游戏设计课程之非线性故事叙述模式(10)

发表于2015-06-30
评论3 681浏览

想免费获取内部独家PPT资料库?观看行业大牛直播?点击加入腾讯游戏学院游戏策划行业精英群

361498939

作者:Ian Schreiber

就如我们看到的,玩家决策是游戏制作的核心。有些游戏的故事和玩法紧密交错。就这些游戏而言,玩家决策不仅会影响游戏的机制结果,还会左右游戏的故事叙述。

对某些游戏设计师而言,真正的互动故事是游戏的必杀技。事实上,我们常常无法带给玩家这样的感觉:在自己创造的有趣故事中,他们是主角。我们过去如何叙述互动故事,未来要如何创造更优质的故事内容?这是尚待解决的问题,但我们至少可以谈论某些众所周知的基本要素,这就是我们今天的主题。

Planetfall from en.wikipedia.org

多数棋盘游戏都缺乏稳固的嵌入式叙述故事,所以本文主要讨论视频游戏及桌面RPG游戏的故事叙述。但有些现代棋盘游戏试图将桌面棋盘游戏体验同RPG模式结合起来,包括玩家互动玩法中的故事元素。

推荐读物

* Noah Falstein的《A Point of View》。我们将故事叙述视角划分为第一人称第三人称”——我们也以此谈论视频游戏视角。因此我们很容易会认为二者存在关联性,但其实并非如此。文章清楚阐述二者存在的差异。

* Chris Bateman的《Diversity in Game Narrative》。这主要概述游戏存在的各种故事结构。

* Challenges for Game Designers》第13章。

我们可以简单就游戏整体结构划分故事内容。故事结构由玩家享有的各种选择、选择的开放性或局限性及这些选择给故事带来的影响决定。每种结构都有利弊,下文我们将进行讨论。

storylinear from gamedesignconcepts.wordpress.com

线性模式

线性故事是传统的故事叙述模式,其包含某些不会影响故事的玩法元素。在这种情况下,故事和玩法属于独立体,因为故事没有选择,而玩法通常包含某种决策过程(游戏邦注:否则这就是故事,而不是游戏)。他们可以在主题上有所联系,故事可以影响玩法,但玩法无法影响故事,因为故事只有一个。

线性故事相比其他故事结构存在一大优点:能够轻松采用已有数千年历史的传统故事叙述方法。这类故事存在强烈情感冲击——我们依然将《堕落星球》的Floyd之死及《最终幻想 7》的Aerith之死作为游戏故事叙述发展史中的关键时刻,虽然这些事件都不在玩家的控制之中。

线性故事由于缺乏决策元素存在明显弊端,其游戏色彩并不突出。就如上面说到的,线性故事和游戏机制存在天然屏障,这会限制故事的效果。

storybranching from gamedesignconcepts.wordpress.com

分支型

若我们想要添加决策因素,最明显的办法就是在线性故事中添加各种决策点。当玩家到达特定地点时,他们需决定怎么选择,然后故事就会沿某路线发展,直至到达另一选择点。典型例子就是Sega Genesis的《梦幻之星III》;主角有两次在两位女孩中选择一位作为结婚对象的机会,这就带来4个分支路线,每个路线都有自己的故事和结局。

分支故事的优点是具有互动性。若开发者设置众多选择,覆盖玩家的所有期望,游戏就能够有效回应所有玩家决策。乍看之下,这似乎是游戏叙述的最终解决方案,因为这能够应对所有问题。

但分支故事存在一大缺点:成本很高。就两种选择而言,《梦幻之星 III》故事创作者就得编写4种故事。若是存在第三种选择,他们就得编写8种故事,而10种选择则需要1024种故事!想想典型策略游戏玩家所做的决策数量,你会发现编写分支故事任务瞬间变得难以驾驭。

