HTC再次斥资1000万美元投资虚拟现实内容平台WEVR,是否会成为其弯道超越的机会?

发表于2015-09-07
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  • 不久前,IDC发布了2015年第二季度的全球手机销量报告,HTC再次成为Others中的一员。


诚然,HTC比任何人都预测到了自身手机业务的衰竭,并不避斧钺的选择了向虚拟现实这个新的领域进军。自从在MWC上和Valve共同推出了虚拟现实设备HTC Vive之后,HTC再次斥资1000万美元投资了虚拟现实平台WEVR。但虚拟现实能成为HTC的救命稻草吗?


虚拟现实离成熟还很远


  • 根据Digi Capital的预测,到2020年全球VR市场规模将达到1200亿美元。市场研究机构BI Intelligence也给出了“2020仅年头戴式VR硬件市场规模将达到28亿美元,未来5年复合增长率超过100%”的统计。即便如此,虚拟现实当下仍面临着一系列现实问题。


首先是从价格到体验的参差不齐。国内的头戴式VR设备走了“亲民路线”,价格分布在69元到400元之间,多少配合智能手机使用,两个偏振片便把用户从现实带入到了“虚拟的世界”,效果体验可想而知。


HTC以及三星、Oculus等国外厂商致力于开发独立的VR设备,用户体验也要好上很多。前者降低了VR产品的使用门槛,让一些尝鲜者欣然试之。后者提供了相对较好的虚拟现实体验,却也因价格因素把不少青睐者拒之门外。这种牛骥同皂的现状,究竟何时才能让VR产品真正走向大众,HTC似乎把未来押到了一个赌局上。


虚拟现实的另一个短板便是有名无实的生态。国内低廉的VR产品多半只是提供了配套使用的APP,在内容资源上却鲜有作为,有些产品甚至连APP都没有。以Oculus为代表的国外厂商,提供了专有的内容平台和SDK,但在资源数量上依然难偿生态之愿。


除此之外,各VR设备和平台间并没有走开放的路线,在刚刚结束的ChinaJoy上,虚拟现实游戏备受推崇,索尼也开始为VR游戏布道,不过其游戏资源只支持自家设备。其实,HTC投资1000万美元给WEVR也是为了弥补资源的空白。虚拟现实的生态之路才刚刚开始。


  • 制约VR走向成熟的无外乎软硬两个方面,硬件厂商的输出设备不尽相同,在没有成功案例的VR领域,游戏等内容厂商们也选择了谋定而后动的策略。或许2015年是虚拟现实的元年,但真正的爆发仍尚待时日。HTC早早的押宝虚拟现实,它能够避免智能手机界的白热化竞争吗?


虚拟现实的多维竞争


  • 虽然手机厂商们纷纷打出生态的口号大行其道,究其根本仍旧只是价格之争,HTC在价格上的劣势也是其在国内市场不得意的重要原因。而对于VR设备而言,如今面临的不只是价格因素,更像是一个多维度的竞争。


到目前为止,VR产品并没有一个成功的开源系统,虽然雷蛇发布了开源虚拟现实系统OSVR,并将其定义为虚拟现实领域的Android,不过还没有硬件厂商和开发者为其买账。


从目前来看,VR产品的商业模式大概有以下两种。一是内容厂商与硬件厂商合作,很多VR游戏开发者与硬件厂商合作的,且以平台独占内容为主。二是内容和硬件厂商的各自为战,硬件厂商为了硬件推广会自制一些内容出来,却也仅仅以演示为目的。一些内容公司直接搭建消费级VR内容平台,为企业和消费者提供虚拟现实的解决方案,但由于与多种设备兼容,效果较为粗劣。


也就是说,HTC想要在VR设备上大有作为,不得不在产品、渠道、资源、品牌等方面与竞争者进行多维度竞争。


  • 在产品上,HTC Vive尚未上市,具体表现暂无定论。在渠道上,HTC的崛起离不开运营商的支持,不知道在VR产品的渠道建设上HTC还会不会如此幸运。


  • 在资源上,HTC虽然投资了WEVR,可又该如何搞定同样对VR抱有野心的游戏公司呢?比如索尼。在这个新领域,HTC算是第一批挤入者,可优势似乎并不那么明显。


HTC的十字路口


  • HTC的机会在于,虽然在全球领域VR产品竞争火热,但大部分国际厂商的产品还未布局中国市场,与之相比HTC有着不小的优势。


在手机领域HTC因为轻视国内市场直接造成了在全球市场的溃败,这一次HTC是否会恍然醒悟,提早在国内市场制造先发优势呢?虽然国内VR领域的创业者诸多,硬件发展也如火如荼,在内容上的短板却比国外更甚。


有了国际经验的HTC或许更应该把WEVR之类的平台引入国内,一方面在硬件产品上提高创业者的准入门槛,一方面在内容建设上形成本地化的先发优势,也许是一个可行之策。


HTC对国内市场一直是若即若离的。没有看到联姻Valve和WEVR的HTC在技术和资源上比Oculus有任何优越之处。在全球市场上豪赌虚拟现实的同时,尝试去挖掘国内VR市场的潜力,早日结束每况愈下的漫漫长路。

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