游戏设计课程之设计师互相测试游戏(13)

发表于2015-06-30
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作者:Ian Schreiber

作为设计师,懂得测试自己的作品很重要。但给他人创造测试条件亦必不可少,这样你就能够从这些宝贵时间中收获有用信息。

游戏测试还有另外一面:懂得测试他人的游戏,提供高质量的反馈信息。这本身就是项技能,而且非常罕见。稀缺性令此技能变得弥足珍贵。我们今天的话题是:懂得批判分析设计师同伴的半成品。

时间交换机制

非数字游戏设计师年度大会Protospiel鼓励参与者腾出尽可能多的测试时间。若原型的体验和讨论需要2个小时,那你就需要4个玩家(游戏邦注:除你自己外),每人平均需投入8小时;作为此测试的交换条件,你得腾出8小时测试其他人的原型。此机制有效避免出现测试人员匮乏的情况,促使大家互相尊重彼此的时间。

注意这意味着你将投入更多时间测试他人的作品。可以这么说,从时间分配的差异度来看,成为优秀测试者要比设计自己的作品重要。

playtest from gamasutra.com

反复更新内容需消耗他人大量时间,因此要尊重你的测试人员。

若你基于团队运作,携手其他设计师展开游戏测试就相对简单得多,因为这只需要同你的设计师伙伴碰面。记住:你在他人作品中投入的时间要比在自己的作品多。

独立测试之后的操作

在项目此阶段,游戏的可玩模型应已成形,再来就是系列规则。开发者要自己测试至少1次,找出所有显著问题,更新设计。开发者应不断进行调整,直到自己能够完整体验整款游戏,无需做出较大改变。

到达此阶段后,你的目标就会从运作内容转变成确保核心机制富有趣味。谁是协助开发者实现此目标的最佳测试人员?

常规玩家(例如,好友和家人,或者甚至是陌生人)在此的作用非常有限。通过观察他们,你就能够判断他们是否玩得愉快,你的作品是否达到设计目标。但若游戏存在问题,玩家就无法向你提供有用信息,他们所呈现的反馈无非就是好极了糟透了。此时作为设计师的你就需要发现和解决问题。因此,设计师可以在必要时候借助常规玩家,但他们的作用非常有限。

更好的方式是携手其游戏设计师进行测试。游戏设计师能够让你知晓游戏是否有趣,他们能够就所存在问题及如何调整提供自己的意见。你们随后可以进行精彩讨论,探讨这款游戏的设计,或是一般游戏设计。这些讨论非常重要,通过他们你的作品能够更快得到完善。

寻找设计师测试者

独立开发者可以在某些地方找到其他游戏设计师。

若你刚好在其他游戏公司任职过,那你定认识某些曾共事过的设计师。在这种情况下,寻找熟练测试者就非常简单。这里的难点是专业设计师通常忙于自己的工作,无法腾出时间帮你。你需要配合他们的时间。同时要提供某些有价值的东西作为交换。从根本来说,你其实是在寻求专业游戏设计顾问的帮助。你的同事也许有在别处兼职,每小时能挣40-250美元(游戏邦注:这取决于他们的经验和项目性质)。若他们免费为你腾时间,那么你将来务必也在他们的项目中付出同等的时间。至少你得心存感恩。

如果你不认识任何专业设计师怎么办?联系你的朋友,安排近期碰面,商讨游戏测试。让他们完整体验你的所有作品。

game forum from freelancer.com

若你没什么朋友,最好浏览论坛。论坛底部有个专门的本地社区,这样你就能够找到同地区的其他人士。若你尚未注册论坛,那就立即注册(游戏邦注:通过论坛安排折中碰面地点)。这也许会变成长久专业合作关系。

若你无法从论坛上找到同地区的其他人士,最后一招就是将你的作品发布到网站上,在论坛上征求测试人员。其他设计师也许也面临相同困境。同样,若他人愿意查看你的作品,提供反馈信息,你也要给予相同反馈,测试他们的作品。当你以此形式测试他人作品时,确保向其说明如何组装可玩模型。以此形式进行游戏测试的最简单方式是单独测试彼此的作品。另一选择就是网上碰面,即时进行远程体验。