更糟的是,只玩一次的玩家就无法浏览所有游戏内容。要查看所有游戏发展路线需进行多次重复体验,即使如此,玩家还需判断哪个是真正的故事,哪些是没有发生的额外故事情节。

storyparallel from gamedesignconcepts.wordpress.com

平行型

Bateman的话说,这是自行分解的分支故事,允许玩家做决策,最终将全部内容压缩成若干命令事件。例如,在《Silent Hill》中,玩家享有若干选择, 或发展故事,或沿途呈现某些额外故事元素,这些都会影响结局。但无论玩家有没有进行额外操作,有些事件他们无法回避。

平行路线通过保持玩家决策及控制故事数量解决分支模式叙述存在的问题。所以,乍看之下这似乎是最根本的故事结构。

也许你早猜到,此模式依然存在一个问题:由于玩家被迫面对某些事件,整个故事情节就变成线性模式。游戏丧失玩家主导感觉,因为无论他们进行什么操作,某些故事内容依然会出现。

一个潜在解决方法是,让玩家决策改变游戏结局。玩家依然会遇到同样的故事情节,但最终结果由玩家所做决策决定。遗憾的是,因果关系将很快丧失——玩家决策只有到尾声阶段才会显露出来,玩家对特定结局所造成的影响通常非常模糊。

此外,此结构还存在这样的问题:玩家需反复体验整款游戏数次才能获悉所有结局。

storythreaded from gamedesignconcepts.wordpress.com

交错型

Bateman用此形容分解成小块内容的故事,也许还有若干故事情节(游戏邦注:这些故事也许相互交错)同时进行。玩家选择以何种顺序进行,采用哪个路线。例子之一就是《魔兽世界》,其中玩家能够选择任意关卡,体验不同故事元素。另一例子是《上古卷轴》系列,玩家能够基于自己的期望选择特定故事情节,玩家会沿途操作其他关卡或次要情节。这些次要情节也许会给主要故事情节带来影响。

交错叙述故事的优点是富有表达性。设计师可以选择让各种故事情节同时发生,就像《黑色追缉令》和《真爱至上》之类的非线性电影。

此外,故事也许还会有各种开端、主体和结局,但玩家能够接触所有内容,能够以任何顺序体验任何内容组合,所以强制性重复体验问题便迎刃而解。若玩家足够心思缜密,只要通过一次体验就能够浏览所有游戏内容。

这依然存在一个问题。由于某些事件会影响其他事件,通过故事查看各种可能路线的过程要比分支叙述模式复杂许多。

编写交错内容也颇有难度,事件能够以任何顺序发生,因此就存在玩家以不合理顺序操作内容的可能。故事创作者需确保玩家所访问的故事事件富有意义。追踪故事内容活跃性的决定变量就会立即变得非常复杂。

最后,交错故事存在混淆玩家的危险,若同时存在过多个并行情节,玩家就无法立即辨别它们之间的关系。这也是书籍、电影试图同时讲述多个故事所面临的风险。

storydynamic from gamedesignconcepts.wordpress.com

面向对象的动态叙述

此术语源自Bateman对《Façade》的描述。意思是游戏存在若干迷你故事,每个故事都有特定进入点和退出点。单个迷你故事的退出点会引出最终结局,或另一迷你故事。迷你故事可看作是书籍的章节,戏剧的

这类故事有平行模式的优点,但缺乏先线性故事的特色。每个迷你故事都有自己的选择,整个迷你故事集合就像是更大分支或平行故事。每个迷你故事都有独立性,这能够减少编写完整故事所需的时间。

这类游戏存在两个弊端。首先,这类故事依然存在强制重复体验问题:玩家需体验游戏数次方能获悉所有故事路线。这也是试验中的故事结构,目前这类游戏数量不多,不足以让我们分析其利弊。《Façade》是由若干计算机博士共同完成,所以这不是传统故事创作者能够轻松驾驭的故事结构类型。

