们需要的操作是增加了的,即使是加工厂的能力提高,相关的升级成本也会提高,因此玩家们需要投入更多的时间完成进度。

  产品的消耗

  我所收集的数据可能还不足以完全展现这款游戏的所有资料,但至少可以看出非常明显的趋势。每个产品的需求量是根据被使用的频率所决定,有些产品可能带来的经验并不多,但由于需求比较大,所以仍然和其他产品一样重要。

  快速消耗产品生产时间更短,至少原材料方面是这样的,比如图中我们可以看出各种原材料的使用频率和生产时间对比。





  各种产品的需求频率,颜色代表所需要的时间而在成品方面,需求频率和时间的对比从数据中就不那么明显了。

  产品制造是游戏策划们优化游戏时长的系统,不同产品类型和多样化的制造时间可以让玩家们自由选择,短时间的产品消耗速度更快。这样玩家们就需要制造很多的初级产品,之后才能生产制造时间更久的高级产品,不仅可以让玩家们控制自己的游戏时间,还可以让游戏内容的消耗更可控。

  通过以上的分析我们可以看出,《模拟城市:建设》的游戏节奏控制更为灵活,不过却非常有效,不仅可以让游戏看起来对玩家们更加友好,还可以让游戏进度更具有可控性。

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