成为杰出设计师

当他人测试你的作品时,请牢记下面几点:

* 你的作品并不完美。若游戏非常完美,你就无需进行测试。

* 游戏定存在问题。测试目的是发现和消除这些问题。若你进行测试只是要确定游戏完美无瑕,那你就是浪费自己和他人的时间。

* 通过小型测试发现问题要比在游戏发行后才发现漏洞好很多。

* 若某测试者在你的游戏中发现较大问题,这将是你收获的最好礼物。不要怀有敌意或存在抵制情绪;而是应该心存感激。

* 当测试者发现漏洞时,你的职责不是替游戏辩护或陈述测试者的错误之处。首先,即使测试者错了,其他玩家也许也会犯相同错误。其次,测试者也许是对的——他们以全新视角查看你的游戏,通常不会存在什么偏见。

* 若测试者发现问题,正确的做法应是在笔记本中将问题记下,然后同测试者讨论你的目标,这样你就知道如何在坚持目标的前提下做出相应调整。

* 不是所有玩家都表现得体。有时他们会发表某些关于游戏的可憎言论。有时他们会嘲弄你的游戏,或因某设计问题而斥责你。记住无论他们如何表达,这些内容仍是非常有用的信息。

* 听到你的游戏糟透了,这是我玩过最糟糕的游戏,或更进一步,你糟透了,你简直就是多余之人这样的言论,而依然能够真诚地答道:你帮我发现游戏存在的某些糟糕漏洞,非常感谢,这需要设计师境界高深。让自己在现实生活中变成意志坚强之人,能够互相交换角色,应该是游戏设计师的长期目标之一。你无需立即做到这点。我也没做到。但我之前曾看到某杰出设计师就是以这种姿态和别人相互测试游戏,这令我意识到自己还有很长的路要走。

进行优质的游戏测试

若你希望测试者未来能够继续帮你测试游戏,你就得尽量尊重他们的时间。下面是些你需要考虑的事项:

* 在向其他玩家呈现游戏时,确保自己清楚把握规则,这样你无需进行查阅。试着对着镜子向自己解释所有规则,确保自己能够做到这点。这能够节省时间(游戏邦注:这样你只需花几分钟而非半小时就能将规则解释清楚)。

* 若你已知晓其中存在问题,或若你有除制作有趣游戏外的特定游戏目标,预先告知测试者。这将帮助你们更明确地把握潜在解决方案。

* 尽快结束游戏测试。若经过半小时体验你就已收集到所有潜在有用信息,那么就此打住。记住进行测试的目的是发现问题,而不是体验游戏。若你无法从中发现问题,那你就是浪费大家的时间。

* 携带你的测试手册,做好笔记。你很容易忘记当时所发生的情况,不论当时你的测试结果多么明显,所以确保自己记下所有你不想遗漏的信息。

成为杰出测试者

测试他人作品时,有几点需铭记于心:

* 进行测试时,保证自己全心对待设计师和游戏。你定也希望他人能够以此态度对待你的游戏。

* 不要在测试中途离开。这除很不礼貌外,还可能让你错过某些结果。至少,若你知道自己时间有限,或中途需要离开,预先告知他人,这样他们就能够采取相应对策。

* 尽可能详尽。不要说游戏有趣无聊,试着分析其中原因。此时你需有游戏背景方能给出有意义的反馈信息。充分利用你的设计技能!

* 体验完游戏后,腾出时间同其他测试者和设计师讨论。探讨自己的体验过程及其同游戏机制的关系。

* 记住进行游戏测试的目的很多。查看游戏是否有趣?期望获胜?发现规则存在的漏洞?我们会以相应方式进行体验。我们习惯以自己的风格体验游戏,这令我们容易忘记其实还有其他体验方式。确保牢记游戏测试的目标。

* 保持有礼貌。你可以犀利批评游戏,但不要对设计师进行人身攻击。

 

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