视角剖析

视频游戏的摄像头或第一人称,或第三人称。

摄像头视角

第一人称是指摄像头置于主角的额头前。玩家所见即角色所见。这促使玩家觉得自己同角色的联系更密切,因为可以这么说,玩家就处在角色的头部里面。此模式的缺点是,这不是真正的第一人称视角,因为人类的周边视觉要比屏幕宽许多,有时这会损害玩家的沉浸性,因为他们不习惯此处视野的局限性。

而在第三人称摄像头视角中,玩家看着主角,通常从角色背后切入,这样你就能够看到角色的背部。这让玩家得以更广泛地浏览游戏空间,向玩家提供的角色视觉信息更逼真。当然通过保持注视角色,玩家会感受到他者性——没有镜子的帮助,我们无法看到自己的背部,所以摄像头视角提醒我们主角不是自己。

将此同麦克劳德的图标&现实主义理论结合起来,我们会发现第一人称角色更接近图标,更像是个白板角色,其中玩家能够将自己的个性影射到上面,而逼真的第三人称角色就有强烈的特征描述。

假设存在第二人称摄像头视角,它主要指玩家从正面观察主角。毋庸置疑,这会令多数游戏陷入混乱局面。最贴近的例子就是晦涩的掌机游戏《Robot Alchemic Drive》,其中玩家控制人物角色(第三人称),而角色反过来会通过遥控装置控制庞大机器人(第二人称)。从此意义上看,机器人就是主角,游戏就是采用第二人称摄像头视角。

故事视角

谈论文学时,我们也会使用第一人称第三人称。这存在不同之处。

第一人称故事是指叙述者以自己的角度叙述故事。主角直接面对读者,告诉读者自己所遭遇的事件。

第三人称故事更常见,是指故事以旁观者角度切入。这也许是第三人称全知视角,其中读者能够看到发生的所有事件,甚至读出多个角色的想法,而在第三人称局限角度中,有些信息则不为玩家所知。

文学中鲜有的故事类型是第二人称模式,这里的故事从读者视角切入。这类故事非常少见,因为以可信角度编写此故事颇具难度。

你也许会发现此刻几乎所有游戏叙述都基于第二人称。这就是玩家控制角色会出现的情况,这种情形很常见。

这也是故事叙述颇具难度的另一原因。

互动角色

有时游戏的整个故事脉络已确定,呈线性模式,但依然存在若干供玩家进行互动的角色。在视频游戏中,人际关系通常需要量化,NPC同玩家的关系有两种常见模式。

标记

此背景下的标记具有二元值。某活动或发生,或未发生。玩家同某NPC或交谈,或没有交谈,若他们有进行交谈,他们或选择,或没有选择某沟通路线。因此,特定新NPC或者沟通选择,或出现,或消失。

标记的优点是操作简单。所有情况或发生,或没有发生,这简化玩家的操作逻辑。这同时也非常容易在代码中落实;程序员能够轻松制作二元逻辑。

缺点是若这些角色非黑即白,中间没有灰色元素,便缺乏足够深度。设计师可以通过结合二元值提高复杂性,但此时操作会变得非常复杂,丧失之前提到的简单性优点。

亲密性

亲密性不是基于是/否二分法,而是通过数值测量角色对另一角色的喜爱或厌恶程度。若你需要判断某NPC是否以特定方式表现,不妨查看其亲和力值是否超越特定界限值。

亲密性机制的优点是其依然保持简单,比标记机制更能应对复杂内容,更富有表达性。

但开发者需谨慎使用亲密机制。他们得到的也许是非常模糊的机制,尤其是当亲密变量或随机摇骰机制参与决定最终结果。总之,我们很难在未进行广泛测试的情况下,准确把握此机制。

角色对话

有些游戏包含对话机制,角色具有话语选择权,所瞄准的NPC会给出相应回应。

我们可以通过相同方式思考游戏叙述机制。对话可以是:

* 线性模式。我走进NPC,选择交谈指令。它们告知我某些情况。

* 分支型。我发起对话。NPC陈述某事,我随后享有系列回应选择。根据我的回应,NPC也许会陈述其他内容,给我全新的系列选择。

* 平行型。我发起对话。NPC陈述某事,我享有系列回应选择,然后它们做出相应回应。但我可以通过若干回应组合得到相同结果。

* 交错型。我发起对话,可通过各种方式开始谈话。NPC做出相应回应,我在对话中采用的每个行动都会开启新的对话路线,关闭不相关的对话主题。

* 动态型:我同时经历分支或平行对话。我基于结果继续新对话。各模式下的对话编写难度同对应故事编写难度成正比。

构造优质角色

有些故事角色非常丰满”——它们有很多层面,深刻的角色通常富有层次,非常精细,会随故事的发展而发展。

有些角色则非常单调。单调角色是否总是不好?其实不然;不是所有角色都要复杂、深刻或定义清楚。即便是在莎士比亚的戏剧中,也有某些非常单调的次要角色,但主要正反角色要非常丰富。

一般原则认为,角色需随故事的发展而发展。因此,放映时间较少的次要角色需保持单调,因为它们的发展时间很短;常见角色需要富于变化。若你希望创造强烈角色,设计单调主人公不是个好主意。

原型 & 固定模式

我曾在采访中被问道:能否描述原型固定模式及二者的差异。

McKee认为故事主要涉及模式,而非公式。原型是模式,而固定模式是公式。

恶棍是原型,而Snidely Whiplash样式,留小胡子,戴高顶帽,穿黑斗篷,自私自利的坏家伙则是固定模式。

Snidely Whiplash from gamedesignconcepts.wordpress.com

原型作用很大。它让我们得以基于符合熟悉模式的可信角色叙述故事。固定模式则使用过度,通常会让故事缺乏可信度,因为用户之前已从其他故事中看到类似角色,除非此设计有非常充分的理由。

Freytag的三角模式

这也许曾出现在你小学语文课堂中。其理念是故事通过少量描述奠定基调,然后逐步融入上升动作,内容开始变得日益强烈,接着就达到高潮,然后随着尾声阶段的到来,故事开始融入下降动作和解决方案。

这不仅适合故事叙述,玩法亦是如此。游戏包含陈述内容、上升、高潮、下降和解决方案。

若故事和玩法的情节脉络保持协调和同步,我们能够得到更富戏剧色彩的体验。实际操作要困难许多;在许多游戏中,最困难的玩法通常发生在游戏中间,也就是敌人和挑战变得更加困难,而你尚未找到新武器、新升级渠道的时候。随着玩家的日益强大和熟练,游戏的挑战性就会逐步降低,虽然此时故事的紧张度日益提高。我们能够基于大量的戏剧元素和预兆判断游戏何时进入最终boss战斗,然后玩家挥舞宝剑几秒钟后便获得胜利(游戏邦注:这听起来有些虎头蛇尾,缺乏可信度)。

总之,设计师需在平衡游戏的过程中留心故事内容,及故事戏剧情是否适合玩法的戏剧化时刻。

游戏依然是主导

记住,作为游戏设计师,你的主要任务依然是制作游戏,而非故事内容。在多数情况下,故事要能够兼容玩法。至少,你要在通过牺牲玩法成全故事发展时保持谨慎,或是当你计划向玩家呈现过多非互动故事内容。

创作者在撰写故事叙述内容时要时常回归到根本美学效果,确保故事能够支撑游戏的美学画面。

所学经验

让传统线性故事融入更多互动元素的方法很多。各种方法都有其利弊。

我们应不断进行尝试,探索各种适合游戏的非线性故事叙述模式。


转自:gamerboom

 

原文链接

著作权归作者所有,商业转载请联系作者获得授权,非商业转载请注明出处。

如社区发表内容存在侵权行为,您可以点击这里查看侵权投诉指引

游戏学院公众号二维码
腾讯游戏学院
微信公众号

提供更专业的游戏知识学习平台